Henry Hawk News

Updates from CPS (January 27, 2021)

Big picture
Good evening Henry families,

We are sure many of you have read or watched the updates regarding CPS and CTU negotiations. Earlier this evening CPS sent an email regarding January 27th. We have added it below. As a reminder, CPS has asked that preschool students remain at home tomorrow.

Tomorrow, we will be following the same remote schedule we have done for K-8 and before the return for preschool. Unfortunately we do not have clear answers as to what will occur this week. As always, we will do our best to keep you informed as soon as possible.

Thank you for your patience,

Mr. Gutierrez, Ms. Reynolds & Mrs. Abraham

Henry Administration



Dear Families,

Yesterday evening, Chicago Teachers Union (CTU) leadership notified its members that beginning tomorrow, Wednesday, Jan. 27, it will direct pre-k and cluster classroom teachers who have been safely teaching in-person since the beginning of the month to stay home. As a result, the district has no choice but to ask parents to keep your children home tomorrow. For the past three weeks, thousands of CPS students have been safely learning in person, and the union’s action will prevent these students from receiving the classroom support their parents needed and chose.

While we are greatly concerned for our youngest and highest-need students, who are suddenly without a safe, in-person learning option, we are continuing to make all possible efforts to reach an agreement that addresses the union’s priorities and provides families a much-needed resolution.To help make that a reality, CPS today provided union leadership with an updated comprehensive proposal, which addresses most of the union’s remaining concerns and builds on the progress that has been made over several weeks of discussion. These improvements, listed below, will help ensure we have the safest possible learning environments, and we believe can serve as the foundation for a deal.

  • Expanded Surveillance Testing for Students and Staff: To build on the surveillance testing program that CPS launched earlier this month when pre-k and cluster teachers returned to schools, the district has agreed to double the testing frequency for all school-based staff and will offer surveillance testing for students. Under the district’s new proposal, school-based staff will be offered tests twice a month, and students who attend school in 10 zip codes with the highest COVID-19 positivity rates will be offered free covid tests each month.

  • Vaccination Prioritization for Hardest-Hit Communities: Last week, the district launched its vaccination framework, which will be used when the district begins receiving COVID-19 vaccine doses in the coming weeks. Under the district’s new proposal, CPS will prioritize vaccinations for in-person school staff who work at schools located in areas with the highest COVID-19 positivity rates.

  • Expanded Accommodations for Remote Work: In addition to guaranteeing accommodations for all teachers and support staff who either have conditions that pose an elevated risk for COVID-19 or who are the primary caregivers for family members who have an increased risk of severe illness, the district is working to provide as many additional accommodations as possible. To help accomplish this, the district’s new offer outlines a series of strategies schools can use to increase accomodation levels while meeting necessary staffing to ensure all students who return can receive a quality education in a safe environment.

  • Metrics to Pause Instruction as Needed: While the district has been using consistent criteria to determine when a classroom pod needs to be quarantined, the district’s new proposal sets clear guidance for both the quarantine of individual pods, and the suspension of in-person instruction at both the school and district levels. To help prevent the spread of COVID-19 among school communities, a school will revert to online learning for 14 days if public health officials establish that transmission occurred across three separate pods and contact tracing cannot attribute it to an isolated incident. At the district level, in-person learning may be suspended if the positivity rate of district surveillance tests reaches three percent. In that event, a joint CPS/CTU surveillance committee will make a recommendation to the CEO and Union President to determine if all students should revert to remote learning for a period of time.

  • Health and Safety Committees: The district and CTU have aligned on the key terms of an agreement to ensure union members and other school staff have a role to play in promoting safe learning environments. The district will establish district- and school-level health and safety committees charged with ensuring safety and mitigation measures are implemented appropriately and consistently.

We are fully committed to reaching an agreement as quickly as possible, but the truth is that we have been aligned with CTU on core elements of our plan for a while now, and we have met more than 60 times to thoroughly discuss these issues. In fact, the key elements of our plan that most significantly ensure health and safety for everyone have been set for weeks. Key areas include:

  • Health and Safety Protocols: The health and safety of everyone in our schools is priority number one, and we have worked with the Chicago Department of Public Health to ensure our plan meets and exceeds the recommendations for safely operating during the pandemic. Key mitigations include health screenings,temperature checks, access to hand sanitizer and disinfectant wipes, face coverings, PPE, regular cleaning and disinfection protocols, and social distancing.

  • Ventilation: In addition to the Centers for Disease Control’s primary recommendations for preventing the spread of COVID-19, the district has undertaken an extensive effort to ensure all classrooms used this year are properly ventilated. Independent, state-certified environmental specialists have tested every school’s indoor air quality, and ventilation checks have been done by engineers in all classrooms. To provide an additional layer of protection, the district has purchased 27,000 HEPA air purifiers for all classrooms and office spaces. Families can view the results of their school’s air quality assessments at cps.edu/airquality.

  • Contact Tracing: To help prevent the spread of COVID-19, the district has established a 10-person contact tracing team to investigate all known cases of COVID in district schools. Working in close coordination with the Chicago Department of Public Health, the district’s contact tracing team notifies all close contacts and ensures that proper notifications are sent to each school community in a timely manner.

Our discussions with CTU continue to address important topics, including the understandable hesitation and anxiety of teachers and staff. Union leadership has unfortunately continued to make demands that simply don’t align with local, state, or federal public health guidance. CTU leadership is now demanding that in order for CPS to return to in-person learning, their members must be vaccinated ahead of other city residents, including the elderly, first responders, grocery store employees, and other school staff members who have been in schools regularly since the pandemic began. We have successfully advocated for our teachers to be prioritized, but the limited vaccine supply from the federal government is impacting our ability to rapidly vaccinate staff, and city leaders cannot cast aside an equitable vaccination plan and deprioritize the needs of other deserving community members who are at greater risk and performed essential work throughout the closure.

Our top priority remains providing all students the safe instruction that is right for them at this time — whether they want to learn in person or at home — and our engagement with the union remains ongoing in an effort to reach an agreement. But as it stands, union leadership has directed pre-k and cluster staff not to report to duty on Wednesday. Without assurance that there is adequate teaching staff for in-person learning, we must prioritize student safety and ask that parents keep their children home for remote learning tomorrow. We remain committed to reaching an agreement that protects the February 1st return to in-person learning for K-8 students, and we will be in touch with further updates as this situation develops.


Janice K. Jackson, EdD
Chief Executive Officer

Chicago Public Schools

LaTanya D. McDade

Chief Education Officer

Chicago Public Schools

Estimadas familias:

Ayer por la tarde, la directiva del Sindicato de Maestros de Chicago (Chicago Teachers Union, CTU) notificó a sus miembros que a partir de mañana, miércoles 27 de enero pedirán a los maestros de prekínder (pre-k) y cluster (de educación especial), quienes han estado impartiendo clases presenciales de manera segura a comienzos de enero, que se queden en casa. Como resultado, el distrito no tiene más remedio que pedirles a los padres que mantengan a sus hijos en casa mañana. Durante las últimas tres semanas, miles de estudiantes de CPS han estado aprendiendo de manera segura en el aula, y dicha medida del sindicato les impedirá obtener el apoyo escolar que sus padres necesitaban y eligieron.

Aunque estamos muy preocupados por nuestros estudiantes más jóvenes y necesitados, que repentinamente perdieron una opción segura de aprendizaje presencial, seguimos haciendo todo lo posible para alcanzar un acuerdo que aborde las prioridades del sindicato y que proporcione a las familias una solución necesaria. Para lograrlo, CPS les proporcionó hoy a los líderes del sindicato una nueva propuesta integral, que aborda la mayoría de sus preocupaciones restantes y que se basa en el progreso realizado en las discusiones anteriores. Estas mejoras, que se enumeran a continuación, garantizarán los entornos de aprendizaje más seguros posibles, y creemos que las mismas pueden servir como base para un acuerdo.

  • Aumento de pruebas de vigilancia de COVID-19 para los estudiantes y el personal: Para seguir expandiendo el programa de pruebas de vigilancia, que CPS lanzó cuando los maestros de pre-k y cluster regresaron a las escuelas a principios de este mes, el distrito duplicará la frecuencia de las pruebas para todo el personal escolar y les ofrecerá las mismas a los estudiantes. Bajo esta nueva propuesta, el 50 por ciento del personal escolar obtendrá pruebas cada semana; y el 25 por ciento de los estudiantes, que asisten a escuelas en los 10 códigos postales con las tasas más altas de positividad, también tendrán la opción de obtenerlas cada semana.

  • Priorización de vacunas para las comunidades más afectadas: La semana pasada, el distrito lanzó su marco de vacunación, que se utilizará cuando el distrito comience a recibir las dosis de la vacuna contra el COVID-19 en las próximas semanas. Bajo la nueva propuesta, CPS le dará prioridad al personal que se presenta a trabajar en escuelas de áreas con las tasas más altas de positividad.

  • Aumento de acomodaciones para trabajar desde casa: Actualmente el distrito está brindando acomodaciones a todos los maestros y el personal de apoyo, que tienen condiciones médicas de alto riesgo al COVID-19 o que son los principales cuidadores de familiares que tienen un mayor riesgo de enfermedad; y seguirá proporcionando tantas acomodaciones adicionales como sea posible. Para lograrlo, la nueva oferta del distrito detalla una serie de estrategias para que las escuelas puedan aumentar los niveles de acomodación y contar con el personal necesario, y así garantizar un entorno seguro a todos los estudiantes mientras reciben una educación de alta calidad.

  • Medidas para suspender las clases presenciales según sea necesario: Si bien el distrito ha estado utilizando criterios consistentes para determinar cuándo un equipo de aula necesita ser puesto en cuarentena, la nueva propuesta establece una guía clara tanto para la cuarentena de grupos individuales como para la suspensión de clases presenciales a nivel de la escuela como del distrito. Para prevenir la propagación del COVID-19, una escuela volverá a las clases virtuales durante 14 días si los funcionarios de salud pública establecen que la transmisión se produjo en tres equipos separados, y que el rastreo de contactos no puede atribuirlo a un incidente aislado. Se permite suspender el aprendizaje presencial si la tasa de positividad de las pruebas de vigilancia en el distrito alcanza el tres por ciento. Si este es el caso, un comité de vigilancia entre CPS y CTU hará una recomendación a la directora ejecutiva y al presidente del sindicato, para determinar si todos los estudiantes deben volver a las clases virtuales durante un período de tiempo.

  • Comités de salud y seguridad: El distrito y el CTU han aceptado los términos clave de un acuerdo para garantizar que los miembros del sindicato y otro personal escolar puedan promover entornos de aprendizaje seguros. El distrito establecerá comités de salud y seguridad, a nivel del distrito y de la escuela, que garantizarán la implementación de los protocolos y las medidas de mitigación de forma adecuada y constante.

Estamos plenamente comprometidos a llegar a un acuerdo lo antes posible, pero lo cierto es que hace tiempo hemos concordado con el CTU sobre los elementos centrales de nuestro plan. Nos hemos reunido más de 60 veces para discutir de manera exhaustiva sobre estos temas. De hecho, estos elementos clave, que garantizan la salud y la seguridad de todos, se han fijado desde hace semanas. Entre ellos incluyen:

  • Protocolos de salud y seguridad: La salud y la seguridad de todos nuestros miembros escolares son nuestras mayores prioridades, por lo que hemos trabajado con el Departamento de Salud Pública de Chicago para que nuestro plan siga y supere las recomendaciones para operar con seguridad durante la pandemia. Las mitigaciones clave exigen: las evaluaciones médicas, la toma de temperatura, el acceso a desinfectante para manos y toallitas desinfectantes, las cubiertas facial, los equipos de protección personal (PPE), los protocolos regulares de limpieza y desinfección y el distanciamiento social.

  • Ventilación: Además de seguir las principales recomendaciones de los Centros para el Control de Enfermedades para prevenir la propagación del COVID-19, el distrito ha emprendido un amplio esfuerzo para garantizar que todas las aulas utilizadas este año estén ventiladas adecuadamente. Los especialistas en medio ambiente, tanto independientes como certificados por el estado, han inspeccionado la calidad del aire interior de todas las escuelas; y los ingenieros también han evaluado la ventilación en todas las aulas. Para proporcionar protección adicional, el distrito ha adquirido 27,000 purificadores de aire HEPA para todas las aulas y los espacios de oficina. Las familias pueden leer las evaluaciones de la calidad del aire de su escuela en cps.edu/airquality.

  • Rastreo de contactos: Para prevenir la propagación, el distrito ha establecido un equipo de rastreo de contactos de 10 personas, que investiga todos los casos conocidos de COVID en las escuelas. Al trabajar en estrecha coordinación con el Departamento de Salud Pública de Chicago, el equipo envía notificaciones de manera oportuna a todos los contactos cercanos y las comunidades escolares.

Nuestras discusiones con el CTU continúan abordando temas importantes, incluyendo la comprensible duda y ansiedad de los maestros y el personal. La directiva del sindicato, desafortunadamente, sigue exigiendo demandas que simplemente no cumplen con la guía de salud pública local, estatal o federal. Entre ellas incluyen vacunar a sus miembros antes que los ancianos, el personal de primeros auxilios, los trabajadores de supermercado y otros empleados escolares, que se han presentado en las escuelas de manera regular desde que comenzó la pandemia, para que se puedan reanudar las clases presenciales. Hemos defendido con éxito que se les dé prioridad a nuestros maestros, pero el suministro de vacunas limitado del gobierno federal está afectando nuestra capacidad de vacunar rápidamente al personal. Por lo tanto, los líderes municipales no pueden dejar de lado las necesidades de los miembros de la comunidad que corren mayor riesgo y que realizaron un trabajo esencial durante el cierre.

Nuestra máxima prioridad sigue siendo proporcionar de manera segura la educación adecuada a todos los estudiantes — ya sea si desean aprender en el aula o en casa —, y nuestro compromiso con el sindicato sigue en curso para poder llegar a un acuerdo. Sin embargo, tal como están las cosas, la directiva del sindicato ha dejado claro que el personal de pre-k y cluster no se presentarán en la escuela el miércoles. Sin la garantía de que contaremos con suficiente personal docente para las clases presenciales, debemos priorizar la seguridad de los estudiantes, por lo que les pedimos a los padres que mantengan mañana a sus hijos en la casa para las clases remotas. Nos mantenemos comprometidos a llegar a un acuerdo que permita la reanudación de clases presenciales el 1 de febrero para los estudiantes de K-8, y seguiremos manteniéndoles informados a medida que se desarrolle la situación.


Janice K. Jackson, EdD
Directora Ejecutiva

Escuelas Públicas de Chicago

LaTanya D. McDade

Directora de Educación
Escuelas Públicas de Chicago Escuelas Públicas de Chicago

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Patrick Henry School

Stay Well,

Mr. Gutierrez, Ms. Reynolds, and Mrs. Abraham