The Moon

Earths companion

General information

The moon is earths only natural satellite, it's also the fifth largest natural satellite after Ganymedes, Titan, Kallisto and Io. It's relatively big compared to the earth, about a fourth of earth's diameter. The moon is therefor the biggest satellite in the solar system compared to it's parent body's size.

Tides and phases

The most obvious and recognizable effect the moon has on earth is probably the tides. They are caused by the gravitational pull between the earth and the moon. These same tidal forces have caused the moon to become tidal-locked and always face the earth the same way. The moon orbits the earth and spins around it's rotational axis at equal paces. When the moon orbits the earth it's surface is differently exposed to sunlight depending on it's place in the orbit which leads to the moon's phases.

Angle-ing at a distance

From earth the moon has just the right distance from to seem as big in the sky as the sun. Both bodies' angular size (apparent size) is half a degree or so because the sun is 400 times larger but also 400 times as far away.

Formation

Evidence, partially collected from the moonlandings suggests that the moon was formed from a collision of a body the size of Mars with the earth during the solar systems early days. In the collision, matter was thrown into orbit and formed the moon over time.

Original text in Icelandic

Tunglið (máninn) er eini náttúrulegi fylgihnöttur jarðar. Tunglið er fimmta stærsta tungl sólkerfisins á eftir Ganýmedesi, Títan, Kallistó og Íó. Það er nokkuð stórt miðað við jörðina eða tæplega fjórðungur af þvermáli jarðar. Tunglið er þannig stærsti fylgitungl sólkerfisins miðað við stærð móðurreikistjörnunnar.

Augljóstustu og áþreiðanlegustu áhrif tunglsins á jörðin eru sjávarvöll. Þau verða vegna þyngdartogs milli jarðar og tunglsins. Þessir sömu flóðkraftar hafa orðið til þess að tunglið snýr alltaf sömu hliðinni að jörðinni. Tunglið snýst einn hring umhverfis jörðina á sama tíma og það snýst einn hring um möndul sinn. Þegar tunglið snýst einn hring umhverfis jörðina eru mismunandi hlutar þess upplýstir frá jörðu séð sem leiðir til kvartilaskipta.

Frá jörðu séð er tunglið rétt nógu langt í burtu til að sýnast álíka stórt á himninum og sólin. Hornstærð beggja hnatta á himninum er hálf gráða eða svo vegna þess að sólin er 400 sinnum stærri að þvermáli en tunglið en líka 400 sinnum lengra í burtu.

Sönnunargögn, sem meðal annars var aflað í tunglferðunum, benda til þess að tunglið hafi myndast eftir árekstur hnattar á stærð við Mars við jörðina í árdaga sólkerfisins. Við áreksturinn þeyttist efni út í geiminn sem að lokum myndaði tunglið.


Why I chose this text.

I had a lot of reasons to translate this particular text. First of all, the moon is an important piece of space exploration. Being the first, and as of now only, celestial body we have visited. Although it doesn't contain many interesting features like an atmosphere or water it is a very familiar, almost like an old friend. The technical aspects of the article are also interesting, listing the general facts about the moon worth mentioning. At last but not least the text had a suiting length for this project so that I didn't have to cut down on any information or extend it with useless or out of context facts.