Sunset Valley Elementary School

Counselor's Corner/Esquina del Consejero January 2018

Middle School Transition for 5th Grade

This is an exciting time for 5th grade students as they ponder the choices available to them for their middle school environment. Austin Independent School District has many wonderful options for 5th grade students to consider, such as: Magnet Schools, Academies, the AVID program, and Dual Language programs.

January is an important month for decision making as students will be bringing home choice sheets soon. Covington Middle School is the middle school that Sunset Valley Elementary feeds into. Whether your child plans to attend Covington Middle School next year or a different middle school program, I am asking that ALL students complete a choice sheet for Covington Middle School. Magnet Schools and Academy acceptance letters do not go out until sometime in March, so if a student is not accepted to a magnet program/academy or changes their mind about their middle school choice, it is important to get their choices for electives turned in early. If a student waits until later in the year, many elective classes are already filled.

Important Dates for Middle School Transition:

January 6 - Kealing Admission Testing Session

January 9 - Evening of Wonder: Fulmore Magnet Showcase, 5:30 - 7:30 pm

January 13 - Fulmore Admissions Testing Session

January 20 - Ann Richards Showcase, 10:00 am - 12:00 pm

January 20 - Kealing Admission Testing Session

January 27 - Fulmore Admission Testing Session

February 2 - Application Deadline (Ann Richards, Fulmore, Kealing, Small Green Tech Academy)

February 3 - Kealing Admission Testing Session

February 9 - Covington MS Fine Arts Academy Application Deadline

For shadowing opportunities, essays, the common application, and all other information needed for Magnet School or Academy applications, please contact the individual school to which you are applying. If you have any questions or need support, please contact Mrs. Austrum, Sunset Valley School Counselor, at (512) 414-5105.

Transición de la escuela intermedia para quinto grado

Este es un momento emocionante para los estudiantes de 5º grado mientras reflexionan sobre las opciones disponibles para ellos en su entorno de escuela intermedia. El Distrito Escolar Independiente de Austin tiene muchas opciones maravillosas para que los estudiantes de 5to grado consideren, tales como: Escuelas Magnet, Academias, el programa AVID y programas de Lenguaje Dual.

Enero es un mes importante para la toma de decisiones ya que los estudiantes traerán pronto las hojas de opciones para el hogar. Covington Middle School es la escuela secundaria a la que se suma la Primaria Sunset Valley. Ya sea que su hijo planee asistir a Covington Middle School el próximo año o un programa diferente de escuela intermedia, le pido a TODOS los estudiantes que completen una hoja de opciones para Covington Middle School. Las escuelas Magnet y las cartas de aceptación de la Academia no salen hasta marzo, por lo que si un estudiante no es aceptado en un programa magnet / academia o cambia de opinión sobre su elección de escuela intermedia, es importante que elija opciones electivas entregadas temprano. Si un estudiante espera hasta más adelante en el año, muchas clases electivas ya están llenas.

6 de enero - Sesión de prueba de admisión Kealing

9 de enero - Evening of Wonder: Fulmore Magnet Showcase, 5:30 - 7:30 p.m.

13 de enero - Fulmore Admissions Testing Session

20 de enero - Exhibición de Ann Richards, 10:00 a.m. - 12:00 p.m.

20 de enero - Sesión de prueba de admisión Kealing

27 de enero - Fulmore Admission Testing Session

2 de febrero - Fecha límite de solicitud (Ann Richards, Fulmore, Kealing, Small Green Tech Academy)

3 de febrero - Sesión de prueba de admisión Kealing 9 de febrero - Fecha límite de solicitud de la Academia de Bellas Artes de Covington MS

Para conocer las oportunidades, los ensayos, la aplicación común y toda la demás información necesaria para las aplicaciones de Magnet School o Academy, comuníquese con la escuela en particular a la que está presentando la solicitud. Si tiene alguna pregunta o necesita apoyo, comuníquese con la Sra. Austrum, Consejera Escolar de Sunset Valley, al (512) 414-5105.

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Why Do Kids Have Trouble With Transitions? ¿Por qué los niños tienen problemas con las transiciones?by Katherine Martinelli

Humans are creatures of habit. Even when we welcome it, change takes more energy. So perhaps it’s not surprising that children often find it difficult to make transitions between activities, places and objects of attention. Being asked to stop one thing and start another is a very common trigger for problem behavior, especially for kids who have emotional or developmental challenges.

“Transitions are hard for everybody,” says Dr. David Anderson, senior director of the ADHD and Behavior Disorders Center at the Child Mind Institute. “One of the reasons why transitions may be hard is that we’re often transitioning from a preferred activity – something we like doing – to something that we need to do.”

What does trouble with transitions look like?

Difficulty with transitions can manifest in a number of ways depending on the child and the setting. It can take the form of resistance, avoidance, distraction, negotiation or a full-blown meltdown. Some of these reactions are the result of kids being overwhelmed by their emotions. And some are what they’ve learned works to successfully delay or avoid the transition.

A child told it’s time to leave the playground might throw a tantrum initially because he can’t manage his anger or frustration, but if he’s found that it has worked to delay leaving the park, he’s more likely to do it again. “It really depends on how the adults in his life have responded,,” says Dr. Matthew Rouse, a clinical psychologist in the ADHD and Disruptive Behavior Disorders Center at the Child Mind Institute. Other kids may not tantrum but instead master the art of whining, distracting, or negotiating with the adults in their life.

What’s behind transition problems?

While transitions are triggers for lots of kids – what parent hasn’t gotten resistance from a child being asked to stop playing a video game and come to dinner? – they are particularly difficult for kids with emotional and developmental issues. And while the behaviors may be the same, experts point out that the reasons behind the behavior are different for kids with different challenges. Here we look at why children with ADHD, anxiety, autism and sensory processing issues, find transitions particularly difficult.


For kids with ADHD, it all comes down to what they perceive as rewarding, says Dr. Rouse. While the disorder is described as an attention deficit, experts say it may be more useful to think about it as difficulty regulating attention – turning your attention to something you are expected to do, rather than something that you find rewarding.

“Kids with ADHD have fewer neurons in their reward centers, or neurons that aren’t as active in the reward centers of their brains, so they find things throughout their day less rewarding,” he explains. When they do find something rewarding, they tend to hyper-focus on it, which explains why someone with ADHD seems all over the place but then can play video games for hours. Ask them to do something less rewarding (like putting away Legos), and you might hit resistance.

Dr. Michael Rosenthal, a clinical neuropsychologist, adds that children with ADHD have a tougher time managing their emotions than other kids. “There’s also research that shows that the wiring in the brain centers that are involved in helping kids exercise control over their emotions are less developed, so you get bigger emotional displays from them compared to kids who don’t have ADHD.”


Although transitions can be similarly challenging for kids with autism, the reactions tend to be more extreme, and the issue is rooted in a different difficulty. “For kids with autism,” says Dr. Rosenthal, “the world is just an incredibly confusing and overwhelming place, so the need for sameness and predictability is adaptive,” or practical. It’s not simply that changing activities is upsetting, it’s that any deviation from the routine can feel like the rug is being pulled out from under them.

Dr. Rosenthal refers to this as cognitive inflexibility, and says that it also explains why those on the autism spectrum have hyper-focused interests and tend to prefer doing the same things in the same order. “Any unexpected changes or transition for a kid with autism disrupts their equilibrium.”

Sensory processing challenges

Although sensory processing is not a diagnostic term like ADHD or autism, kids with either disorder-or no disorder-can have sensory processing issues, which can lead to problems with transitions. For kids who are easily over stimulated, the world feels confusing and seems to move too fast. They crave order, which helps them feel calm and in control. “When you change things up on them too quickly,” says Dr. Rosenthal, “then you see resistance or problem behaviors.”

Kids with sensory issues are sometimes prone to dramatic meltdowns-emotional outbursts that they can’t control-when they are overwhelmed by unexpected changes.


For kids who suffer from anxiety, trouble with transitions might come from a place of fear. “It could be fear of the unknown, or fear of what’s going to happen when they’re put in a new situation,” notes Dr. Rosenthal. The problem is “usually some stimuli that’s connected to the transition, rather than the process of transitioning itself,” he adds.

If they’ve had an upsetting experience in a particular setting, the prospect of a transition to that location itself could also trigger anxiety. If a child is terrified of dogs, being asked to leave for the home of someone with a dog could trigger a tantrum, or even make a child lash out in anger.

Some kids with anxiety, especially those with obsessive-compulsive disorder (OCD), have an intense need to do things perfectly. If they are interrupted before they are able to do something exactly the right way-forming letters perfectly in a writing assignment, or lining things up or doing a series of things in a prescribed order-they can get very upset, leaving an adult not aware of the anxiety mystified.

Understanding the triggers that make kids balk, or get upset, at transitions, is the first step to managing them better for both kids and adults.

Los humanos son criaturas de hábitos. Incluso cuando lo recibimos, el cambio requiere más energía. Entonces, quizás no sea sorprendente que a los niños a menudo les resulte difícil realizar transiciones entre actividades, lugares y objetos de atención. El hecho de que se le pida que detenga una cosa y comience otra es un desencadenante muy común para la conducta problemática, especialmente para los niños que tienen problemas emocionales o de desarrollo.

"Las transiciones son difíciles para todos", dice el Dr. David Anderson, director principal del Centro de TDAH y trastornos del comportamiento en el Child Mind Institute. "Una de las razones por las cuales las transiciones pueden ser difíciles es que a menudo estamos pasando de una actividad preferida, algo que nos gusta hacer, a algo que tenemos que hacer".

¿Cómo son los problemas con las transiciones?

La dificultad con las transiciones puede manifestarse de varias maneras dependiendo del niño y la configuración. Puede tomar la forma de resistencia, evitación, distracción, negociación o un colapso en toda regla. Algunas de estas reacciones son el resultado de que los niños se sienten abrumados por sus emociones. Y algunos son lo que aprendieron que funciona para retrasar con éxito o evitar la transición.

Un niño dijo que era hora de irse del patio de recreo y que al principio podría hacer una rabieta porque no puede controlar su enojo o frustración, pero si descubre que ha funcionado retrasar su salida del parque, es más probable que vuelva a hacerlo. "Realmente depende de cómo los adultos en su vida han respondido", dice el Dr. Matthew Rouse, un psicólogo clínico en el TDAH y el Centro de trastornos del comportamiento perturbador en el Child Mind Institute. Otros niños no pueden rabiar, sino dominar el arte de lloriquear, distraer o negociar con los adultos en su vida.

¿Qué hay detrás de los problemas de transición?

Si bien las transiciones son factores desencadenantes para muchos niños, ¿qué padre no ha recibido la resistencia de un niño al que se le pide que deje de jugar un videojuego y vaya a cenar? - Son particularmente difíciles para los niños con problemas emocionales y de desarrollo. Y si bien los comportamientos pueden ser los mismos, los expertos señalan que las razones detrás del comportamiento son diferentes para los niños con diferentes desafíos. Aquí vemos por qué los niños con ADHD, ansiedad, autismo y problemas de procesamiento sensorial encuentran que las transiciones son particularmente difíciles.


Para los niños con ADHD, todo se reduce a lo que perciben como gratificante, dice el Dr. Rouse. Si bien el trastorno se describe como un déficit de atención, los expertos dicen que puede ser más útil pensar en ello como una dificultad para regular la atención, volviendo su atención a algo que se espera que haga, en lugar de algo que encuentre gratificante.

"Los niños con ADHD tienen menos neuronas en sus centros de recompensa, o neuronas que no son tan activas en los centros de recompensa de sus cerebros, por lo que encuentran que las cosas a lo largo de su día son menos gratificantes", explica. Cuando encuentran algo gratificante, tienden a enfocarse demasiado en él, lo que explica por qué una persona con ADHD parece estar por todas partes, pero luego puede jugar videojuegos durante horas. Pídales que hagan algo menos gratificante (como guardar los Legos), y usted puede golpear la resistencia.

El Dr. Michael Rosenthal, neuropsicólogo clínico, agrega que los niños con ADHD tienen más dificultades para manejar sus emociones que otros niños. "También hay investigaciones que demuestran que el cableado en los centros cerebrales que participan en ayudar a los niños a controlar sus emociones está menos desarrollado, por lo que se obtienen muestras emocionales más grandes en comparación con los niños que no tienen ADHD".


Aunque las transiciones pueden ser igualmente desafiantes para los niños con autismo, las reacciones tienden a ser más extremas, y el problema radica en una dificultad diferente. "Para los niños con autismo", dice el Dr. Rosenthal, "el mundo es simplemente un lugar increíblemente confuso y abrumador, por lo que la necesidad de similitud y previsibilidad es adaptativa" o práctica. No es simplemente que cambiar las actividades es molesto, es que cualquier desviación de la rutina puede parecer que la alfombra se está saliendo de debajo de ellos.

El Dr. Rosenthal se refiere a esto como inflexibilidad cognitiva, y dice que también explica por qué aquellos en el espectro del autismo tienen intereses hipercentrados y tienden a preferir hacer las mismas cosas en el mismo orden. "Cualquier cambio inesperado o transición para un niño con autismo interrumpe su equilibrio".

Desafíos de procesamiento sensorial

Aunque el procesamiento sensorial no es un término diagnóstico como ADHD o autismo, los niños con trastorno o sin trastorno pueden tener problemas de procesamiento sensorial, lo que puede ocasionar problemas con las transiciones. Para los niños que son estimulados fácilmente, el mundo se siente confuso y parece moverse demasiado rápido. Anhelan orden, lo que los ayuda a sentirse tranquilos y en control. "Cuando cambias las cosas demasiado rápido", dice el Dr. Rosenthal, "entonces ves resistencia o problemas de comportamiento".

Los niños con problemas sensoriales a veces son propensos a crisis dramáticas (arrebatos emocionales que no pueden controlar) cuando se ven abrumados por cambios inesperados.


Para los niños que sufren de ansiedad, los problemas con las transiciones pueden provenir de un lugar de miedo. "Podría ser miedo a lo desconocido o miedo a lo que sucederá cuando se los ponga en una situación nueva", señala el Dr. Rosenthal. El problema es "generalmente algunos estímulos que están conectados a la transición, en lugar del proceso de transición", agrega.

Si han tenido una experiencia molesta en un entorno particular, la perspectiva de una transición a esa ubicación también podría provocar ansiedad. Si a un niño le tienen terror los perros, se le puede pedir que se vaya a la casa de alguien con un perro, lo que podría provocar una rabieta o incluso hacer que un niño arremetara enojado.

Algunos niños con ansiedad, especialmente aquellos con trastorno obsesivo compulsivo (TOC), tienen una necesidad intensa de hacer las cosas a la perfección. Si se les interrumpe antes de que puedan hacer algo exactamente de la manera correcta, formando letras perfectamente en una tarea de escritura, alineando cosas o haciendo una serie de cosas en un orden prescrito, pueden enojarse mucho, dejando a un adulto inconsciente de la ansiedad mistificada.

Comprender los factores desencadenantes que hacen que los niños se acobarden, o se enojen, en las transiciones, es el primer paso para manejarlos mejor tanto para niños como para adultos.