טוואי המשי

איתי חולו

טוואי המשי


טוואי המשי ידוע גם בשם זחל המשי של עץ התות. הוא נקרא כך כיוון שהזחל טווה את הפקעת של שלב הגולם שלו ממשי גולמי.

תזונתו של הזחל כוללת עלים של עץ תות, ורק לעתים רחוקות גם צמחים אחרים.

תפוצתו המקורית הייתה בצפון סין וכיום הוא אינו מצוי בטבע אלא מגדלים אותו רק בסביבה מלאכותית.

מחזור החיים של טוואי המשי

לטוואי המשי יש מחזור חיים של:


ביצה


זחל


גולם


פרפר


הביצים

ביצי טוואי המשי מוטלות בסוף חודש יוני – תחילת יולי.

לאחר ההטלה מתפתח עובר במשך 3‏-4 ימים, והביצים משנות את צבען לאפור.

לאחר מכן שוקעות הביצים בתרדמה הנמשכת 9‏-10 חודשים עד לחודש מרץ של השנה הבאה בזמן שעץ התות מתחיל ללבלב. לביצה קליפה המונעת את התייבשות העובר בתקופת התרדמה הממושכת.

הזחלים

כאשר בוקעים הזחלים הם זעירים, שחורים ושעירים.

לאחר כ-10 ימים הם משנים את צבעם מחום כהה לגווני לבן.

הם ניזונים אך ורק מעלי תות. אוכלים יום ולילה ברציפות, וגדלים במהירות.

הזחל משיל את עורו ארבע פעמים במהלך גדילתו.

לאחר ההתנשלות הרביעית הוא מפסיק לאכול, מרוקן את המעיים, ועורו הופך בהיר יותר. זהו הסימן שהוא עומד להתחיל בטוויית פקעת הגולם.

הזמן העובר מבקיעת הזחל עד להתגלמות הוא כ-4‏-6 שבועות.

גוף הזחל וחושיו

גוף הזחל הוא ארוך וצר, ומחולק לשלוש חטיבות:

ראש ובו שש עיניות בכל צד וזוג מחושים שמסייעים לזחל במישוש ובהרחה כדי שיבחין בין סוגי עלים שונים לבין עלי התות.

חזה הבנוי משלושה פרקים, מכל פרק יוצא זוג רגליים אמיתיות שתפקידן תנועה ואחיזה בחלקי הצמח בשעת האכילה. מרגליים אלה יתפתחו בהמשך רגלי הפרפר הבוגר.

בטן המורכבת מ-9 פרקים. בפרקים האחרונים מצויים 4 זוגות של רגליים מדומות, שתפקידן לתת יציבות בעת מנוחה, אכילה ותנועת הזחל.


הנשימה של הזחל מתבצעת דרך מערכת של צינורות, הנמצאים מעל הרגליים המדומות משני צדדיו של הזחל ונראים כעיגולים שחורים.

מזחל לגולם

מספר ימים לפני הפיכתו לגולם, הזחל טווה מסביבו פקעת העשויה מחוטי המשי, אותם הוא מייצר מבלוטות הטווייה.

הזחל מבצע תנועות-שמיניות בראשו, וטווה כ-7.5 מטרים בשעה.

תקופת ההתגלמות של טוואי המשי נמשכת ימים אחדים.

כמות המשי אותה ייטווה תלויה בכמות המזון שאכל כזחל. אורך החוט מגיע בדרך כלל ל- 500‏ עד 1000 מטרים (קילומטר של חוט משי אחד!)

בתוך הפקעת הופך הזחל לגולם.

הגולם

הגולם שוכב ללא תנועה, ועובר שינויים גופניים רבים שבסופם הוא הופך לפרפר.

תקופת הגולם נמשכת כ-14‏-18 ימים.

נגיעה בגולם לא תפגע אך מומלץ לא לגעת.

הפרפר

תהליך יציאת הפרפר מהפקעת נמשך כחמש דקות ועד עשרים דקות והוא מתרחש בדרך כלל בשעות הבוקר המוקדמות.

הפרפר מפריש נוזל צהבהב-שקוף הממס את הפקעת הקשה, ודרך החור שיצר מגיח החוצה.

כשהוא מגיח כנפיו מקופלות, ותוך זמן קצר הן הולכות ומתיישרות.

הפרפר מסוגל לעוף סנטימטרים בודדים בלבד. הוא נע ממקום למקום על ידי רפרוף חזק בכנפיו.

לפרפר טוואי המשי אין מערכת עיכול ופה. כלומר, הוא אינו אוכל. מלאי המזון שאכל בזמן היותו זחל מספיק לו כדי לחיות עד 14 יום (בממוצע הנקבה חיה כ-10 ימים, והזכר כ-5 ימים).


הפרפר-המשך

הנקבה חיה עד לאחר גמר ההטלה, הנמשכת 2-4 ימים.

מספר הביצים המוטלות על ידי הנקבה הוא בין 200 ל-400 בממוצע, והוא תלוי בעיקר בכמות המזון אותה אכלה כזחל (המספר יכול להגיע גם ל-800 ביצים).

קוטר כל ביצה הוא כמילימטר.

הנקבה מטילה את הביצה יחד עם נוזל המדביק אותה על משטח ההטלה.

סרטון טוואי המשי טווה משי.AVI