D209 and Unions Collaborate

Proviso School District Unions Collaborate to Find Solution to Health Insurance Rate Hikes

Proviso Township High Schools District 209’s teachers’, support staff and maintenance workers’ unions worked with Dr. James L. Henderson, the Superintendent of Schools, to find an acceptable solution to the challenge of spiking health insurance premiums. With insurance rates going up 13%—along with the astronomical inflation the country is experiencing—PTHS District 209 employees faced a demoralizing increase in rates and out-of-pocket costs. Dr. Henderson was able to find $300,904 in the fund balance, earmarked for medical costs, which will pay 3.4% of the increase. The employee committee, made up of representatives from the unions, agreed that it was preferable to stay with the current third-party administrator— BlueCross BlueShield—and absorb a 10% individual premium increase instead of attempting to change insurers. The district has 466 employees and 7 retirees who participate in one of the 4 insurance plans offered.


60% of Proviso’s eligible personnel participate in the Wellness Incentive Program. Despite this proactive stance, claims data reveals that some employees did not seek regular medical care—out of caution to avoid Covid exposure—which may have inadvertently worsened their medical conditions. Avoiding medical treatment during the pandemic is a phenomenon reported by multiple insurance carriers who experienced an increase in high-cost claimants. Costs related to this trend are reflected by the 34% average increase in claims utilization by PTHS District 209 insured employees.


Proviso Board of Education president, Arbdella “Della” Patterson expressed pleasure in the district-wide collaboration efforts. “It’s wonderful to see representatives from all the employee groups work with the Superintendent to find this solution. Educators overcame many challenges during the past two years and this is another bright idea to recognize. The Board commends all involved.”


Dr. Henderson emphasized a renewed focus on collaboration, evident in the development of committees to address issues of safety, curriculum, assessments, discipline and attendance. “We are committed to collaborative problem-solving,” he said. “It is imperative that employees have a voice in the issues that affect them. Everyone benefits from representation and advocacy.”


Proviso Teachers Union president, Dr. John Wardisiani, said “The work is just beginning as the school district's leadership and the Proviso Teachers Union continue to move toward common goals and a shared vision.”

Big picture

Los sindicatos del distrito escolar de Proviso colaboran para encontrar una solución al aumento de las tarifas del seguro médico

Los sindicatos de profesores, personal de apoyo y trabajadores de mantenimiento del Distrito 209 de Proviso Township High Schools trabajaron con el Dr. James L. Henderson, superintendente de las escuelas, para encontrar una solución aceptable al problema del aumento de las primas del seguro médico. Los empleados del Distrito 209 de PTHS se enfrentaban a un aumento desmoralizador de las tarifas y de los gastos de bolsillo, ya que las tasas de los seguros habían subido un 13%, junto con la astronómica inflación que sufre el país. El Dr. Henderson pudo encontrar 300,904 dólares en el saldo del fondo, destinados a los costos médicos, que pagarán el 3.4% del aumento. El comité de empleados, formado por representantes de los sindicatos, acordó que era preferible permanecer con el actual administrador de terceros - BlueCross BlueShield - y absorber un aumento de la prima individual del 10% en lugar de intentar cambiar de compañía aseguradora. El distrito tiene 466 empleados y 7 jubilados que participan en uno de los 4 planes de seguro ofrecidos.


El 60% del personal elegible de Proviso participa en el programa de incentivos de bienestar. A pesar de esta postura proactiva, los datos de reclamaciones revelan que algunos empleados no buscaron atención médica regular -por precaución para evitar la exposición al Covid- lo que puede haber empeorado inadvertidamente sus condiciones médicas. Evitar el tratamiento médico durante la pandemia es un fenómeno del que informan varias compañías de seguros que experimentaron un aumento de reclamaciones de alto costo. Los gastos relacionados con esta tendencia se reflejan en el aumento medio del 34% en la utilización de reclamaciones por parte de los empleados asegurados del Distrito 209 de PTHS.


La presidenta del Consejo de Educación de Proviso, Arbdella "Della" Patterson, expresó su satisfacción por los esfuerzos de colaboración en todo el distrito. "Es maravilloso ver a los representantes de todos los grupos de empleados trabajar con el Superintendente para encontrar esta solución. Los educadores superaron muchos desafíos durante los últimos dos años y esta es otra idea brillante para reconocer. La Junta felicita a todos los implicados".

El Dr. Henderson hizo hincapié en un enfoque renovado en la colaboración, evidente en el desarrollo de los comités para abordar las cuestiones de seguridad, plan de estudios, las evaluaciones, la disciplina y la asistencia. "Estamos comprometidos con la resolución de problemas en colaboración", dijo. "Es imprescindible que los empleados tengan voz en los asuntos que les afectan. Todos se benefician de la representación y la defensa".


El presidente del Sindicato de Profesores de Proviso, el Dr. John Wardisiani, dijo que "el trabajo acaba de empezar mientras la dirección del distrito escolar y el Sindicato de Profesores de Proviso siguen avanzando hacia objetivos comunes y una visión compartida."