פלסטיק

מגישות: אביטל ושרה

מהו פלסטיק....

פלסטיק הוא שם כולל למגוון רחב מאוד של תרכובות סינתטיות או חצי-סינתטיות. מקור רוב התרכובות האלו הוא מתהליכי דחיסה או פולימריזציה. ישנם חומרים פלסטיים במגוון גדול של נקודות היתוך, חוזק וגמישות.

המחיר הסביבתי שיש לשימוש בפלסטיק

השימוש במגוון הרחב של מוצרי הפלסטיק מביא תועלת רבה לאדם. אבל יותר
ויותר מסתבר שהשימוש במוצרי פלסטיק גורם לנזק לסביבה:


פגיעה בנוף. בניגוד לנייר ולעץ שמתפרקים יחסית מהר, מסתבר
שלפלסטיק לוקח הרבה מאוד זמן להתפרק (–400כ שנה ויותר - אם
בכלל(.הפלסטיק הוא דוגמה של חומר שאינו מתכלה (אינו "נגמר"(.
פסולת של מוצרי פלסטיק מצטברת בסביבה ומכערת את הנוף.
פגיעה באיכות האוויר. שרפה של הררי פסולת הפלסטיק במזבלות
פולטת גזים רעילים לאוויר. תוצרי השרפה מזהמים מאוד את האוויר.
שאיפה של האוויר המזוהם מסוכנת מאוד לבריאות.
פגיעה ביצורים חיים. שקיות פלסטיק עלולות להיבלע על ידי בעלי חיים,
לסתום את מערכת העיכול שלהם ואף לגרום למותם. קרעים של
שקיות פלסטיק נמצאו בגללים של בעלי חיים (דוגמת זאבים ושועלים)
שמחפשים מזון באתרי אשפה. דולפינים וצבי ים נפגעים מבליעה של
שקיות הפלסטיק שנראות להם כמדוזות.
פגיעה בבטיחות. שקיות פלסטיק ויריעות פלסטיק שזורקים לנהרות,
לאגמים או לים יכולות לחדור למנועים של ספינות ולאוניות בים ולשתק
את פעולתן. שקיות פלסטיק שעפות ברוח מסכנות את הנהגים בכבישים
בכך שהן עלולות להידבק לשמשות הקדמיות של הרכב או להסיח את
דעת הנהגים.

חומרים פלסטיים בשירות האדם

בני אדם השתמשו בחומרים טבעיים (אבנים, ענפים, עצמות ועורות בעלי
חיים) עוד בתקופות רחוקות בהיסטוריה. את החומרים הטבעיים עבדו
לצורכיהם וייצרו מהם חומרים מעובדים. עם הזמן, הודות להתפתחות הידע
המדעי והטכנולוגי, למדו בני האדם לייצר מהחומרים הטבעיים חומרים
מלאכותיים. חומר מלאכותי הוא חומר שנוצר על ידי האדם והוא לא קיים
בטבע.
המצאת הפלסטיק הינה אחת ההמצאות החשובות של האדם.
את מוצרי הפלסטיק הראשונים יצרו לפני –100כ שנים. הפיקו
אותם מחומרים טבעיים כדוגמת קזאין (מצוי בחלב) ותאית
(מצויה בצמחים(.מקזאין הפיקו מוצרים שונים לשימוש ביתי
ומתאית הפיקו את הצלולואיד לסרטי צילום.
את רוב מוצרי הפלסטיק מייצרים מחומרים שמקורם בנפט גולמי.
הנפט הגולמי הוא חומר טבעי. מנפט גולמי מייצרים חומרים פלסטיים
מלאכותיים המשמשים לייצור מוצרי פלסטיק.
פוליאסטר, פי.וי.סי, פוליאתילן וגומי סינתטי הם דוגמאות של חומרים
פלסטיים שמהם מייצרים מוצרי פלסטיק שונים.