קיבוץ יחיעם

רותם בן חקון

מיקום ורקע גיאוגרפי

קיבוץ יחיעם הוא קיבוץ הנמצא בגליל המערבי, כ-12 ק"מ מזרחית לנהריה. הקיבוץ עלה לקרקע ב-27 בנובמבר 1946, והוא קרוי על שם יחיעם ויץ שהשתתף בפיצוץ גשר א-זיב בליל הגשרים ונפל בקרב יחד עם עוד 13 מחבריו. הקיבוץ בנוי למרגלות שרידי מבצר יחיעם.

היסטוריה ואוכלוסיית הישוב

הקיבוץ הוקם על ידי אנשי היישוב וניצולי שואה מהונגריה וממידינות נוספות באירופה. הישוב נקרא בתחילה קיבוץ הסלע, על שמו של הגרעין הישראלי הראשון שהתיישב במקום ב-1946.

יחיעם במלחמת העצמאות

בינואר 1948 תקפו כוחות של גדוד הירמוך השני מצבא ההצלה בפיקודו של אדיב שישקליי את יחיעם.

הערבים פוצצו את גשר הגעתון. הפיצוץ נשמע למרחוק ובכך הם איבדו את יתרון ההפתעה. החלה ההתקפה ואש מרוכזת יורתה על המבצר ובעקבותיה החלו מאות חיילי צבא ההצלה להסתער. ההתקפה נהדפה.

במשך חמש שעות המשיכו מאות ערבים לתקוף את הקיבוץ אך נהדפו. זה היה הכישלון הראשון של צבא ההצלה במלחמת העצמאות.

לאחר המלחמה

לאחר מלחמת העצמאות, החלו חברי יחיעם לעבד את האדמה ולהכשיר את הקרקע לבניית בתיהם. בין ענפי הקבוץ הראשונים היו גן ירק, מטע תפוחים, מת"ק - מפעל לייצור ממתקים "מיטייה" - מפעל לייצור מיטות סוכנות, גידולי טבק, דיר חזירים, לול, בריכות דיג, רפת ומטע בננות.

בשנת 1969 הוקם מפעל הבשר הכשר, "מעדני יחיעם", המשמש כמקור ההכנסה העיקרי של הקבוץ עד היום.

המפעל

תעשייה זו היא תעשייה קלה.

מאז 1945 הקדישו תשומת לב רבה להרחבת התעשייה. הקמת המפעל נותן פתרון בעיות תעסוקה, אמצעי לפיתוח נלווה של תשתיות ושירותים, עלייה ברמת החיים – הגדלת הכנסות המועסקים יאפשר להם לרכוש שירותים ומוצרים מתקדמים. מגדיל את נגישות האוכלוסייה לשירותים. המטרה בפיתוח התעשייה היתה החלפת הייצוא המוצרים המיוצרים במדינה, ומאוחר יותר פיתוח שוק לייצוא.

היסטורית המפעל

מעדני יחיעם הינו מפעל ליצור מעדני בשר, נקניקים ונקניקיות.בשנותיו הראשונות התבסס הקיבוץ כלכלית על ענפי חקלאות (פרדס, גן ירק, טבק, בננות, בריכות דגם, לול ועוד).בשנות ה 60 חיפשו חברי הקיבוץ מקור פרנסה נוסף והוחלט על הקמת מפעל.מכיוון שחלק גדול מהחברים עלו ממולדת הסלאמי הטוב (הונגריה), הוחלט על הקמת מפעל ליצור מעדני בשר.המפעל הוקם בשנת 1968 ומאז מהווה מקור פרנסה עיקרי לחברי הקיבוץ.עם השנים הצטרפו לקיבוץ חברים רבים מגלויות שונות בעיקר מדרום אמריקה וצרפת.

המפעל וביישוב - השפעתו על היישוב

במפעל עובדים כ-140 איש בצוותא, חברי קיבוץ ואנשים מכל ישובי וכפרי הסביב.מוצרי "מעדני יחיעם" משווקים בכל רשתות השיווק המובילות ובמעדניות המובחרות בארץ.מעדני יחיעם זוכים לפופולאריות רבה גם ברחבי העולם. 25% מהייצור מיוצא למדינות שונות ובהן ארה"ב, אנגליה וצרפת.ולכן אפשר להסיק מזה שהיישוב תרם לכלכלתם בזכות המפעל.