Dual-Language Program

Why is it a good program and how does it work?

As parents and/or educators we always want to find the best practices for educating our children. As a future bilingual teacher I decided to investigate the dual-language program and see if it is as great as I thought it was. In this newsletter you can read about my findings.


Como padres o educadores siempre queremos usar las mejores prácticas para mejor educar nuestro hijos o estudiantes. Como futura maestra bilingüe, decidí investigar acerca del program de lenguaje dual y averiguar si es tan bueno como yo pensaba. En esta carta informativa pueden leer sobre lo que encontre.

"The cognitive stimulus of schooling in two languages...leads to the enhanced creativity and analytical thinking" (Collier, 2003)

El estímulo cognitivo de educación en dos idiomas mejora la creatividad y el pensamiento analítico.

What is it? / ¿Que es?:

Dual-language education is a type of enrichment bilingual education that targets language minority and language majority students. Dual-language programs integrate students from two-language backgrounds for content area instruction through two languages. Also known as two-way bilingual, two-way immersion, or developmental bilingual, these programs have three main goals for their students: bilingualism and biliteracy, academic achievement through two languages, and appreciation of and the ability to work with cultural diversity. (Freeman, 2000)


La educación de lenguaje dual es un tipo de educación bilingüe de enriquecimiento que se dirige a los estudiantes de lenguas minorías y mayorías. . El programa integra a estudiantes de origen de dos idiomas para recibir instrucción en dos lenguajes. Tambien conocido como "two-way bilingual, two-way immersion, o developmental bilingual", estos programas tienen tres objetivos principales para sus estudiante: bilingüismo , el rendimiento académico a través de dos idiomas, la apreciación de culturas diferentes, y la capacidad de trabajar con la diversidad cultural.

Why it's better than the other programs? ¿Porque es mejor que los otros programas?:

The dual-language program embraces both languages and does not think of English learners as individuals in need of fixing. In contrast, most of the other programs think of English learners as broken students and hold the goal of making students monolinguals. This program help close the achievement gap because it does not stop teaching the core content in order for children to learn a language, rather it teaches the language as it teaches content. Based on Standard 9 test results, both native English and native Spanish speakers in a dual-language class scored higher than those students enrolled in other bilingual programs or mainstream classes. (Collier, 2003)


El programa de lenguaje dual acepta los dos lenguajes y no considera a los estudiantes que están aprendiendo inglés como personas que necesitan ser corregidos. En contraste, muchos de los otros programas de educación bilingüe, mantienen la idea que estos estudiantes tienen un problema, y sostienen la meta de hacer que estos estudiantes aprendan inglés solamente, sin importar si retienen su idioma natal. Este programa ayuda a cerrar la brecha en el rendimiento académico, ya que no deja de enseñar el contenido académico con el propósito de que los niños aprendan un segundo idioma, sino que enseña el idioma al enseñar el contenido. Basado en los resultados de un examen llamado Standard 9 , tanto hablantes nativos de español y de ingles en una clase de lenguaje dual, puntuaron más alto que aquellos estudiantes matriculados en otros programas bilingües o clases regulares.

What language theorist have to say about language development / Lo que dicen los teóricos sobre el desarrollo de lenguaje:

School Observations / Observaciones de clases:

During my observations, I was able to see how different schools were implementing the dual language program. Some did wonderfully, but others not so well. In a particular school, I saw how some fourth graders had difficulty trying to complete their work in a second language. Their teacher would not let them talk to their peers and also did not give them a lot of help. In this classroom there were very little visuals. If they did not know how to translate a word, they had to find it in a dictionary, therefore they spent more time looking for words than actually doing the work. In another school, my experience was completely different. Kindergarten students showed an appropriate mastery in English and Spanish. This room was full of images, of student work posted on the walls, and posters, a word wall with pictures, etc. The teacher would let students quietly talk among themselves and walk around the room if they felt like they had to. With a friendly attitude she was ready to help each student.


Durante mis observaciones, tuve la oportunidad de ver como diferentes escuelas ponían en práctica el programa de lenguaje dual. Unas lo hacían maravillosamente, pero otras no tan bien. En una escuela en particular, vi como unos estudiantes del cuarto grado tenían dificultad al tratar de completar su trabajo en un segundo idioma. Su maestra no les permitía hablar con sus compañeros y tampoco les daba mucha ayuda. En este salón de clase no habían muchos visuales a los cuales los estudiantes se podían referir. Si no sabían qué querría decir una palabra tenían que buscarla en un diccionario, por consiguiente pasaban más tiempo buscando palabras que haciendo sus deberes. En otra escuela mi experiencia fue completamente diferente. Estudiantes de Kinder enseñaban un gran dominio en el Inglés y el espanol. Este salón estaba repleto de imágenes, de trabajo de sus estudiantes puestas en la pared, y de pósters. La maestra dejaba que sus estudiantes hablaran entre ellos, claros que a un nivel de voz baja. También, los dejaba que caminaran por el salón, para poder que tuvieran la oportunidad de estudiar con los visuales. Ella estaba lista para ayudar a cada estudiante cuando lo necesitaban con una actitud amable.

What can educators do? ¿Que pueden hacer los educadores?

  • Have the program last at least six years
  • Focus of core academic curriculum (no watered down version)
  • Separate the two languages for instruction
  • Have true mastery of the language of instruction or if you teach both, both languages or instruction
  • Have an additive bilingual environment
  • Promote positive interdependence among peers and between teachers and students
  • Value students cultures
  • Find students interests and try to teach around those
  • Use many visual aids
  • Model instruction
  • Allow students to help each other
  • Be supportive



  • Procure que el programa perdure al menos seis años con cada estudiante
  • Mantenga el Enfoque en el currículo académico básico, no lo haga mas facil
  • Separe las dos lenguas para la enseñanza
  • Tenga dominio de la lengua/lenguas de instrucción
  • Promover la interdependencia positiva entre estudiantes, y entre ambos profesores y estudiantes
  • Valore las culturas de sus estudiantes
  • Trate de tener en mente los intereses de sus estudiantes and al planear las lecciones
  • Utilice muchas ayudas visuales
  • Modele la instrucción
  • Permita que los estudiantes se ayuden entre sí
  • Brindele apoyo siempre a sus estudiantes

What can parents do? ¿Que pueden hacer los padres?

  • Volunteer in their students classrooms if they have the opportunity
  • Attend workshops the school might provide
  • Be interested in their child's education
  • Ask questions and don't be afraid to speak on behalf of children
  • Be positive towards the new language/culture their child is learning about
  • Be emotionally supportive
  • Learn about the school
  • Look for material that could help students develop academically, such as educational games, videos, music, or books



  • Ser voluntarios en las aulas de sus hijos si tienen la oportunidad
  • Asistir a los talleres que la escuela proporcione
  • Estar interesado en la educación de sus hijos
  • Haga preguntas y no tenga miedo de hablar por el bienestar académico de sus niños. Sus voz es muy importante.
  • Mantenga una actitud positiva hacia el idioma / la cultura que su niño está aprendiendo
  • Proporcione apoyo emocional
  • Aprenda acerca de la escuela
  • Busque material que podría ayudar a su hijo a desarrollar académicamente, como juegos educativos , vídeos , música o libros
The dual language program has the power to significantly diminish the achievement gap. It does not only help English learners grow in their academic achievement, but it does the same to their Native English speaking peers. In order to accomplish this, the program has to have the aspects previously described, and the support of the whole community

References / Referencias

  • Baker, C. (1996). Foundations of bilingual education and bilingualism. Clevedon: Multilingual Matters
  • Thomas, W. P., & Collier, V. P. (1998). Two languages are better than one.Educational Leadership, 55, 23-27.
  • Freeman, R.. (2000). Contextual Challenges to Dual-Language Education: A Case Study af a Developing Middle School Program. Anthropology & Education Quarterly, 31(2), 202–229.Retrieved from http://www.jstor.org.ezproxy.lib.uh.edu/stable/3196262

  • Thomas, W. P., & Collier, V. P. (2003). The multiple benefits of dual language: Duallanguage programs educate both English learners and native English speakers without incurring extra costs. Educational Leadership, 61(2), 61-64.
  • Howard, Elizabeth R., et al. Guiding principles for dual language education. Washington, DC: Center for Applied Linguistics, 2007.
  • Gutiérrez, K. D., Zepeda, M., & Castro, D. C.. (2010). Advancing Early Literacy

    Learning for All Children: Implications of the NELP Report for Dual-Language

    Learners. Educational Researcher, 39(4), 334–339. Retrieved from

    http://www.jstor.org.ezproxy.lib.uh.edu/stable/27764606

  • Ovando, C., & Collier, V. (2012). Bilingual and ESL classrooms: Teaching in multicultural contexts (5th ed.). New York: McGraw-Hill.