Waze - אפליקציה חינמית לניווט

מאת שקד קישון ועמית שרעבי

נועם ברדין - המייסד של Waze

ביום נועם מוביל את חברת Waze קדימה. אך בערב, כשהוא חוזר הביתה, היוצרות מתהפכות. כבעל ואב לשתי ילדות קטנות הוא נמצא בעמדת מיעוט אפילו הכלב הוא כלבה.

אולי הוא נהנה מהמצבים המאתגרים האלו. הוא תמיד אהב לעבוד בסטארטאפים מתחילים ולראות אותם מתפתחים. לפני Waze נועם שימש כמנכ"ל של חברת Intercast Networks והקים את חברת (Deltathree, Inc (NASDAQ:DDDC - חברה מובילה בתחום ה- VOIP בה עבד במשך 10 שנים בשורה של תפקידים בכירים ביניהם נשיא, יו"ר, מנכ"ל וסמנכ"ל תפעול.

המוצר של Waze

Waze הינה אפליקציה חברתית סלולרית שמאפשרת לנהגים לבנות ולהשתמש בידע על מצב הכבישים בזמן אמת. השירות כולל מפות המתעדכנות ברציפות, התרעות על עומסי תנועה ותאונות, ומידע המציע למשתמשים את הדרך המהירה ביותר להגיע ליעד שלהם.

Waze פועלת על גבי הטלפונים הסלולריים של נהגים בדרך ומעדכנת מפות ומצב תנועה תוך כדי הנסיעה. בנוסף, נהגים יכולים לדווח גם באופן עצמאי ולעדכן משתמשים אחרים על מה קורה בכביש, כולל התראות על תאונות, ניידות משטרה, פגעי מזג אוויר, הנחות על דלק ועוד. והחלק הכי טוב? בגלל שהמפה וכל התוכן שלה מיוצרת על ידי המשתמשים, Waze מסופקת לנהגים ללא כל תשלום.

Waze - אופן השימוש באפליקציה

השימוש העיקרי ב-Waze הוא באמצעות חיבור מקוון (online) לאינטרנט, שבאמצעותו המפות והמידע נטענים, אם כי קיימת אפשרות להשתמש בתוכנה ללא חיבור (offline), כאשר המפות הורדו קודם לכן (הניווט אינו יעיל במצב זה). הניווט באמצעות Waze משרת שתי מטרות עיקריות:

  • הגעה ליעד שהמשתמש יודע את כתובתו, אך אינו מכיר את הדרך אליו.
  • הגעה ליעד שהמשתמש מכיר את הדרך אליו, תוך בחירת חלופת הדרך המהירה ביותר (לא בהכרח הקצרה ביותר) להגעה ליעד זה, בהתחשב בעומסי התנועה בחלופות השונות.

התוכנה פועלת בצורה שיתופית והיא מתעדכנת על ידי קהילת המשתמשים (חוכמת ההמונים). המידע המתקבל מכל משתמש, מועבר לשאר המשתמשים בתוכנה כדי לעדכן כבישים / דרכים, מקומות ומספרי בתים, כמו גם כדי להתריע על עומסי תנועה, ניידות משטרה חסימות ומכשולים בכביש. בנוסף, נשלח אנונימית מכל משתמש מידע הכולל את מהירותו ומיקומו, ומשמש את האפליקציה לניווט יעיל (כך, למשל, התוכנה יכולה לזהות גודשי תנועה באופן אוטומטי).

המפות הקיימות כיום בתוכנה מכסות מעל ל-100 מדינות; הבולטות שבהן:

ארצות הברית, קנדה, צרפת, גרמניה, איטליה, הולנד, בלגיה, ישראל, צ'כיה, אקוודור (חלקי), ארגנטינה, פנמה והאי היווני רודוס.

התוכנה מאפשרת לראות את מיקום כל המשתמשים בתוכנה על המפה, ולתקשר עמם, על ידי "פינג" (שליחת בקשה לשיחה).