Plano School District No. 88

2020-21 Return to School Update

Message from the Superintendent



July 13, 2020


Dear D88 School Family,


I would first like to say that we remain appreciative of your patience, effort, and support through these remarkable times, but recognize that for many it is getting more and more difficult. We are all likely seeking a return to normal as soon as possible, but it appears that reality is going to take more time. Please know that the safety and well-being of our students, staff and community is our utmost concern as we plan to return to school for the 2020-21 school year.


Thank you so much to those of you who took the time to complete our parent and staff surveys last week. The response was incredibly helpful to our continuous planning efforts for reopening school in the fall. There were a couple of things made very clear through your feedback:


  • As parents and staff, you want to see our students back in the classroom, in a manner that also creates the safest most effective learning environment for everyone.
  • Opinions surrounding the Illinois Department of Public Health (IDPH) position on masks are varied.
  • Our families have the ability to provide relevant health checks for their students and staff members are willing to self-certify, on a daily basis.
  • Our families and staff members report having adequate access to the internet from home.
  • There continues to be a mix of emotions for all in relation to returning to school.


As superintendent, I never imagined there would be a worse decision to make than deciding what to do on a snow day, but then I never anticipated a global pandemic. We recognize that no decision we make will achieve 100% agreement from all of our stakeholders. We all have to realize that for as strong of a belief held by one family or staff members about appropriate actions, there is likely another that holds as strong of a belief in the opposite direction. As a school district, we are caught right in the middle of those two passionate positions.


We intend to make the most reasonable decisions possible, based on professional safety guidelines, communicate the results and opportunities associated with those decisions, and provide parents with as much freedom as possible to choose what is best for your child.


Beliefs that will frame our decisions

  • The best education for our students results from the school experience, which includes safe and effective in-classroom instruction, extracurricular experiences, daily peer interactions, and academic extensions beyond the classroom.
  • There are only two certainties in keeping COVID-19 out of our schools: 1) don’t open our schools, or 2) never have anyone enter our buildings who is sick. Neither seem reasonable given the feedback of our families or the reality of the transmission of viruses.
  • The effectiveness of expecting students to wear masks is challenging. Even if we eliminate the variable of whether masks are effective (and there are parents on both sides of this issue), it seems reasonable to assume that our students will struggle to wear them properly, not fidget with them during the day, keep them available and clean, or simply sustain the all-day frustration of having something on their face. Dealing with the consequence of enforcing such a mandate seems equally challenging and frustrating for everyone involved. When it comes to this decision, we have to be honest with ourselves about the reality of expecting students who range in ages from 3-19 to consistently and properly wear masks all day.
  • The Plano School District, partnering with our families, has the tools and technology available to deliver instruction in the classroom and remotely, if necessary.
  • It is mid-July and a lot can change between now and the beginning of school.


The recommended plan to open schools will be presented to the Plano Board of Education and then communicated to the community on or before July 31st. Our first draft will be developed in such a manner that it honors the feedback of our families and staff; the reality of what we believe we can put in operation; and, as much as possible, the guidance from various state agencies. We expect that there will be adjustments to the plan before school starts, but we are hopeful that the foundation of the plan will sustain and remain unchanged. There are no right answers in this moment, and we concede that there is only one certainty: not a single person will agree with the entirety of our plan. We are going to do everything we can to be reasonable in our planning, based upon an honest assessment of reality and provide each family the greatest flexibility for choice in this environment.


It is our hope that we can all show compassion, understanding and grace during these trying times. Continue to root for the scientists and medical professionals that are trying to solve the challenges associated with this virus. Take the time to celebrate the obstacles that we have overcome and the innovations that have made us more capable. Understand that everyone sees this situation uniquely and please do not let those unique perspectives divide us.


Thank you for your continued patience and support of Plano Schools and best wishes to our 2020 Plano High School graduates as they celebrate their accomplishments this weekend.


Tony Baker

Superintendent

Plano CUSD No. 88


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13 de julio 2020


Querida familia de D88,


Primero me gustaría decir que seguimos apreciando su paciencia, esfuerzo y apoyo durante estos tiempos notables, pero reconozco que para muchos se está volviendo cada vez más difícil. Es probable que todos busquemos un retorno a la normalidad lo antes posible, pero parece que esa realidad llevará más tiempo. Tenga en cuenta que la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes, personal y comunidad es nuestra mayor preocupación al planificar nuestro regreso a la escuela para el año escolar 2020-21.


Muchas gracias a aquellos de ustedes que se tomaron el tiempo para completar nuestras encuestas para padres y personal la semana pasada. La respuesta fue increíblemente útil para nuestros continuos esfuerzos de planificación para reabrir la escuela en el otoño. Hubo un par de cosas que quedaron muy claras a través de sus comentarios:


  • Como padres y personal, quieren ver a nuestros estudiantes de vuelta en el salón,de una manera que también cree un ambiente de aprendizaje más seguro y efectivo para todos.
  • Las opiniones sobre la posición del Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) sobre las máscaras son variadas.
  • Nuestras familias tienen la capacidad de proporcionar controles de salud relevantes para sus estudiantes y los miembros del personal están dispuestos a autocertificarse diariamente.
  • Nuestras familias y miembros del personal informan que tienen un acceso adecuado a Internet desde su hogar.
  • Sigue habiendo una mezcla de emociones para todos en relación con el regreso a la escuela.


Como superintendente, nunca imaginé que habría una decisión peor que tomar que decidir qué hacer en un día de nieve, pues nunca anticipé una pandemia mundial. Reconocemos que ninguna decisión que tomemos alcanzará el 100% del acuerdo de todos nuestros grupos de interés. Todos debemos darnos cuenta de que, por una creencia tan firme de una familia o miembros del personal acerca de las acciones apropiadas, es probable que haya otra que tenga una creencia tan fuerte en la dirección opuesta. Cómo distrito escolar, estamos atrapados en medio de esas dos posiciones apasionadas.


Tenemos la intención de tomar las decisiones más razonables posibles,basado en pautas de seguridad profesionales,comunicamos los esultados y las oportunidades asociadas con esas decisiones, y brindamos a los padres la mayor libertad posible para elegir lo que sea mejor para su hijo.


Creencias que enmarcarán nuestras decisiones

  • La mejor educación para nuestros estudiantes es el resultado de la experiencia escolar, que incluye instrucción segura y efectiva en el salón, experiencias extracurriculares, interacciones diarias con los compañeros y extensiones académicas más allá del salón. .
  • Solo hay dos certezas para mantener el COVID-19 fuera de nuestras escuelas: 1) no abrir nuestras escuelas, o 2) nunca dejar que nadie enfermo entre a nuestros edificios. Ninguno de las dos opciones parece razonable dada la retroalimentación de nuestras familias o la realidad de la transmisión de virus.
  • La efectividad de esperar que los estudiantes usen máscaras es un desafío. Incluso si eliminamos el variable de si las máscaras son efectivas (y hay padres en ambos lados de este tema), parece razonable suponer que nuestros estudiantes tendrán dificultades para usarlas adecuadamente, juguetear con ellas durante el día, mantenerlas disponibles y limpias, o simplemente mantener la frustración durante todo el día de tener algo en la cara. Tratar con la consecuencia de hacer cumplir tal mandato parece igualmente desafiante y frustrante para todos los involucrados. Cuando se trata de esta decisión, debemos ser honestos con nosotros mismos acerca de la realidad de esperar que los estudiantes con edades comprendidas entre los 3 y los 19 años usen máscaras de manera constante y adecuada durante todo el día.
  • El Distrito Escolar de Plano, en asociación con nuestras familias, tiene las herramientas y la tecnología disponibles para impartir instrucción en el salón y de forma remota, si es necesario.
  • Estamos a mediados de julio y muchas cosas pueden cambiar entre ahora y el comienzo de la escuela.


l plan recomendado para abrir escuelas se presentará a la Junta de Educación de Plano y luego se comunicará a la comunidad el 31 de julio o antes. Nuestro primer borrador se desarrollará de tal manera que honre los comentarios de nuestras familias y personal; la realidad de lo que creemos que podemos poner en funcionamiento; y, en la medida de lo posible, la orientación de varias agencias estatales. Esperamos que haya ajustes en el plan antes de que comience la escuela, pero tenemos la esperanza de que la base del plan se mantendrá y permanecerá sin cambios. No hay respuestas correctas en este momento, y reconocemos que solo hay una certeza: ni una sola persona estará de acuerdo con la totalidad de nuestro plan. Haremos todo lo posible para ser razonables en nuestra planificación, basándonos en una evaluación honesta de la realidad y proporcionar a cada familia la mayor flexibilidad para elegir en este entorno.


Es nuestra esperanza que todos podamos mostrar compasión, comprensión y gracia durante estos tiempos difíciles. Continúe apoyando a los científicos y profesionales médicos que están tratando de resolver los desafíos asociados con este virus. Tómese el tiempo para celebrar los obstáculos que hemos superado y las innovaciones que nos han hecho más capaces. Comprenda que todos ven esta situación de manera única y no permita que esas perspectivas únicas nos dividan.


Gracias por su continua paciencia y apoyo a las Escuelas de Plano y los mejores deseos para nuestros graduados de la Escuela Secundaria de Plano 2020 mientras celebran sus logros este fin de semana.


Tony Baker

Superintendente

Plano CUSD No. 88