Claudia Medina Incident

March 17, 2022

Letter to the Community

Although I am working countless hours to bring the PTU negotiations to a close, I must take a moment to address the unfortunate incident that occurred immediately after Tuesday’s Board of Education meeting, as the meeting dismissed.


As a father of, not one, but two daughters, I have always encouraged them to respect and treat others as they would want to be respected and treated.


Since my employment, I have had to endure Ms. Medina’s constant beratement, her lies and uncooperative behavior. I have even had to deal with her frequent reminders that she’s my boss and I must obey her, as she disrespectfully shakes her finger in my face in anger. Ms. Medina has even spread several lies about my performance in a previous position, as the superintendent in Holmes County, Mississippi.


At Tuesday’s Board meeting, Ms. Medina, aggressively came towards me and violated my personal space while shoving me with her body and screaming demands. She was so close that I felt her spittle on my face. What you saw was a human reaction to someone who has, for the last year and a half, purposely distracted and hindered me from doing the work that I was hired to do — educate our scholars. With the challenges brought on by the pandemic, the last two years have been difficult for everyone, especially our students. However, this behavior should not be endured by any human being.


Our district’s cameras recorded a step-by-step account of the entire incident, from two different angles-- prior to the occurrence displayed in the published cell phone video clip. During this exchange, I was still working in my capacity as Superintendent of Schools: carrying out my duties with my colleagues and the Board of Education.


Board Member, Claudia Medina, has been nothing but disrespectful and unprofessional while I have remained the consummate professional and have always tried to be respectful towards her—even after she filed two unsuccessful lawsuits against me. Unruly attacks, lies, and disrespectful behavior have no place in our district, especially from its leaders.


Please view the entire video in its original context and judge for yourself: Who is the aggressor?


Sincerely,


James L. Henderson, Ed.D.

Superintendent of Schools

Big picture

Carta a la comunidad: Incidente de Claudia Medina

Aunque estoy trabajando innumerables horas para cerrar las negociaciones del PTU, debo tomar un momento para abordar el desafortunado incidente que ocurrió inmediatamente después de la reunión de la Junta de Educación del martes, al terminar la reunión.


Como padre de, no una, sino dos hijas, siempre las he fomentado que respeten y traten a los demás como querrían ser respetados y tratados.


Desde mi contratación, he tenido que soportar los constantes reproches de la Sra. Medina, sus mentiras y su comportamiento poco cooperativo. Incluso he tenido que lidiar con sus frecuentes recordatorios de que es mi jefa y debo obedecerla, mientras me sacude irrespetuosamente el dedo en la cara en señal de enfado. La Sra. Medina incluso ha difundido varias mentiras sobre mi desempeño en un puesto anterior, como superintendente en el condado de Holmes, Mississippi.


En la reunión de la Junta del martes, la Sra. Medina, se acercó agresivamente a mí y violó mi espacio personal mientras me empujaba con su cuerpo y me exigía a gritos. Estaba tan cerca que sentí su saliva en mi cara. Lo que usted vio fue una reacción humana ante alguien que, durante el último año y medio, me ha distraído e impedido a propósito hacer el trabajo para el que fui contratado: educar a nuestros alumnos. Con los retos que ha traído la pandemia, los dos últimos años han sido difíciles para todos, especialmente para nuestros alumnos. Sin embargo, este comportamiento no debería ser tolerado por ningún ser humano.


Las cámaras de nuestro distrito grabaron un registro paso a paso de todo el incidente, desde dos ángulos diferentes, antes del suceso que se muestra en el clip de vídeo del teléfono móvil publicado. Durante este intercambio, todavía estaba trabajando en mi capacidad como Superintendente de Escuelas: llevando a cabo mis funciones con mis colegas y la Junta de Educación.


La miembra de la Junta, Claudia Medina, no ha sido más que irrespetuosa y poco profesional mientras que yo he permanecido como un profesional consumado y siempre he tratado de ser respetuoso con ella-incluso después de que ella presentó dos demandas infructuosas contra mí. Los ataques desordenados, las mentiras y el comportamiento irrespetuoso no tienen cabida en nuestro distrito, especialmente por parte de sus dirigentes.


Por favor, vea el vídeo completo en su contexto original y juzgue usted mismo: ¿Quién es el agresor?


Sinceramente,

James L. Henderson, Ed.D.

Superintendente de Escuelas