האופוסום

חיה מיוחדת!

מיהו האופוסום?

היא משפחה טקסונומית יחידה בסדרה אופוסומים, שכוללת את חיות הכיס היחידות שחיות בטבע ביבשת צפון אמריקה. בנוסף לכך היא המשפחה הגדולה ביותר של חיות כיס בחצי הכדור המערבי, וכוללת יותר מ-103 מינים ב-19 סוגים. לעתים נוצר בלבול בינם לבין הפוסומים, שגם הם חיות כיס, אך הן חיות ביבשת אוסטרליה. האופוסומים נוהגים להתגונן מטורפים על ידי הידמות למתים.

איך נראה האופוסום

מקורו של האופוסום הוא באוסטרליה‏[1] שממנה נדד לפני כ-65 מיליוני שנים לדרום אמריקה. במהלך ההחלפה האמריקנית הגדולה, הגיע לצפון אמריקה המין אופוסום וירג'יניה וכיום הוא חי רק בצפון אמריקה‏[2]. מין זה הוא גם הגדול במשפחה ומגיע עד משקל של 6 ק"ג.

האופוסום מתגורר ביערות, ביום הוא ישן ובלילה הוא ער. בשנה ממליטה האופוסום כ-20 גורים בפעם אחת. גודלו של אופוסום גדול יכול להגיע לגודל חתול בית, האופוסום נעזר בזנבו הארוך כדי לטפס על העצים, אך אינו נתלה עליהם.