Radioatividade

Seus efeitos e aplicabilidades

O que é?

Radioatividade é a capacidade que alguns elementos instáveis possuem de emitir energia sob formas de partículas ou ondas eletromagnéticas.Existem 2 tipos de radioatividade, a espontânea e a induzida. A espontânea manifesta-se na natureza através de elementos isótopos e alguns outros mais pesados. A induzida é formada através de transformações nucleares produzida pelo homem.

Emissão de radioatividade

A radiação pode ser definida como α (alfa), β (beta) e γ (gama).


  • α são particulas formadas por dois prótons e dois neutrons, são mais energéticas e mais pesadas que β e γ, porém tem baixo poder de penetração.
  • β são elétrons, ou seja, particulas ou ondas ( dependendo de como se analisa) carregadas negativamente. São menores que α e por isso sua capacidade de penetração é maior que esta.
  • γ são ondas eletro-magneticas que não possuem massa e sua capacidade de penetração é mais alta que as anteriores. Não possuem carga e emitem calor continuamente. se expor a esse tipo de radiação por um periodo moderadamente longo pode ser muito prejudicial.

Aplicações

A radioatividade possui diversas utilidades e aplicações. Muitas pessoas veem a radioatividade como algo que só traz prejuízos, porém ela é benéfica, quando bem aplicada:


  • Na medicina para a radioterapia e tratamento de câncer.
  • Na esterilização de objetos e de alimentos.
  • Como fonte de energia "limpa".
  • Em estudos cientificos para se conhecer melhor a organização atômica e molecular.

Efeitos

Os efeitos da radiação são diversos, basicamente, a radioatividade é capaz de alterar a estrutura química e física das células, podendo alterar a informação do DNA. A exposição pode ser crônica ou aguda dependendo de como foi a exposição do corpo à radiação. A crônica se dá ao longo dos anos ou/e nas gerações seguintes, enquanto as agudas se dão de forma quase que imediata. Os efeitos agudos são mais intensos e são ocasionados pelo contato/exposição direto com o material radioativo. Entre os efeitos ocasionados pela radioatividade estão presentes:


  • Queimaduras
  • Alteração da estrutura dos corpos dos seres vivos
  • Alteração na pordução de sangue
  • Câncer
  • Doenças hereditárias (no caso de efeitos cronológicos)
  • Mutações genéticas