צ'רקסים

מירון ט 7

צ'רקסים

מקורם של הצ'רקסים בצפון קווקז. כיבוש קווקז על ידי האימפריה הרוסית במאה ה-19 הביא להרס ולהרג רב בקרב הצ'רקסים. קרוב למיליון וחצי צ'רקסים נרצחו וכמעט 90% מהצ'רקסים הוגלו ממולדתם. כיום הם יושבים בעיקר בשטחי צפון קווקז, תורכיה והמזרח התיכון, כולל בישראל.

מספר הצ'רקסים בעולם מוערך כיום ב-6 מיליון. מרביתם חיים בטורקיה והמונח "צ'רקסים" הוא למעשה בשפה הטורקית. שמם המקורי, ובפי עצמם - אדיגים, אדיגה פירושו "האדם המושלם", שכן הם שואפים לשלמות.

מנקודת מבט היסטורית, הצ'רקסים הם אירופאים שבמקור היו פגאנים (=עובדי אלילים). מעטים מהם התנצרו בערך במאה השישית, אבל במאה ה-16 התאסלמו רוב הצ'רקסים כתוצאה מהשפעתם של אנשי דת עות'מאנים, ולכן השתלבו בעיקר בטורקיה. כיום כמעט כל בני העם הצ'רקסי הם מוסלמים סונים מתונים ומקפידים על הפרדה מוחלטת בין דת ללאום.

במדינת ישראל הצ'רקסים התיישבו בשלושה מקומות בצפון: בכפר כמא ובריחניה שבגליל, ובאזור חדרה (שננטש בגלל מגפת המלריה). הם מונים בישראל כיום כ-4,000 איש (פחות מאחוז אחד מהאוכלוסייה הערבית והלא יהודית). הם ביחסים טובים עם היישוב היהודי עוד מימי תחילת ההתיישבות, הודות לשפה המשותפת שמצאו עם עולי העלייה הראשונה מרוסיה שהתיישבו בגליל.

בתקופת המנדט הבריטי והספר הלבן סייעו צ'רקסים להעפלה הבלתי ליגאלית דרך לבנון. הם התנדבו לשירות במלחמת העצמאות והיו בני ברית ליישוב היהודי. לאחר הקמת המדינה שירתו בהתנדבות ביחידת המיעוטים ובפלוגת הפרשים הצ'רקסים. לאחר שפורקה הפלוגה הוקם במקומה "חיל הספר" שהפך ברבות הימים למשמר הגבול.

מאז 1958 משרתים הגברים הצ'רקסים בשירות חובה בכוחות הביטחון השונים. בשנת 1981 הואשם קצין מודיעין צ'רקסי בשם עיזאת נאפסו בבגידה במדינה ובריגול לטובת מדינת אויב.
צ'רקסים