מרכז ג'ו אלון

מאת איילת שולמן

אודות המרכז

מרכז ג'ו אלון הוא מרכז חינוכי ותיירותי לידיעת הארץ ולהכרת הנגב, השוכן בפאתי יער להב שבנגב הצפוני, סמוך ממערב לקיבוץ להב. עיקר פרסומו של המרכז במוזיאון לתרבות הבדואים השוכן בו. המרכז קרוי על-שם הטייס ג'ו אלון.

תוכנו של המרכז, כמו גם מיקומו הגיאוגרפי, מבטאים ומקדמים הבנה ודו-קיום, הן בין הדתות והתרבויות השונות, והן בין האדם וסביבתו.
מדי שנה מבקרים במרכז עשרות אלפי מבקרים ובמצטבר מאז הקמתו ביקרו במקום קרוב למיליון מבקרים.
מרכז ג`ו אלון נוסד במטרה לקדם סובלנות ודו-קיום בין החברה הבדואית לחברה היהודית בנגב ובכלל. המרכז שוכן בטבורו של יער להב ומשמש כאתר היחיד מסוגו בעולם, אשר אוסף, משמר, מנחיל ומתעד את התרבות הבדואית הנכחדת מהעולם.

סביבות המרכז

המרכז ששוכן ביער להב, הסמוך לקיבוץ להב, הוקם בשנת 1980 על ידי האגודה להנצחת זכרו של ג'ו אלון בסיוע קק"ל, גורמים ממשלתיים ותורמים פרטיים. מרכז ג'ו אלון ממוקם בצפון הנגב, בחלק הגבוה ביותר של דרום השפלה, כ-500 מטרים מעל פני הים ובלב אזור עשיר בשרידים ארכיאולוגיים, בנוף הטבע, במאהלי בדואים ובצורות התיישבות מודרניות. חבל ארץ זה, שהיה אזור ספר עד מלחמת ששת הימים, מיוחד בהיותו מעין גבול בין המזרע לישימון, בין ההר לבין מישור החוף, בין הצומח המדברי ערבתי לבין הצומח הים תיכוני ובין מאהלי הבדואים לכפרי הפלאחים של דרום הר חברון.

מה במרכז

במרכז מכון ללימודי ידיעת הארץ ולהכרת אזור דרום השפלה והנגב הצפוני - שילוב ייחודי של אתר מבקרים ומוזיאון. במרכז מוזיאון יחיד מסוגו לשימור והכרת המורשת הבדואית, אוהל בדואי מסורתי, תצפית נוף והסבר על אזור השפלה וקו התפר, אגף לתולדות בר כוכבא, מערות בר כוכבא משוחזרות, מיצג התיישבות וגלריה בה תערוכות מתחלפות, בית קפה וחנות מזכרות.

ג'ו אלון

ג`ו (יוסף) אלון היה ממייסדי חיל האוויר הישראלי, אחד מהאנשים שבנו את האגדה.
ג`ו נולד בבית-אלפא בשנת 1929, בשם יוסף פלצ`ק. הוריו החלוצים חזרו לאירופה עקב בעיות בריאות. בפרוץ מלחמת העולם השנייה, בהיותו בן עשר, נשלח ג`ו עם אחיו לאנגליה, שם אומץ על-ידי זוג נוצרים חשוכי ילדים.
בתום המלחמה חזר הנער לצ`כיה, שם נודע לו כי הוריו נספו בשואה.
הוא למד צורפות, ובעקבות חבר התגייס לגח"ל והצטרף לקורס הטיס הראשון שהתקיים בצ`כיה.
ב-1949 עלה ג`ו אלון ארצה, ועד תחילת קורס מתקדם שירת כטייס בטייסת 100 גף ג` בבאר-שבע.

בחיל-האוויר עלה והתקדם, פיסגת שירותו הצבאי של ג`ו אלון היתה הקמת בסיס חיל-האוויר "חצרים" בנגב.
ג`ו אלון היה ידוע באהבתו לארץ, לטיולים ולטבע. מידי שבת יצאה המשפחה לחיק הטבע, לראות מקרוב פרחים ונופים מעניינים שאיתר ג`ו במהלך טיסותיו. ב-1970 מונה ג`ו לנספח האווירי בשגרירות ישראל בוושינגטון.
אחד הדברים שאהב ג`ו בתפקידו, הוא ההרצאות בפני בני-נוער יהודים, ואלה, מצידם, החזירו לו אהבה רבה.
ב-1 ביולי 1973, כחודש לפני סיום תפקידו בארה"ב, נרצח ג`ו אלון בפתח ביתו במרילנד.
תעלומת מותו לא נפתרה עד היום...
ג`ו אלון ז"ל הותיר אשה ושלוש בנות. אלמנתו, דבורה ז"ל, נפטרה ב-1995.
הדרך מבאר-שבע לחצרים נקראת על שמו "דרך ג`ו אלון".

המוזיאון לתרבות הבדואים

מוזיאון היחיד מסוגו בישראל, המוקדש כולו לתרבות הבדואים הוקם בשנת 1985 מתוך הכרה והבנה ששבטי הבדואים הנודדים בנגב ובסיני, עוברים מחיי נוודות לישובי קבע. הם מסגלים אורח חיים מודרני המתבטא בשינויים בתחומי החברה והתרבות, במקורות פרנסה, בצורות מגורים, בסגנון לבוש ועוד. עקב כך נעלמים מהנוף הבדואי אלמנטים מסורתיים רבים, ומכאן עולה הצורך לאסוף, לשמר ולתעד תרבות מיוחדת זו בטרם תיכחד. אוסף המוצגים של המוזיאון צמח בשני מקומות במקביל: בקיבוץ להב ובמוזיאון הבדואי במרומי סיני, שנוסד על-ידי אורנה ואבנר גורן.

במוזיאון משתקפים חיי הבדואים ברחבי הנגב וסיני במאה השנים האחרונות. התצוגה הצבעונית כוללת פריטים היסטוריים לצד פריטים עכשוויים הממחישים את חיי היום-יום וחיי הרוח.