Het Aralmeer: een ecologisch drama

Emma Van Neste IO groep 2

Van zoetwatermeer naar zoutvlakte

Het Aralmeer wordt woestijnachtig. Er komen dorre vlaktes, zonder een druppel water in de buurt.


Jozef Stalin zou besloten hebben om in de Sovjet- unie een immense katoenteelt op te zetten. De streek rond het Aralmeer leek heel geschikt en een zeer uitgebreid irrigatiesysteem werd er gezet om het land vruchtbaar te maken.


Het water voor de irrigatie kwam uit twee rivieren. Het gevolg was dat het water uit het meer verdampte en leidde tot uitdrogen. Het Aralmeer was in het begin van de 20e eeuw nog een zoetwatermeer maar is voor de helft veranderd in een zoutwoestijn. In de loop van de jaren is landbouwgif uit de katoenteelt in het meer terechtgekomen. Door de verdamping wordt het steeds zouter en vervuilder.


Door de opdroging blijven zoutkorsten achter die verspreid worden door de wind over de dichte gebieden en een gevaar wordt voor het milieu en de volksgezondheid. Het kan nog verder verspreid zijn, er is zelfs in het bloed van Antarctische pinguins landbouwgif aangetroffen.