The Harvard Herald

Thursday, May 27: Scents and Subtle Sounds

This past Monday night we had the opportunity to celebrate 202 incredible 8th graders as they took their final steps at Harvard Junior High and headed towards the next exciting chapter in their lives. All of which came after the extreme unpredictability of what became the 2020-2021 school year. It is with this in mind that I think about the little things and events that have occurred during this school year that sometimes go unnoticed or not appreciated at the time of occurrence. As we reach the end of the school year it leads us to reflect on what went well, what challenges we faced, and how we want to continue to grow. I was listening to the song “Scents and Subtle Sounds” by Phish the other day, surprising I know, and it basically summed up everything that I could have possibly wanted to write this week.


If you would stop and notice that we number every day

But allow the many moments left uncounted slip away


You don’t have to count them, just enjoy them one by one

Then things would take a different hue and sparkle in the sun

The winds would lift you up into the sky


The winds would lift you up into the sky above

Where you would see a trail of treasured memories you love

A rainbow record of the thoughts and moments you've enjoyed

Arcs behind the earth as spectral colors in the void


In the void

Scents and subtle sounds


As challenging as times may have been this year, let’s all celebrate all of our collective accomplishments, our promoting 8th graders, our entire HJH community, and make sure that we notice those scents and subtle sounds.


Happy LAST day of school everyone...see you in August!


El pasado lunes por la noche tuvimos la oportunidad de celebrar a 202 increíbles estudiantes de octavo grado que dieron sus últimos pasos en Harvard Junior High y se dirigieron hacia el próximo capítulo emocionante de sus vidas. Todo lo cual se produjo después de la extrema imprevisibilidad de lo que se convirtió en el año escolar 2020-2021. Es con esto en mente que pienso en las pequeñas cosas y eventos que han ocurrido durante este año escolar que a veces pasan desapercibidos o no se aprecian en el momento de suceder. Al llegar al final del año escolar, nos lleva a reflexionar sobre lo que salió bien, los desafíos que enfrentamos y cómo queremos seguir creciendo. Estaba escuchando la canción "Scents and Subtle Sounds" de Phish el otro día, lo que es sorprendente, lo sé, y básicamente resumía todo lo que podría haber querido escribir esta semana.


Si te detienes y te das cuenta de que contamos todos los días

Pero permites que muchos momentos quedan sin contar se escapen


No tienes que contarlos, solo disfrútalos uno por uno

Entonces las cosas tomarían un tono diferente y brillarán bajo el sol

Los vientos te levantarán hacia el cielo


Los vientos te levantarán hacia el cielo arriba

Donde verás un rastro de recuerdos preciados que amas

Un registro de arcoíris de los pensamientos y momentos que ha disfrutado.

Arcos detrás de la tierra como colores espectrales en el vacío


En el vacío

Aromas y sonidos sutiles


Por más desafiantes que hayan sido los tiempos este año, celebremos todos nuestros logros colectivos, nuestra promoción de estudiantes de octavo grado, toda nuestra comunidad de HJH, y asegurémonos de notar esos aromas y sonidos sutiles.


Feliz ÚLTIMO día de clases a todos ... ¡Nos vemos en agosto!

Friday, May 21: Keeping it Simple

Good morning...no, let's change that...Excellent morning everyone! Over the course of the summer, and whenever I can find some time to separate from work, I plan to seek opportunities to do some reading. Not reading on my iPhone or computer, but putting the technology away and physically turning the pages of a book! I have come to realize that it is through this simple act that we can sometimes find the answers to the questions or scenarios that challenge us most greatly during the day. A personal favorite of mine from which I recently re-read was a gift I received from my mom who was also an educator and administrator in the public schools, and a person from whom I continue to learn from to this very day. The book was simple, yet seemed to have all of the answers.


As I was re-reading it I was thinking about how much it relates to every scenario that students and staff can tackle on a daily basis. Sometimes things seem bigger than they really are. For both our students and ourselves, we may need to ask for help, and other times we may just need someone to listen. And sometimes, we just need to put everything aside, take a deep breath, and keep it simple. I encourage that we all keep this in mind as we head into these last few days of the school year. Enjoy the weekend, enjoy time with family and friends, and maybe, just maybe, find a few minutes to dive into a book.


Buenos días ... no, cambiemos eso ... ¡Excelente día a todos! En el transcurso del verano, y siempre que pueda encontrar algo de tiempo para separarme del trabajo, planeo buscar oportunidades para leer un poco. ¡No leyendo en mi iPhone o computadora, sino guardando la tecnología y pasando físicamente las páginas de un libro! Me he dado cuenta de que es a través de este simple acto que a veces podemos encontrar las respuestas a las preguntas o escenarios que más nos desafían durante el día. Uno de mis favoritos personales del que volví a leer recientemente fue un regalo que recibí de mi madre, que también era educadora y administradora en las escuelas públicas, y una persona de la que sigo aprendiendo hasta el día de hoy. El libro era simple, pero parecía tener todas las respuestas.


Mientras lo releía, pensaba en cuánto se relaciona con cada escenario que los estudiantes y el personal pueden abordar a diario. A veces las cosas parecen más grandes de lo que realmente son. Tanto para nuestros estudiantes como para nosotros mismos, es posible que debamos pedir ayuda y, en otras ocasiones, es posible que solo necesitemos a alguien que nos escuche. Y, a veces, solo tenemos que dejar todo a un lado, respirar profundamente y mantenerlo simple. Les animo a que todos tengamos esto en cuenta a medida que nos acercamos a estos últimos días del año escolar. Disfrute del fin de semana, disfrute del tiempo con familiares y amigos, y tal vez, solo tal vez, encuentre unos minutos para sumergirse en un libro.

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Friday, May 14: Strangers Stopping Strangers

The townhouse that my family and I live in is less than a mile away from Rollins Savanna and is nestled alongside Mill Creek. In a word, the scenery is beautiful. With that in mind, at times of stress, I find myself forgetting how incredible it is to be surrounded by this awesome nature and need to be reminded of how lucky we have it where we live. I had one of those special moments of reminder earlier this week. My family and I had just finished a rare family dinner together, and I was looking out the window at the creek. A pair of Canadian Geese and their relatively newborn goslings were on the back of the creek, surveying for food. During this event, one of the little guys fell into a tiny little pocket of dirt, a few inches below the mainland. In a word, he was stuck. I continued to watch him and couldn't look away. And it was in that moment that I saw true grit and endurance, as he kept trying to jump back up to re-join his family. After a few moments, which seemed like hours, he triumphed and leaped upwards, successfully reuniting with his siblings. It was one of the cutest and coolest things that I have seen. And, in retrospect, could have been missed had I not taken a moment to just stop for a few minutes and to appreciate the nature.


In the song "Scarlet Begonias" by The Grateful Dead, Jerry Garcia sings the following lyrics:


Once in a while you get shown the light

In the strangest of places if you look at it right.


Even at this point in May, some of our students may still be like that baby goose, trying repeatedly to reach an end goal but struggling to do so. As we head into these last two weeks of the school year, I encourage all of us to look for and to embrace those daily moments when we are having a difficult time seeing the light while continuing to celebrate all of our students and one another.



La casa en la que vivimos mi familia y yo está a menos de una milla de Rollins Savanna y está ubicada junto a Mill Creek. En una palabra, el paisaje es hermoso. Con eso en mente, en momentos de estrés, me olvido de lo increíble que es estar rodeado de esta naturaleza increíble y necesito recordar lo afortunado que somos de vivir allí. Tuve uno de esos momentos especiales de recordatorio a principios de esta semana. Mi familia y yo acabamos de terminar una cena familiar juntos poco común y yo estaba mirando por la ventana al arroyo. Un par de gansos canadienses y sus polluelos relativamente recién nacidos estaban en la parte posterior del arroyo, buscando comida. Durante este evento, uno de los pequeños cayó en un pequeño bolsillo de tierra, unos centímetros por debajo de la tierra firme. En una palabra, estaba atrapado. Seguí mirándolo y no podía apartar la mirada. Y fue en ese momento que vi verdadero valor y resistencia, mientras él seguía tratando de saltar para volver a unirse a su familia. Después de unos momentos, que parecieron horas, triunfó y saltó hacia arriba, reuniéndose con éxito con sus hermanos. Fue una de las cosas más lindas y geniales que he visto. Y, en retrospectiva, podría haber perdido verlo si no me hubiera tomado un momento para detenerme unos minutos y apreciar la naturaleza.


En la canción "Scarlet Begonias" de The Grateful Dead, Jerry García canta la siguiente letra:


De vez en cuando se muestra la luz

En los lugares más extraños si lo miras bien.


Incluso en este momento de mayo, algunos de nuestros estudiantes pueden seguir siendo como ese bebé ganso, tratando repetidamente de alcanzar una meta final pero luchando por lograrlo. A medida que nos acercamos a estas dos últimas semanas del año escolar, los animo a todos a buscar y abrazar esos momentos diarios en los que nos cuesta ver la luz mientras continuamos celebrando a todos nuestros estudiantes y nosotros mismos.

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Friday, May 7: The Circus is the Place For Me

Good morning HORNETS! A couple of years ago a very dear friend gave me a book entitled Make Your Bed: Little Things That Can Change Your Life...and Maybe the World. Upon reading it, it was one of the most enjoyable pieces of writing that I have devoured. The book is written by Retired U.S. Navy Admiral William H. McRaven, and is a collection of simple wisdom and practical advice. Upon reading it I was immediately intrigued and changed.


In one of the chapters, the author speaks to what was referred to as "The Circus". You see, during Basic NAVY SEAL training, the trainees are put through extremely rigorous tasks and physical challenges on a daily basis. If someone was not pulling their weight or meeting the expectations of the day's regimen they made "The Circus List." If your name ended up on this list you were automatically assigned to an additional two hours of extreme training and calisthenics. To state it simply, it was extremely painful and challenging. Although the daily "Circus" was a result of a day's failure. It also leads to strength among the individuals who face it. McRaven summarizes:


"In life you will face a lot of Circuses. You will pay for your failures. But if you persevere, if you let those failures teach and strengthen you, then you will be prepared to handle life's toughest moments."


Being a teacher, and a student, is oftentimes like being in a circus. We will all face failures, yet what we do as a result of them is what defines us. Thank you for being a part of the Big Top that is Harvard Junior High!



¡Buenos días HORNETS! Hace un par de años, un amigo muy querido me dio un libro titulado Haz tu cama: pequeñas cosas que pueden cambiar tu vida ... y tal vez el mundo. Al leerlo, fue uno de los libros más agradables que he devorado. El libro está escrito por el almirante retirado de la Marina de los EE. UU. William H. McRaven, y es una colección de sabiduría simple y consejos prácticos. Al leerlo, me sentí intrigado y cambié de inmediato.


En uno de los capítulos, el autor habla de lo que se refiere "El Circo". Verá, durante el entrenamiento básico de NAVY SEAL, los alumnos se someten a tareas extremadamente rigurosas y desafíos físicos a diario. Si alguien no estaba haciendo todo lo posible o no cumplía con las expectativas del régimen del día, figuraba en "La lista de circo". Si su nombre terminaba en esta lista, se le asignaba automáticamente dos horas adicionales de entrenamiento extremo y calistenia. Para decirlo simplemente, era extremadamente doloroso y desafiante. Aunque el "Circo" diario fue el resultado de un día de fracaso, también genera fuerza entre los individuos que lo afrontan. McRaven resume:


"En la vida te enfrentarás a muchos circos. Pagarás por tus fracasos. Pero si perseveras, si dejas que esos fracasos te enseñen y fortalezcan, estarás preparado para afrontar los momentos más difíciles de la vida".


Ser maestro y estudiante seguido es como estar en un circo. Todos enfrentaremos fracasos, sin embargo, lo que hacemos como resultado de ellos es lo que nos define. ¡Gracias por ser parte de la carpa de circo que es Harvard Junior High!





Friday, April 30: Maze

The Harvard Herald: Maze


Good morning Hornets!


Being an educator is often like being in a maze. There are days when finding our way out is easy, yet others when it feels like every turn we take steers us into a dead end. As we begin to head towards the weekend I have been thinking about how one small moment during the course of a day can be a little victory or a large defeat. I am lucky enough to know that every morning I will have one of those small moments of joy in my daily conversations with the one and only Memo Ortiz!


At approximately 6:30, each and every day, you will find me walking the hallways, getting into my right headspace for the day. And, just like clockwork, I run into Memo going through his morning rounds as well. It's during these times that we get to catch up, ever so briefly, on what happened over the weekend to family events, to the changing weather. It is in those small moments, those small conversations, that everything is positive. I try to hold onto that feeling throughout the day, sometimes succeeding, sometimes not. I am grateful for these small moments and urge all of us to celebrate and hold onto them tightly, especially on those days when we just can't get out of that maze. Thank you, Memo!


El Harvard Herald: Laberinto


¡Buenos días Hornets!


Ser un educador, a veces es como estar en un laberinto. Hay días en los que encontrar la salida es fácil, pero otros en los que parece que cada giro que damos nos lleva a un callejón sin salida. A medida que empezamos a encaminarnos hacia el fin de semana, he estado pensando en cómo un pequeño momento durante el transcurso de un día puede ser una pequeña victoria o una gran derrota. ¡Tengo la suerte de saber que cada mañana tendré uno de esos pequeños momentos de alegría en mis conversaciones diarias con Memo Ortiz!


Aproximadamente a las 6:30, todos los días, me encontrarás caminando por los pasillos, entrando en mi espacio mental correcto para el día. Y, como un reloj, me encuentro a Memo haciendo sus rondas matutinas también. Es durante estos momentos cuando nos ponemos al día, muy brevemente, sobre lo que sucedió durante el fin de semana con los eventos familiares, con el clima cambiante. Es en esos pequeños momentos, esas pequeñas conversaciones, que todo es positivo. Intento aferrarme a ese sentimiento durante todo el día, a veces con éxito, a veces sin éxito. Estoy agradecido por estos pequeños momentos y les recomiendo a todos a celebrar y a aferrarnos fuerte a ellos, especialmente en esos días en los que simplemente no podemos salir de ese laberinto. ¡Gracias, Memo!

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Friday, April 23rd: Harvard Strong

Ever since I was lucky enough to attend Boston University I have been intrigued by the Boston Marathon and those individuals who run it. The time and commitment that each and every runner puts into the training to prepare for it, including completing an official marathon in qualifying time just to be able to run Boston is amazing! My favorite memory of the marathon occurred during my Junior Year of college. It was the 100th running of the event and my roommate's brother got us a job working at a vending booth at the finish line. It was a perfect view, and to see the looks of elation, exhaustion, accomplishment, and pride were images that I will never forget!


Eight years ago, at that exact same finish line, an unspeakable and unfathomable event occurred, the Boston Marathon bombing. Three individuals lost their lives on that date, including a child. As tragic as this event was, and as horrible the memories and images continue to be, something came out of it that helped the city to heal. The term, BOSTON STRONG! I was reminded of this specific phrase as I was reading an article about the event earlier this week, and it got me thinking about Harvard Junior High School. I thought of who we are and who we can be.


There are days when things may get us down, or when we may be struggling with students, colleagues, or parents which can lead to challenges in our culture and overall morale. This week has been tough, on a lot of people. I'm not sure if it's the weather, "the time of year" or a combination of a lot of things. I've observed it and have lived it. I have found myself, at times, being very negative and have committed myself to not allowing that to carry on moving forward. Each and every one of us will have speed bumps throughout a school year that we all need to overcome in our own ways. When these occur, we need to believe in one another, lift each other up, and to be Harvard Strong! It's not always going to be easy, but I know we can do it!


Desde que tuve la suerte de asistir a la Universidad de Boston, el Maratón de Boston y las personas que lo corren me han intrigado. ¡El tiempo y el compromiso que todos y cada uno de los corredores ponen en el entrenamiento para prepararse, incluido completar un maratón oficial en el tiempo de clasificación solo para poder correr el de Boston, es increíble! Mi recuerdo favorito del maratón ocurrió durante mi tercer año de universidad. Era la centésima edición del evento y el hermano de mi compañero de cuarto nos consiguió un trabajo en un puesto de venta en la línea de meta. Fue una vista perfecta, y ver las miradas de júbilo, agotamiento, logro y orgullo fueron imágenes que nunca olvidaré.


Hace ocho años, exactamente en la misma línea de meta, ocurrió un evento indescriptible e insondable, el atentado del Maratón de Boston. Tres personas perdieron la vida en esa fecha, incluido una criatura. Tan trágico como fue este evento, y tan horribles que siguen siendo los recuerdos y las imágenes, algo salió de él que ayudó a la ciudad a sanar. ¡El término, FUERZA BOSTON! Me acordé de esta frase específica mientras leía un artículo sobre el evento a principios de esta semana, y me hizo pensar en Harvard Junior High School. Pensé en quiénes somos y quiénes podemos ser.


Hay días en los que las cosas pueden deprimirnos o cuando podemos estar luchando con estudiantes, colegas o padres, lo que puede generar desafíos en nuestra cultura y moral en general. Esta semana ha sido dura para mucha gente. No estoy seguro si es el clima, "la época del año" o una combinación de muchas cosas. Lo he observado y lo he vivido. Me he encontrado, a veces, siendo muy negativo y me he comprometido a no permitir que eso siga adelante. Todos y cada uno de nosotros tendremos obstáculos durante el año escolar que todos debemos superar a nuestra manera. Cuando esto ocurre, tenemos que creer en el uno y el otro, animarnos mutuamente y ser ¡Fuerte Harvard! No siempre será fácil, ¡pero sé que podemos hacerlo!

Friday, April 16th: Mixtape

One night during Spring Break I caught myself putting together a playlist (or virtual mixtape) of all the bands I was really into while in college; Phish, Dave Matthews Band, The Grateful Dead, Jackopierce, Thanks to Gravity, From Good Homes, The Verve Pipe, Rusted Root, and Guster. I then transitioned into my early post-college years in which I spent many a Saturday night at Schubas and the House of Blues seeing musicians such as Matt Nathanson, Howie Day, the Pat McGee Band, Ben Folds, Train, Ben Harper and Phish. Finally, I moved into a more recent chapter in my life, that of being a father. During these years I have been enjoying some Paul Simon, James Taylor, the Avett Brothers, Mumford and Sons, The National, and...you guessed it, Phish.


What stood out to me on that Spring Break night, and whenever I listen to my favorite bands, was how timeless all of the messages within the songs seemed to be. The lyrics and chord progressions of a musician can bring smiles and tears, anger and joy. The narrative and stories that are told can put everything at ease while also having the power to open doors to answers sometimes unfounded. Ultimately, I was reminded of how powerful a truly excellent mixtape can be...if the selected songs are placed effectively. This is similar to any challenging conversation that we may be faced with, at times, with a colleague, parent, student, or in our personal lives. If the words are not planned in advance, more often than not, the conversation will not be as meaningful or effective as we would hope. So, as you head into your next conversation that may not be the easiest to have, I encourage you to think of your own personal mixtape. Listen, be heard, and be confident, because sometimes the songs with the toughest lyrics and messages are the most important ones.


Una noche durante las vacaciones de primavera me sorprendí armando una lista de reproducción (o mixtape virtual) de todas las bandas que realmente me gustaban mientras estaba en la universidad; Phish, Dave Matthews Band, The Grateful Dead, Jackopierce, Thanks to Gravity, From Good Homes, The Verve Pipe, Rusted Root y Guster. Luego hice la transición a mis primeros años posteriores a la universidad, en los que pasé muchos sábados por la noche en Schubas y House of Blues viendo a músicos como Matt Nathanson, Howie Day, Pat McGee Band, Ben Folds, Train, Ben Harper y Phish. Finalmente, pasé a un capítulo más reciente de mi vida, el de ser padre. Durante estos años he disfrutado de Paul Simon, James Taylor, Avett Brothers, Mumford and Sons, The National y ... lo adivinaste, Phish.


Lo que me llamó la atención en esa noche de vacaciones de primavera, y cada vez que escucho a mis bandas favoritas, fue lo atemporales que parecían ser todos los mensajes dentro de las canciones. Las letras y las progresiones de acordes de un músico pueden traer sonrisas y lágrimas, ira y alegría. La narrativa y las historias que se cuentan pueden tranquilizar todo y al mismo tiempo tener el poder de abrir puertas a respuestas a veces infundadas. En última instancia, me acordé de lo poderosa que puede ser una mixtape realmente excelente ... si las canciones seleccionadas se colocan de manera efectiva. Esto es similar a cualquier conversación desafiante que podamos enfrentar, a veces, con un colega, padre, estudiante o en nuestra vida personal. Si las palabras no se planean con anticipación, la mayoría de las veces, la conversación no será tan significativa o efectiva como esperaríamos. Así que, mientras te diriges a tu próxima conversación que puede que no sea la más fácil de tener, te animo a que pienses en tu propio mixtape personal. Escuche, sea escuchado y tenga confianza, porque a veces las canciones con las letras y los mensajes más difíciles son las más importantes.

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Friday, April 8th (Accept, Understand, Love)

I shared this message with all of you at this time last year and I am doing the same this year. For those of you who may not be aware, April is National Autism Awareness month. Autism awareness comes with a great tagline; accept, understand, love. This rings very true for me, personally as I wanted to share a bit about something very personal to me that I have the pleasure of celebrating both at home and school. On my daughter's 10th birthday, my wife and I were sitting in an office and were told that our daughter was diagnosed as being on the Autism Spectrum. At first, there were tears, confusion, questions of what do we do and what could we have done differently? But there was also some sense of understanding. Questions regarding years of challenges, both at school and home, had been answered. For years we had wondered why she didn't have more friends, or why her behaviors, at times, were impeding her at school. You see, our daughter is a voracious reader and has a memory like a steel trap, yet this was not being consistently seen or brought out of her because her behaviors were getting in the way. It turns out that she was not a "bad kid", we never thought that she was, but a child who was struggling socially because she did not have the skills to do so. She was, and is, on the autism spectrum.


Our daughter's 4th-grade teacher "got her". She worked with us, and more importantly she accepted, understood, and loved her. Over these past few years, we have been fortunate to work with many additional teachers and outside supports to assist her overall growth. Today she is a confident Junior in high school, and is thriving...even during remote and hybrid learning! She has developed a study routine while also learning the importance of going into school early or checking in for afternoon Zoom review sessions for help if needed...this may have come with some persuasion from mom and dad. She celebrates the joys of being a proud member of the Honors Choir and the Anime club and can sing every word from "The Greatest Showman", “Phantom of the Opera”, and "Hamilton" soundtracks while out on her many walks and runs each day...among others. She is starting to seriously look at colleges (EEK), she gets along great with her brother, has become phenomenal at making baked goods, and also finds time to hang out with friends, remotely and in person, on the weekend and after school. Our daughter is accepted, she is understood, and she is loved.


Thank you, all of you, for accepting, understanding, and loving all of our students at Harvard Junior High. I hope you all have an amazing weekend!


Sincerely,


Tom (Mr. Cardamone)


Harvard Herald, viernes 8 de abril: aceptar, comprender, amar


Compartí este mensaje con todos ustedes en esta época el año pasado y estoy haciendo lo mismo este año. Para aquellos de ustedes que no lo sepan, abril es el mes nacional de concientización sobre el autismo. La conciencia del autismo viene con un gran eslogan; aceptar, comprender, amar. Esto suena muy cierto para mí, personalmente, ya que quería compartir un poco sobre algo muy personal para mí que tengo el placer de celebrar tanto en casa como en la escuela. En el décimo cumpleaños de mi hija, mi esposa y yo estábamos sentados en una oficina y nos dijeron que a nuestra hija le diagnosticaron el espectro autista. Al principio, hubo lágrimas, confusión, preguntas sobre qué hacemos y qué podríamos haber hecho de otra manera. Pero también hubo cierto sentido de comprensión. Se habían respondido preguntas sobre años de desafíos, tanto en la escuela como en el hogar. Durante años nos habíamos preguntado por qué no tenía más amigos, o por qué sus comportamientos, a veces, la impedían en la escuela. Verá, nuestra hija es una lectora voraz y tiene una memoria como una trampa de acero, sin embargo, esto no se veía ni se sacaba de ella constantemente porque sus comportamientos se interponían en su camino. Resulta que ella no era una "niña mala", nunca pensamos que lo era, sino una niña que estaba luchando socialmente porque no tenía las habilidades para hacerlo. Ella estaba, y está, en el espectro del autismo.


La maestra de cuarto grado de nuestra hija "la atrapó". Trabajó con nosotros y, lo que es más importante, la aceptó, la comprendió y la amó. Durante estos últimos años, hemos tenido la suerte de trabajar con muchos maestros adicionales y apoyos externos para ayudarla en su crecimiento general. Hoy es una estudiante de secundaria segura de sí misma en la escuela secundaria y está prosperando ... ¡incluso durante el aprendizaje remoto e híbrido! Ha desarrollado una rutina de estudio al mismo tiempo que aprendió la importancia de ir a la escuela temprano o acudir a las sesiones de revisión de Zoom por la tarde para obtener ayuda si es necesario ... esto puede haber venido con cierta persuasión de mamá y papá. Celebra la alegría de ser un miembro orgulloso del Coro de Honores y del club de Anime y puede cantar cada palabra de las bandas sonoras de "The Greatest Showman", "Phantom of the Opera" y "Hamilton" mientras camina y corre cada día ... entre otros. Está empezando a mirar seriamente a las universidades (EEK), se lleva muy bien con su hermano, se ha vuelto fenomenal en la elaboración de productos horneados y también encuentra tiempo para pasar el rato con amigos, de forma remota y en persona, los fines de semana y después de la escuela. Nuestra hija es aceptada, comprendida y amada.


Gracias a todos ustedes por aceptar, comprender y amar a todos nuestros estudiantes de Harvard Junior High. ¡Espero que todos tengan un fin de semana increíble!


Atentamente,


Tomás (Sr. Cardamone)

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Thursday, March 24th: One Day More

Good morning HORNETS, and Happy ALMOST Spring Break! When I was in high school I had an opportunity to see the musical Les Miserables with my family. I saw it again while in college, and a third time with my wife and her family early in our marriage. During Spring Break, a couple of years ago, my wife and I had the opportunity to take our own children to see a performance of this same show in Milwaukee. The story is beautiful and heartbreakingly sad all at the same time! What I remember most vividly of seeing the performance with the family was that it was during our Spring Break. We took a break and recharged our batteries. We laughed together, cried together, sang together, and created memories to be cherished. We loved that Spring Break and time together, as we do all Breaks, and I wish you all the same for you and your families during this Spring Break. So, whether you are traveling or staying home, skiing or sunning, reading or sleeping...enjoy!


Act One of Les Miserable concludes with the powerful song "One Day More", a song in which all participants anticipate the dawn ahead of them. Enjoy your dawns, your middays, your evenings, and your Spring Breaks! See you all in April!


¡Buenos días HORNETS y felices CASI las vacaciones de primavera! Cuando estaba en la escuela secundaria tuve la oportunidad de ver el musical Los Miserables con mi familia. Lo volví a ver mientras estaba en la universidad y por tercera vez con mi esposa y su familia al principio de nuestro matrimonio. Durante las vacaciones de primavera, hace un par de años, mi esposa y yo tuvimos la oportunidad de llevar a nuestros propios hijos a ver una presentación de este mismo espectáculo en Milwaukee. ¡La historia es hermosa y desgarradora al mismo tiempo! Lo que recuerdo más vívidamente de ver la actuación con la familia es que fue durante nuestras vacaciones de primavera. Hicimos una pausa y recargamos las pilas. Reímos juntos, lloramos juntos, cantamos juntos y creamos recuerdos para ser apreciados. Nos encantó las vacaciones de primavera y el tiempo que pasamos juntos, como hacemos todas las vacaciones, y les deseo lo mismo para ustedes y sus familias durante estas vacaciones de primavera. Entonces, ya sea que viaje o se quede en casa, esquiando o tomando el sol, leyendo o durmiendo ... ¡disfrútelo!


El primer acto de Les Miserable concluye con la potente canción "One Day More", una canción en la que todos los participantes anticipan el amanecer que les espera. ¡Disfruta tus amaneceres, tus mediodía, tus tardes y tus vacaciones de primavera! ¡Nos vemos en abril!

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Friday, March 19th: Let's Dance

Today, it begins! What is IT? Two words...MARCH MADNESS! March Madness is absolutely my favorite sports time of the year! 68 teams with one end goal. 5 players on the court at a time, working in harmony, with one purpose, to win a National Championship! The beauty of this tournament is the openness of it all. There will always be the traditional big-name schools that are often favorites; Kansas, Syracuse, and Michigan, to name a few, but then there are the smaller schools that may be making "The Big Dance" for the first time ever or a team such as Grand Canyon who is making their first tournament appearance ever! It is these underdogs that so many of us end up rooting for while they take the nation by storm. These next three weeks allow couch fans, such as myself, to randomly start screaming in excitement as the number 12 seed that was picked upsets a number 5. Or, how about a number 11 seed making it all the way to the Final Four, just as VCU did in 2011. The games are unpredictable, exhilarating, gut-wrenching at times, and all-around...fun!


Clearly, there is a reason that March Madness and Spring Break coincide so nicely with one another. Because, as we all may know, the week prior to Spring Break can be filled with unexpected turns of events, "upsets" and slam dunk victories, and moving forward one game, or day, at a time. Basically...madness! Let's embrace it! As David Bowie once so eloquently stated:


Let's dance

Put on your red shoes and dance the blues

Let's dance

To the song they're playin' on the radio

Let's sway

While color lights up your face

Let's sway

Sway through the crowd to an empty space

I encourage you all to embrace the madness and sway through the days towards the empty space that will be upon us as we close our HJH doors for Spring Break at the end of next week. Enjoy this last week before break, make sure you have your teammates and students' backs, find an underdog to root for, and Let's Dance!!!



The Harvard Herald: Let's Dance


¡Hoy empieza! ¿Qué es? Dos palabras ... ¡MARZO LOCURA! ¡March Madness es absolutamente mi época deportiva favorita del año! 68 equipos con un objetivo final. 5 jugadores en la cancha a la vez, trabajando en armonía, con un propósito, ¡ganar un Campeonato Nacional! La belleza de este torneo es la apertura de todo. Siempre habrá escuelas tradicionales de renombre que a menudo son las favoritas; Kansas, Syracuse y Michigan, por nombrar algunos, pero luego están las escuelas más pequeñas que pueden estar haciendo "The Big Dance" por primera vez o un equipo como Grand Canyon que está haciendo su primera aparición en un torneo. Son estos desvalidos a los que muchos de nosotros terminamos apoyando mientras toman la nación por asalto. Estas próximas tres semanas permiten que los fanáticos del sofá, como yo, comiencen a gritar de emoción al azar cuando la semilla número 12 que fue elegida derrota a una número 5. O, ¿qué tal si una semilla número 11 llega hasta la Final Four, simplemente como lo hizo VCU en 2011. Los juegos son impredecibles, estimulantes, desgarradores a veces, y todo alrededor ... ¡divertidos!


Claramente, hay una razón por la que March Madness y Spring Break coinciden tan bien entre sí. Porque, como todos sabemos, la semana anterior a las vacaciones de primavera puede estar llena de eventos inesperados, "sorpresas" y victorias de mates, y avanzar un juego o un día a la vez. Básicamente ... ¡una locura! ¡Vamos a abrazarlo! Como dijo David Bowie una vez tan elocuentemente:


Vamos a bailar

Ponte tus zapatos rojos y baila blues

Vamos a bailar

A la canción que están tocando en la radio

Vamos a influir

Mientras el color ilumina tu rostro

Vamos a influir

Muévete entre la multitud hacia un espacio vacío


Los animo a todos a abrazar la locura y balancearse a través de los días hacia el espacio vacío que estará sobre nosotros mientras cerramos nuestras puertas de HJH para las vacaciones de primavera al final de la próxima semana. Disfrute de esta última semana antes de las vacaciones, asegúrese de tener las espaldas de sus compañeros de equipo y estudiantes, encuentre un desvalido al que apoyar y ¡¡¡Bailemos !!!

Friday, March 5th: Cavern

Cavern


“Your time is near, the mission’s clear, it’s later than we think.”


In the summer of 1992, while hanging out at my friend Brad’s house, I heard these lyrics for the first time. My buddies and I were always sitting around listening to music and laughing about the most recent ridiculously funny movie, at least in our eyes, we had most recently watched. On this specific afternoon, Brad threw in a CD entitled “A Picture of Nectar” by the band Phish. It was the first time I had heard of this band that would ultimately be injected into my bloodstream while simultaneously becoming my lifetime soundtrack.


The sounds emanating from the stereo were engaging, and unlike anything I had heard before. Song styles and genres shifted from rock to bluegrass to jazz to spoken word poetry to the sound of car horns blaring. It was weird, it was unpredictable, and a bit difficult to digest at first. Yet there was one song that I kept coming back to, over and over again...Cavern. It had a hook, no fishing pun intended, and was just one of those songs that I could NOT get out of my head.


Upon driving into work on Thursday morning, this song came on the radio and I was immediately transported back to my high school and college years, while also hearing the lyrics in a way that I had not done so before.


Let’s go back to the opening lyrics.

“Your time is near, the mission’s clear, it’s later than we think.”


As we move one step and one day closer to having all students back at HJH, our time IS near, our mission IS clear, and although it’s later than we think...we are ready. We Got This!


Keep on rocking on, Hornets!


Caverna


“Tu tiempo está cerca, la misión está clara, es más tarde de lo que pensamos.”


En el verano de 1992, mientras estaba en casa de mi amigo Brad, escuché esta letra por primera vez. Mis amigos y yo siempre estábamos escuchando música y riéndonos de la película ridículamente divertida, al menos en nuestros ojos, que habíamos visto más recientemente. En esta tarde específica, Brad lanzó un CD titulado "A Picture of Nectar" de la banda Phish. Era la primera vez que había oído hablar de esta banda y correría por mis venas y al mismo tiempo se convertiría en la banda sonora de mi vida.


Los sonidos que emanaba del estéreo eran atractivos y distintos a todo lo que había escuchado antes. Los estilos y géneros de canciones cambiaron del rock al bluegrass, al jazz, a la poesía hablada y al sonido de las bocinas de los autos a todo volumen. Fue extraño, impredecible y un poco difícil de digerir al principio. Sin embargo, había una canción a la que volvía una y otra vez ... Caverna. Tenía algo que me llamaba la atención y era solo una de esas canciones que NO podía sacar de mi cabeza.


Al conducir hacia el trabajo el jueves por la mañana, esta canción salió en la radio e inmediatamente fui transportado a mis años de high school y de la universidad, mientras escuchaba la letra de una manera que no había hecho antes.


Volvamos a la letra del principio.

“Tu tiempo está cerca, la misión está clara, es más tarde de lo que pensamos.”


A medida que avanzamos y estamos un día más cerca de tener a todos los estudiantes de regreso en HJH, el tiempo de espera ESTÁ cerca, nuestra misión ES clara, y aunque es más tarde de lo que pensamos ... estamos listos. ¡Podemos hacer esto!


¡Sigan adelente, Hornets!


Friday, February 26th: Looking at the World From the Bottom of a Well

Earlier this week I realized that over the course of these last few months that I have been looking at and tackling the day-to-day going ons at HJH as strictly that, day-to-day going ons. I have been so focused on what is directly in front of me on a daily basis, preparing for this week, that I was struggling to see what lies ahead of us next week, next month, and beyond. To a certain degree, I was “Looking at the World From the Bottom of a Well” (Mike Doughty). Then, some amazing things happened...we had 6th graders enter our building, the hallways and classrooms began to be more and more decorated each day, we began talking about the 2021-22 school year, and all of the dreams that we have for our students and for the future of HJH. I had the privilege of greeting all 6th graders as they entered each day, and to get into a number of classes to observe incredible teaching and pride and excitement from our students and staff. In a word, it’s been AWESOME! As the Freddy Jones Band once sang; “Take The Time to look in front of you, It’s a matter of your mind.” I am confident and excited that no matter what we set our collective minds to that we will accomplish amazing things for the future and growth of HJH...2.0.


Mirando el mundo desde el fondo de un pozo

A principios de esta semana, me di cuenta de que en el transcurso de estos últimos meses he estado observando y abordando los acontecimientos del día a día en HJH como estrictamente eso, los acontecimientos del día a día. He estado tan concentrado en lo que está directamente frente a mí a diario, preparándome para esta semana, que estaba luchando por ver lo que nos espera la próxima semana, el próximo mes y más allá. Hasta cierto punto, estaba “Mirando el mundo desde el fondo de un pozo” (Mike Doughty). Luego, sucedieron algunas cosas asombrosas ... tuvimos estudiantes de sexto grado que ingresaron a nuestro edificio, los pasillos y las aulas comenzaron a estar cada vez más decorados, comenzamos a hablar sobre el año escolar 2021-22 y todos los sueños que tenemos. para nuestros estudiantes y para el futuro de HJH. Tuve el privilegio de saludar a todos los estudiantes de sexto grado cuando ingresaban cada día, y de participar en varias clases para observar la increíble enseñanza y el orgullo y la emoción de nuestros estudiantes y personal. En una palabra, ¡ha sido INCREÍBLE! Como cantó una vez la Freddy Jones Band; "Tómate el tiempo para mirar frente a ti, es una cuestión de tu mente". Estoy seguro y emocionado de que no importa en lo que nos propongamos colectivamente, lograremos cosas increíbles para el futuro y el crecimiento de HJH ... 2.0. ¡Ten un excelente fin de semana!

Friday, February 19th: The Talking Wind

So, this has been an interesting week! From this past weekend’s snow and the incredible wind chills which lead to challenging driving for many, there were definitely moments when I’m sure we all felt a bit helpless. The winds also made me think of the song “The Talking Wind” by a band named Great Lakes Swimmers. The opening stanza is the following…


I've been talking with the wind a lot

Throwing words out there I've kept too long

We breathe the same way when we're drawn

I know I have a friend in it


As the winds continued to swell and made it unbearable to go outside, I’m sure a lot of people’s conversations with the wind earlier in the week were possibly filled with some colorful language choices. From tales of ridiculously long lines at the grocery stores to get needed supplies to those of cars that wouldn’t start, I hope that at the very least the weather, and the extra day this past weekend, allowed a few moments for everyone to slow down and maybe even catch up on a few of those odds and ends around the house that otherwise we tend to not allot time for. As challenging as the weather was, I hope that you were all able to find a friend in it as well. Something good to hold on to, even on the most challenging of days.



El viento parlante Entonces, ¡esta ha sido una semana interesante! Desde la nieve del pasado fin de semana y los increíbles vientos helados que llevaron a una conducción desafiante para muchos, definitivamente hubo momentos en los que estoy seguro de que todos nos sentimos un poco indefensos. Los vientos también me hicieron pensar en la canción "The Talking Wind" de una banda llamada Great Lakes Swimmers. La estrofa de apertura es la siguiente ...


He estado hablando mucho con el viento

Lanzando palabras por ahí que he guardado demasiado tiempo

Respiramos de la misma manera cuando estamos atraídos

Sé que tengo un amigo en él


A medida que los vientos seguían aumentando y hacía insoportable salir a la calle, estoy seguro de que las conversaciones de muchas personas con el viento a principios de semana posiblemente estuvieron llenas de algunas opciones de lenguaje coloridas. Desde historias de colas ridículamente largas en las tiendas de comestibles para obtener los suministros necesarios hasta los de autos que no arrancan, espero que al menos el clima, y ​​el día extra del fin de semana pasado, hayan permitido unos momentos para que todos se desaceleren. abajo y tal vez incluso ponerse al día con algunas de esas probabilidades y termina en la casa a las que, de lo contrario, no solemos dedicar tiempo. A pesar de lo desafiante que fue el clima, espero que todos hayan podido encontrar un amigo en él también. Algo bueno a lo que aferrarse, incluso en los días más difíciles.

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Friday, February 12th: Late Shift

When I was a Sophomore in college I went to a venue on the Boston University Campus to see a band called the Samples. When I got to “The Paradise”, said venue, I noticed there was an opening band called “Jackopierce”. I was never too excited for opening bands, but when this band started playing they just sucked me in. It was a simple concept, two guys with acoustic guitars cranking out songs like “Vineyard” and “Three of us in a Boat.” One song that really stood out to me that night was entitled “Late Shift.” It’s a bluesy, rough kind of song about a truck driver who is working the Late Shift and all he wants to do is get back to his home and what he loves. When I went for my cold run this morning, this was the first song that randomly showed up on my Spotify playlist. As I was listening to the lyrics I was thinking about last night, and how all of you and our parents were working the “Late Shift.”


Throughout our “Late Shift” together, all I kept thinking was how proud I am to get to work with all of you each and every day. The days and nights can be long, just as yesterday was, but the passion that you all have for our students that are about to come into the building is tireless! We are so appreciative of everything you do for our HJH family. Thank you for your efforts, your love, and for always putting your everything into all that you do...especially on those days when you are working the “Late Shift!”


I hope you all have an amazing, restful, and well deserved long weekend!


Turno tardío

Cuando era estudiante de segundo año en la universidad, fui a un lugar en el campus de la Universidad de Boston para ver a una banda llamada Samples. Cuando llegué “Al paraíso”, dicho lugar, noté que había una banda que abría primero llamada “Jackopierce”. Nunca fui demasiado emocionado por las bandas que abren un evento, pero cuando esta banda comenzó a tocar, simplemente me absorbieron. Era un concepto simple, dos tipos con guitarras acústicas tocando canciones como "Viñedo" y "Tres de nosotros en un barco". Una canción que realmente me llamó la atención esa noche se tituló "Turno tardío". Es una especie de canción de blues y áspera sobre un camionero que está trabajando en el turno tardío y todo lo que quiere hacer es volver a su casa y a lo que ama. Cuando fui a correr esta mañana fría, esta fue la primera canción que apareció en mi lista de reproducción de Spotify. Mientras escuchaba la letra, estaba pensando en anoche, y en cómo todos ustedes y nuestros padres estaban trabajando un "Turno de tarde".


A lo largo de nuestro “turno tardío” juntos, todo lo que seguía pensando era lo orgulloso que estaba de poder trabajar con todos ustedes todos los días. Los días y las noches pueden ser largos, como lo fue ayer, ¡pero la pasión que todos ustedes tienen por nuestros estudiantes que están por entrar al edificio es incansable! Estamos muy agradecidos por todo lo que hace por nuestra familia HJH. Gracias por su esfuerzo, su amor y por poner siempre todo su empeño en todo lo que hace ... ¡especialmente en esos días en los que está trabajando en el turno de trade!


¡Espero que todos tengan un bien merecido fin de semana largo increíble y tranquilo!

Friday, February 5th: With My Own Two Hands

As we head toward Super Bowl weekend, I find myself reflecting on what a great week it was in CUSD 50 with some students and many staff members return to the building. I have been in awe of all of the behind-the-scenes work that has been happening and continues to happen every day as we prepare for more students to re-enter our building.


I found myself thinking a lot about a song entitled “With My Own Two Hands,” by Ben Harper and Jack Johnson. I want to highlight this specific verse because I truly feel it embodies what is happening at HJH, and throughout all of CUSD 50, right now.


I can change the world

With my own two hands

Make it a better place

With my own two hands

Make it a kinder place

With my own two hands

With my own

With my own two hands.


With each of us using our own two hands, I am confident that we will continue to make HJH a better place for our students every day.


Mientras nos dirigimos hacia el fin de semana del Super Bowl, me encuentro reflexionando sobre la gran semana que fue en CUSD 50 con algunos estudiantes y muchos miembros del personal en el edificio. Mientras hacía esto, quedó impresionado por todo el trabajo detrás de escena que ha estado sucediendo y continúa sucediendo, todos los días, mientras nos preparamos para que más estudiantes vuelvan a ingresar a nuestro edificio.


Me encontré pensando mucho en una canción titulada "Con mis propias manos", de Ben Harper y Jack Johnson. Quiero resaltar este versículo específico porque realmente siento que incorpora lo que está sucediendo en HJH y en todo CUSD 50, en este momento.


Puedo cambiar el mundo

Con mis propias manos

Hazlo un lugar mejor

Con mis propias manos

Hazlo un lugar más amable

Con mis propias manos

Con mis

Con mis propias manos.


Con nuestras propias manos, estoy seguro de que continuaremos haciendo de HJH un lugar mejor para nuestros estudiantes, todos los días.

Friday, January 29th: Runnin' Down a Dream

As we head towards the weekend, one thing I know that we are all thinking about is how are things going to look as we gradually have our students re-enter the hallways of Harvard Junior High. Next Tuesday through Thursday, Feb. 2nd - 4th (3:00 - 6:00 pm), we will have the opportunity for such an event to occur as our 6th graders come to the building to pick up their chromebooks. This is a considerable task, coordinated by the amazing Catherine Gallagher, not only for the logistics but for the meaningfulness of it all of our students! For many of our students, this will be the first time, ever, that the students will be stepping foot into HJH. This is an excellent opportunity to connect with our students, albeit in such a small window of time, as well as with our parents and guardians to show how much we care about and are excited for their return to the building. At our very first staff meeting of the school year, I showed a video entitled “Make the First Days Count.” Just like Tom Murray asked; “What are you going to do on day one to have students running back to your classroom on day two?” What are we going to do to own the dinner table conversation after Chromebook distribution, and make it that our parents cannot wait to send their kids back to our classrooms as soon as we get to have the privilege of welcoming them? To our parents and guardians, what can we do as a team to help and support our students throughout this transition, as a team?


Tom Petty once sang;


I'm runnin' down a dream

That never would come to me

Workin' on a mystery, goin' wherever it leads

Runnin' down a dream


Just as we challenge our students to dream, I encourage all of us to do the same. Not only during these remaining weeks of Remote Learning but every night...and day.



Corriendo por un sueño


A medida que avanzamos hacia el fin de semana, una cosa en la que sé que todos estamos pensando es en cómo serán las cosas a medida que nuestros estudiantes vuelvan a entrar gradualmente en los pasillos de Harvard Junior High. El próximo martes a jueves, 2 al 4 de febrero (3:00 - 6:00 pm), tendremos la oportunidad de que ocurra un evento de este tipo cuando nuestros estudiantes de 6to grado vengan al edificio a recoger sus Chromebooks. ¡Esta es una tarea considerable, coordinada por la increíble Catherine Gallagher, no solo por la logística sino por el significado de todos nuestros estudiantes! Para muchos de nuestros estudiantes, esta será la primera vez que los estudiantes entrarán en HJH. Esta es una excelente oportunidad para conectar con nuestros estudiantes, aunque en un período de tiempo tan pequeño, así como con nuestros padres y guardianes para mostrar cuánto nos preocupamos y estamos emocionados por su regreso al edificio. En nuestra primera reunión de personal del año escolar, mostré un video titulado “Haga que los primeros días cuenten.” Así como Tom Murray preguntó; "¿Qué vas a hacer el primer día para que los estudiantes vuelvan corriendo a tu clase el segundo día?" ¿Qué vamos a hacer para ser dueños de la conversación en la mesa después de la distribución de Chromebook, y lograr que nuestros padres no puedan esperar para enviar a sus estudiantes de regreso a nuestras clases tan pronto como tengamos el privilegio de darles la bienvenida? Para nuestros padres y guardianes, ¿qué podemos hacer como equipo para ayudar y apoyar a nuestros estudiantes durante esta transición, como equipo?


Tom Petty una vez cantó;


Estoy corriendo por un sueño

Que nunca vendría a mi

Trabajando en un misterio, yendo a donde me lleve

Corriendo por un sueño


Así como desafiamos a nuestros estudiantes a soñar, los animo a todos a hacer lo mismo. No solo durante estas semanas restantes de aprendizaje remoto, sino todas las noches ... y días.

Friday, January 22nd: Clipping Our Claws

Good morning, Hornets! I hope that you have all had a wonderful week and were able to enjoy the extra day this past weekend. It’s been an interesting and life-changing week with the inauguration of our new President and Vice President, creating new memories, as well as being one week closer to returning to our building! Personally, one memory that was not so wonderful for me occurred on Sunday courtesy of our wonderful pet cat, Koko. You see, on Friday Koko had to have a medical procedure performed which lead to him needing to be on antibiotics for a few days. Not shockingly, he did not like the medicine. On Sunday afternoon, as it was time for his medicine, my wife gave it to him while I held him down. Unfortunately, I had not wrapped him up in a blanket securely enough and he scratched the heck out of my left arm with his much too long back claws...leaving quite the impressive scar. Needless to say, this was not the best part of the weekend.


Why do I tell this tale? Because it reminded me that we need to make sure we do not put off until tomorrow what needs to be done today. As we get one step closer to returning to the building, and one step further into our second semester, this is a great message to share with our students. Work hard, follow your goals, and always make sure to clip our claws.


(Side note, Koko passed away on Wednesday morning after complications from his procedure and will always be very beloved by all of us in the Cardamone home. Thanks for all of the support we have already received.)


¡Buenos días, Hornets! Espero que hayan tenido una semana maravillosa y hayan podido disfrutar del día extra este fin de semana pasado. Ha sido una semana interesante con un cambio de vida con la toma de posesión de nuestro nuevo presidente y vicepresidente, creando nuevos recuerdos, ¡además de estar una semana más cerca de regresar a nuestro edificio! Personalmente, un recuerdo que no fue tan maravilloso para mí ocurrió el domingo por cortesía de nuestra maravillosa mascota, Koko. Le cuento, el viernes Koko tuvo que someterse a un procedimiento médico que lo llevó a necesitar antibióticos durante unos días. No es sorprendente que no le gustara la medicina. El domingo por la tarde, cuando era hora de su medicina, mi esposa se la dio mientras lo sujetaba. Desafortunadamente, no lo había envuelto en una manta de manera suficientemente segura y me rascó el brazo izquierdo con sus garras traseras demasiado largas ... dejando una cicatriz bastante impresionante. No hace falta decir que esta no fue la mejor parte del fin de semana.


¿Por qué cuento este cuento? Porque me recordó que debemos asegurarnos de no posponer para mañana lo que hay que hacer hoy. A medida que nos acercamos un paso más a regresar al edificio y un paso más en nuestro segundo semestre, este es un gran mensaje para compartir con nuestros estudiantes. Trabaja duro, sigue tus objetivos y asegúrate siempre de cortarnos las garras.


(Comentario adicional, Koko falleció el miércoles por la mañana después de las complicaciones de su procedimiento y siempre será muy querido por todos en la casa de Cardamone. Gracias por todo el apoyo que hemos recibido).


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Friday, January 15th: Mr. Roboto

Mr. Roboto

As I have continued to grow in years, I am noticing more and more the things in my life that seem routine or robotic and those that cannot be so. Routine is important but is also something that, when interrupted or altered, can be difficult for some...present party included. In the tune “Mr. Roboto” by STYX, there is a verse that seems very relevant to me and I think to all of us at times.


Beyond my control. We all need control
I need control. We all need control


This has been the case since March 13, as no day “at” HJH is ever the same, and as my own children have gotten older and embedded in different activities and different ways of learning. The increased expectations of high school continue to be eye-opening for not only my children (HS Junior and HS Sophomore) but for us as parents, as has observing our own children build-up, both mentally and emotionally, to the transition of hybrid learning next week. Through it all, it’s been stressful at times, yet extremely rewarding and exhilarating when my wife and I are able to see the results of their hard work, determination, and adaptability to change from the robotic ways that can, at times, control our lives. Here at HJH, we need to all be able to do the same as we grow and support our students, our colleagues, and ourselves.


Thank you very much,


Tom Cardamone (Mr. Roboto)


A medida que he seguido creciendo en años, noto cada vez más las cosas en mi vida que parecen rutinarias o robóticas y las que no pueden serlo. La rutina es importante pero también es algo que, cuando se interrumpe o altera, puede resultar difícil para algunos ... presente incluido. En la melodía “Mr. Roboto ”de STYX, hay un verso que me parece muy relevante y pienso que para todos algunos momentos.


Fuera de mi control. Todos necesitamos control

Necesito control. Todos necesitamos control


Este ha sido el caso desde el 13 de marzo, ya que ningún día “en” HJH es igual, y a medida que mis propios hijos han crecido y se han integrado en diferentes actividades y diferentes formas de aprendizaje. Las mayores expectativas de la high school continúan siendo reveladoras no solo para mis hijos (HS Junior-octavo grado y HS Sophomore-décimo grado) sino también para nosotros como padres, ya que estamos observando a nuestros propios hijos desarrollarse tanto mental como emocionalmente, hacia la transición del aprendizaje híbrido la próxima semana. A pesar de todo, ha sido estresante a veces, pero extremadamente gratificante y estimulante cuando mi esposa y yo podemos ver los resultados de su arduo trabajo, determinación y adaptabilidad para cambiar las formas robóticas que, a veces, pueden controlar nuestras vidas. Aquí en HJH, todos debemos poder hacer lo mismo a medida que crecemos y apoyamos a nuestros estudiantes, a nuestros colegas y a nosotros mismos.


Muchas gracias,


Tom Cardamone (Mr. Roboto)

Friday, January 8th: Who is Your Role Model?

A few years ago I was able to attend a 2-day training which focused on the 11 Principles of Character. As the first day got started, everyone was asked two questions; “What do you hope to take away from these next two days?”, and “Who is your role model?” We were paired up with strangers and were asked to share our thoughts. Without a second thought, I immediately thought of my parents. Although there are probably a million reasons why these two incredible people would have been an easy choice, the reason that most resonated with me was the fact that they are both still learning...and love doing so. They have been and continue to be lifelong learners.


When my parents began to have children, four of them in the span of two and half years!, my mom made the choice to hang it up as a nurse and stayed home to raise me and my siblings. My dad was practicing Oncology and Hematology at a semi-local hospital and was working very long days. My mom never complained and was always looking towards the future for us and for herself. Once we were all old enough to stay home alone my mom went back to school and ultimately became the Gifted Education Coordinator in the school district where we all went to school. She continued this until we were all out of college and has continued to strive to learn and while living life at its fullest via traveling the world, spending time with her 7 grandchildren, and wholly experiencing life. She is 73 and going strong! (courtesy of the personal training sessions that she and my dad dove into almost four years ago.)


As for my dad, he exemplifies what it is to be forever learning. As mentioned earlier, when my brothers, sister, and I were all growing up he was an incredible doctor with an even better bedside manner with his patients. He continued to practice medicine while attending multiple conferences each year and taking classes to hone his craft. Three years ago, he retired from being a doctor, at the age of 8o. With that being stated, he has NOT retired from learning. My dad continues to attend medical conferences, was #1 on the Substitute Doctor’s List at his former practice, and has taken courses at the University of Minnesota in topics ranging from Religions From Across the World, to UFOs and the Possibility of Alien Life. In retrospect, these topics are not necessarily passions or interests from years gone by, but more so because he’s curious and loves to think and learn.


At some point in both my mom and dad’s lives, they had a teacher who instilled a love of learning within them...one of which they still carry to this day at the ages of 73 and 83. I love, respect, and admire them for this, and am so proud that they have passed this love of learning on to me, my siblings, and their seven grandchildren.


All of this has really got me thinking...Who will you inspire today, tomorrow, and every day?


¿Quién es tu modelo a seguir?


Hace unos años pude asistir a una entrenamiento de 2 días que se centró en los 11 principios del carácter. Cuando comenzó el primer día, a todos se les hicieron dos preguntas; "¿Qué esperas obtener de estos próximos dos días?" Y "¿Quién es tu modelo a seguir?" Nos emparejaron con extraños y se nos pidió que compartiéramos nuestros pensamientos. Sin pensarlo dos veces, inmediatamente pensé en mis padres. Aunque probablemente hay un millón de razones por las que estas dos personas increíbles habrían sido una elección fácil, la razón que más me impactó fue el hecho de que ambos todavía están aprendiendo ... y les encanta hacerlo. Han sido y siguen siendo aprendices de toda la vida.


Cuando mis padres empezaron a tener hijos, ¡cuatro de ellos en el lapso de dos años y medio !Mi mamá tomó la decisión de dejar el empleo como enfermera y se quedó en casa para criarnos a mí y a mis hermanos. Mi papá practicaba Oncología y Hematología en un hospital semi-local y trabajaba jornadas muy largas. Mi mamá nunca se quejó y siempre estaba mirando hacia el futuro para nosotros y para ella misma. Una vez que tuvimos la edad suficiente para quedarnos solos en casa, mi madre regresó a la escuela y, finalmente, fue la Coordinadora de Educación para Dotados en el distrito escolar donde todos fuimos a la escuela. Ella continuó con esto hasta que todos terminamos la universidad y ha continuado esforzándose por aprender y mientras vive la vida al máximo viajando por el mundo, pasando tiempo con sus 7 nietos y experimentando la vida por completo. ¡Tiene 73 años y va fuerte! (cortesía de las sesiones de entrenamiento personal en las que ella y mi papá se sumergieron hace casi cuatro años).


En cuanto a mi papá, ejemplifica lo que es estar siempre aprendiendo. Como se mencionó anteriormente, cuando mis hermanos, mi hermana y yo estábamos creciendo, él era un médico increíble con una mejor manera de tratar con sus pacientes. Continuó practicando la medicina mientras asistía a múltiples conferencias cada año y tomaba clases para perfeccionar su oficio. Hace tres años se retiró de ser médico, a los 80 años. Dicho esto, NO se ha retirado del aprendizaje. Mi padre continúa asistiendo a conferencias médicas, fue el número 1 en la lista de médicos sustitutos en su práctica anterior y ha tomado cursos en la Universidad de Minnesota en temas que van desde las religiones de todo el mundo hasta los ovnis y la posibilidad de una vida extraterrestre. En retrospectiva, estos temas no son necesariamente pasiones o intereses de años pasados, pero más porque es curioso y le encanta pensar y aprender.


En algún momento en la vida de mi mamá y mi papá, tuvieron un maestro que les inculcó el amor por el aprendizaje ... uno de los cuales todavía llevan hasta el día de hoy a las edades de 73 y 83. Amo, respeto y los admiro por esto, y estoy muy orgulloso de que hayan transmitido este amor por el aprendizaje a mí, a mis hermanos y a sus siete nietos.



Todo esto realmente me ha hecho pensar ... ¿A quién vas inspirar hoy, mañana y todos los días?

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Friday, December 18th: The Best of What's Around

Good morning and happy holidays! As we are in the season of giving, we want to take a moment to celebrate all of you and everything that you bring to our school every day. As I was driving into work the other day I heard the song “The Best of What’s Around” by the Dave Matthews Band and it just seemed to hit home regarding everything that we have experienced since January. This past year has been filled with wonder, joy, appreciation, patience, and understanding. Through everything, we have all been able to truly make the best of what’s around. Working with each and every one of you is truly a gift that we are so fortunate to be able to receive every day! This sentiment is the very same for all of our students. Your passion and joy that you bring, inspires and creates memories for years to come. This is seen in band and chorus performances, Kahoot games, and other Zoom events, festive sweater celebrations, or sharing in collaborative professional development that will benefit all of our students. The results of these are seen in an extremely positive HJH culture which we look forward to continuing to grow and evolve as we return in the New Year.


Looking towards 2021, many of us will set resolutions for ourselves. We will exercise more, read more, find more balance in our lives, travel, or learn to play guitar...(pretty sure I, Tom, have had this resolution for about 18 years in a row!) Whatever it is, we look forward to hearing all about your time away and your resolutions as you return in January. So, in short, we hope you all have a couple of wonderful weeks away, creating memories for yourselves and loved ones. In summary, to switch up the words of Dave Matthews a bit...what is around is truly the BEST!


Happy and blessed holidays,


Tom Cardamone, Ryan Manning, and Lexi Algrim


¡Buenos días y felices fiestas! Como estamos en la temporada de dar, queremos tomarnos un momento para celebrarlos a todos ustedes y todo lo que traen a nuestra escuela todos los días. El otro día, mientras conducía hacia el trabajo, escuché la canción "The Best of What's Around" de Dave Matthews Band y pareció que me dio en el clavo con respecto a todo lo que hemos experimentado desde enero. El año pasado estuvo lleno de asombro, alegría, aprecio, paciencia y comprensión. A través de todo, todos hemos podido aprovechar al máximo lo que nos rodea. ¡Trabajar con todos y cada uno de ustedes es verdaderamente un regalo que somos muy afortunados de poder recibir todos los días! Este sentimiento es el mismo para todos nuestros estudiantes. Tu pasión y alegría que traes, inspira y crea recuerdos para los años venideros. Esto se ve en presentaciones de bandas y coros, juegos de Kahoot y otros eventos de Zoom, celebraciones festivas de suéteres o compartiendo desarrollo profesional colaborativo que beneficiará a todos nuestros estudiantes. Los resultados de estos se ven en una cultura de HJH extremadamente positiva que esperamos seguir creciendo y evolucionando a medida que regresemos en el Año Nuevo.


De cara al 2021, muchos de nosotros estableceremos resoluciones por nosotros mismos. Haremos más ejercicio, leeremos más, encontraremos más equilibrio en nuestras vidas, viajaremos o aprenderemos a tocar la guitarra ... (¡Estoy bastante seguro de que yo, Tom, he tenido esta resolución durante 18 años seguidos!) Sea lo que sea, nosotros Esperamos escuchar todo sobre su tiempo libre y sus resoluciones a su regreso en enero. Así que, en resumen, esperamos que todos tengan un par de maravillosas semanas fuera, creando recuerdos para ustedes y sus seres queridos. En resumen, para cambiar un poco las palabras de Dave Matthews ... ¡lo que hay alrededor es realmente lo MEJOR!


Felices y benditas fiestas,



Tom Cardamone, Ryan Manning y Lexi Algrim

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Friday, December 11th: Push on 'Til the Day!

As most of you know, I love the band Phish, and sometimes even find myself worshipping at the virtuosity of the band’s members. The band, in their early days, was often critiqued for silly lyrics which seemed to take away, for some, the true talent of their individual and collective musicianship. As the band matured and continued to redevelop their sound and goals, they did so with some breaks and hiccups along the way. During a hiatus, which dated from 2000-2002, all four band members found themselves immersed in different projects which kept their creative juices flowing.


Trey Anastasio, the lead singer, and guitar player put out a solo album and subsequently toured to support it. I was lucky enough to attend one of his concerts in the summer of 2001, and as random fate would have it, discovered a live recording of that same concert online the other night. While listening to it, loudly I might add, on my early drive into work the following day, the opening notes of the song “Push on ‘Til the Day” rang through my car speakers and I cranked up the volume all the way to 11! (Insert This is Spinal Tap reference here). Although the lyrics truly are weird and seemingly all over the place as Trey sings of late-night adventures with his friends, the chorus is what really resonated with me and was my inspiration to share this.


We have 7 more wake-ups with our students before Winter Break begins...a break that may have never been more needed for EVERYONE than the crazy year that has been 2020. With that in mind, I urge you all to continue to Push on ‘Til the Day of December 21st. Encourage our students and our colleagues. Celebrate them, enjoy the littlest and biggest moments with them, and listen to them. We got this!


Como la mayoría de ustedes saben, me encanta la banda Phish y, a veces, incluso me encuentro adorando el virtuosismo de los miembros de la banda. La banda, en sus inicios, a menudo fue criticada por letras tontas que parecían quitarles, para algunos, el verdadero talento de su musicalidad individual y colectiva. A medida que la banda maduraba y continuaba desarrollando su sonido y sus metas, lo hicieron con algunos descansos e hipo en el camino. Durante una pausa, que data de 2000-2002, los cuatro miembros de la banda se vieron inmersos en diferentes proyectos que mantuvieron fluyendo sus jugos creativos.


Trey Anastasio, el cantante principal y guitarrista, lanzó un álbum en solitario y posteriormente realizó una gira para apoyarlo. Tuve la suerte de asistir a uno de sus conciertos en el verano de 2001 y, como quiso el azar, descubrí una grabación en vivo de ese mismo concierto en línea la otra noche. Mientras lo escuchaba, en voz alta podría agregar, en mi viaje temprano al trabajo al día siguiente, las notas iniciales de la canción "Push on 'Til the Day" sonaron a través de los parlantes de mi auto y subí el volumen hasta las 11 ! (Inserte aquí la referencia de la punción lumbar). Aunque las letras son realmente extrañas y aparentemente están por todos lados mientras Trey canta sobre aventuras nocturnas con sus amigos, el coro es lo que realmente resonó en mí y fue mi inspiración para compartir esto.


Tenemos 7 despertares más con nuestros estudiantes antes de que comiencen las vacaciones de invierno ... un descanso que quizás nunca haya sido más necesario para TODOS que el año loco que ha sido 2020. Con eso en mente, los insto a todos a continuar hasta el día 21 de diciembre. Anime a nuestros estudiantes y colegas. Celébrelos, disfrute de los momentos más pequeños y grandes con ellos y escúchelos. ¡Tenemos esto!

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Friday, December 4th: Emotional Rescue

Good morning and Happy Friday! I hope you are all looking forward to the weekend and are able to stay warm as December has officially hit us.


As we begin our three-week stretch prior to Winter Break, we do so with excitement and great work ahead of all of us. We are continuing to be committed to working with all of our students to help them to feel connected while also being successful in their learning and behaviors. As luck or fate would have it, earlier in the week I stumbled across the following quote.


"If you let your emotions take over you will be outplayed." – John Wooden


Although the quote itself, as originally stated, was in reference to a basketball team, it seemed very poignant and relevant to the work we are doing each day as teachers, as parents, sons, daughters, and siblings, as friends, and as colleagues. These words from John Wooden relate to every interaction that we have with others, and can and should be used as a guide towards balance through patience. Not always easy during these remote learning times. I ask and encourage all of you and all of us to remind each other of the positive and sometimes negative power of emotions, even when "the game" looks to be unwinnable.


I hope you all have an amazing weekend!


Rescate Emocional:

¡Buenos días y feliz viernes! Espero que todos estén ansiosos por el fin de semana y puedan mantenerse cálidos ya que diciembre nos ha llegado oficialmente.


Al comenzar nuestro período de tres semanas antes de las vacaciones de invierno, lo hacemos con entusiasmo y con un gran trabajo por delante de todos nosotros. Continuamos comprometidos a trabajar con todos nuestros estudiantes para ayudarlos a sentirse conectados y al mismo tiempo tener éxito en su aprendizaje y comportamiento. Por suerte o por el destino, a principios de semana me encontré con la siguiente cita.


"Si dejas que tus emociones se apoderen de ti, serás superado." – John Wooden


Aunque la cita en sí, como se dijo originalmente, se refería a un equipo de baloncesto, parecía muy conmovedora y relevante para el trabajo que hacemos cada día como maestros, como padres, hijos, hijas y hermanos, como amigos y como colegas. Estas palabras de John Wooden se relacionan con cada interacción que tenemos con los demás y pueden y deben usarse como una guía hacia el equilibrio a través de la paciencia. No siempre es fácil durante estos tiempos de aprendizaje remoto. Les pido y los animo a todos ustedes y a todos nosotros a recordarnos el uno al otro el poder positivo y, a veces lo negativo de las emociones, incluso cuando "el juego" parece imposible de ganar.


¡Espero que tengan un fin de semana increíble!

Friday, November 20th: The Wedge

A couple of years ago I had the opportunity to participate in the National Forum on Character, in Washington DC. Upon arrival to the nation’s capital, my traveling companions and I had two things on our mind...lunch and seeing some sights. We ventured towards the monuments, many of which I had seen before on many 8th grade trips, and soaked in the history and grandness. Prior to ending our daily excursion and heading back to the hotel for the evening, one of the members of our group stated that before we left for the evening that we absolutely had to see the Martin Luther King Jr. Monument. I had never seen it, and man am I glad we stopped to take it in.


The structure itself is truly astounding. There are quotes from MLK carved into slabs of marble around the monument, while the physical mountainside that exists, with a massive divide or “Wedge” placed in the middle of it, holds a carving of this motivated and inspiring man. The physical metaphor represents the awesome magnitude of how incredibly strong we can truly be when we are all together, in a very similar way to rowing our boat. As we continue to grow for our students and one another during these unique times, I challenge all of us, every day, to close that divide for our students while growing the overall culture of our HJH Community.

Have a wonderful weekend!



Hace un par de años tuve la oportunidad de participar en el National Forum on Character, en Washington DC. Al llegar a la capital de la nación, mis compañeros de viaje y yo teníamos dos cosas en mente ... el almuerzo y ver algunos lugares de interés. Nos aventuramos hacia los monumentos, muchos de los cuales había visto antes en muchos viajes de octavo grado, y nos llenamos de historia y grandiosidad. Antes de terminar nuestra excursión diaria y regresar al hotel por la noche, uno de los miembros de nuestro grupo dijo que antes de irnos teníamos que ver el Monumento a Martin Luther King Jr. Nunca lo había visto, y me alegro de que nos detuvieramos para mirarlo.


La estructura en sí es realmente asombrosa. Hay citas de MLK talladas en losas de mármol alrededor del monumento, mientras que la ladera física que existe, con una enorme división o "espacio" colocado en el medio, tiene una talla de este hombre motivado e inspirador. La metáfora física representa la asombrosa magnitud de lo increíblemente fuertes que podemos ser realmente cuando estamos todos juntos, de una manera muy similar a remar en nuestro bote. A medida que continuamos creciendo para nuestros estudiantes y entre nosotros durante estos tiempos únicos, los desafío a todos, todos los días, a cerrar esa división para nuestros estudiantes mientras crecemos la cultura general de nuestra comunidad de HJH.

¡Tenga un maravilloso fin de semana!

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Friday, Nov. 13th: Blue Sky

Good morning Hornets! The other morning I went out for my early morning run and one of the first songs that seeped through my headphones and into my ears was “Blue Sky” by the Allman Brothers. The opening lyrics created a perfect set up for an excellent day.


Walk along the river, sweet lullaby, it just keeps on flowing,

It don’t matter ‘bout where it’s going, no, no.

Don’t fly mister blue bird, I’m just walking down the road,

Early morning sunshine tell me all I need to know


The lyrics are simple while remind us to take things easy, even as we are continuing to trudge through these unpredictable times. And, with that, I hope we can all take a few steps back this weekend and take in stride, with ease, whatever comes our way.



¡Buenos días Hornets! La otra mañana salí a correr temprano por la mañana y una de las primeras canciones que se filtró a través de mis auriculares y en mis oídos fue "Blue Sky" de los Allman Brothers. La letra de apertura creó una configuración perfecta para un excelente día.


Camina por el río, dulce canción de cuna, sigue fluyendo

No importa "hacia dónde se dirige, no, no".

No vuele, señor pájaro azul, solo estoy caminando por la carretera

El sol de la mañana, dime todo lo que necesito saber


La letra es simple y nos recuerda que debemos tomar las cosas con calma, incluso mientras seguimos avanzando penosamente en estos tiempos impredecibles. Y, con eso, espero que todos podamos dar un paso atrás este fin de semana y tomar con calma, con facilidad, lo que se nos presente.

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Friday, November 6th: Hungry Like The Wolf

Good morning everyone, I hope you have all had a great, albeit very interesting, week. Earlier this week I had a conversation with a staff member in which the topic of leadership was discussed and the differences between different types of leadership, specifically tactical leadership and strategic leadership. This leads me to some soul searching regarding my leadership style and the different types of leaders and the leadership of the individuals within our building. It made me think of an image I saw on Twitter a couple of years ago that I felt it relevant to share with you right now.


I so appreciate working with you as our team, and will always strive to be the best leader for you that I can be...tactically, strategically, and humanly.


Buenos días a todos, espero que hayan tenido una gran semana después de la semana loca de clima que tuvimos anteriormente. A principios de esta semana tuve una conversación con un miembro del personal en la que se discutió el tema del liderazgo y las diferencias entre los diferentes tipos de liderazgo, específicamente el liderazgo táctico y el liderazgo estratégico. Esto me lleva a reflexionar sobre mi estilo de liderazgo y los diferentes tipos de líderes y el liderazgo de las personas dentro de nuestro edificio. Me hizo pensar en una imagen que vi en Twitter hace un par de años y que me pareció relevante compartirla ahora mismo.


Aprecio mucho trabajar con ustedes como nuestro equipo, y siempre me esforzaré por ser el mejor líder para ustedes que pueda ser ... táctica, estratégica y humanamente.

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Friday, October 30th: Kasvot Växt (Faceplant into Rock)

Halloween is always one of my favorite nights of the year. Families and friends gather together, treats are had and kids of all ages get to dress up in costume and try a different identity or persona...even if only for a few hours. Although we recognize this year may be different, it is still a magical time. What has become one of my favorite traditions is waiting up to hear what album, or musical costume, my favorite band Phish will take a risk in playing during set 2 of their semi-annual 3 set Halloween performance. Over the years they have covered albums in their entirety by The Beatles, The Who, The Talking Heads, The Velvet Underground, The Rolling Stones, Little Feat, and David Bowie. In 2018 they decided to take on a new, and completely unexpected challenge and risk, and that was covering an album entitled í rokk (translated to “Faceplant into Rock”) by an 80s Prog-Rock band by the name of Kasvot Växt.


As fans across the nation, including myself, were feverishly googling this obscure band to try to get any bit of a preview of what the band would be playing that night, the results were minimal and very few and far between. Embedded within all of the searchings for answers, something unique and unknown was happening, Phish was playing songs that nobody in the audience, or the world, had ever heard before! It was not until after the set and the entire show had been completed that it was discovered that not only was the album that was being covered completely made up but that the band, Kasvot Växt never even existed! Phish had done it again and had fooled us all! All they cared about was the music, the challenge, and creating a solitary moment in time that would never be forgotten or repeated. More importantly, they had taken a risk and had not been afraid to fail.


I feel this connects greatly to what we are building here at Harvard Junior High. On Wednesday night I feel this was exemplified perfectly as all of our HJH and HHS band students, lead by Mrs. Lindsey Boyette, Mrs. Erika Coffer, and Mr. Korey Coffer performed in our first-ever virtual band concert! It was an awesome example of what we have been doing over these past few weeks in CUSD50. We have taken risks, we have laughed, we have stepped out of our comfort zones, and we have not been afraid to fail. I can’t wait to see this continue to grow moving forward. Heck, we may even Faceplant into Rock at first, but that just means we all get to try again. And that, is, AWESOME!!!


Halloween es siempre una de mis noches favoritas del año. Las familias y los amigos se reúnen, se toman delicias y los niños de todas las edades se disfrazan y prueban una identidad o personalidad diferente ... aunque solo sea por unas pocas horas. Aunque reconocemos que este año puede ser diferente, sigue siendo un momento mágico. Lo que se ha convertido en una de mis tradiciones favoritas es esperar para escuchar cuál álbum, o disfraz musical, mi banda favorita Phish se arriesgará al tocar durante el segundo set de su actuación semestral de tres sets en Halloween. A lo largo de los años, han realizado versiones completas de álbumes de The Beatles, The Who, The Talking Heads, The Velvet Underground, The Rolling Stones, Little Feat y David Bowie. En 2018 decidieron asumir un nuevo y completamente inesperado desafío y riesgo, y fue cubrir un álbum titulado í rokk (traducido como “Faceplant into Rock”) de una banda de Prog-Rock de los 80 con el nombre de Kasvot Växt.


Mientras los fans de todo el país, incluyéndome a mí, buscaban febrilmente en Google a esta oscura banda para intentar obtener un adelanto de lo que la banda tocaría esa noche, los resultados fueron mínimos y muy pocos y distantes entre sí. Bien atento en todas las búsquedas de respuestas, algo único y desconocido estaba sucediendo, Phish estaba tocando canciones que nadie en la audiencia, ni en el mundo, había escuchado antes. No fue sino hasta después del set y de que se completó todo el espectáculo que se descubrió que no solo el álbum que se estaba cubriendo estaba completamente compuesto, sino que la banda, Kasvot Växt, ¡ni siquiera existió! ¡Phish lo había vuelto a hacer y nos había engañado a todos! Todo lo que les importaba era la música, el desafío y crear un momento solitario en el tiempo que nunca se olvidaría ni se repetiría. Más importante aún, habían corrido un riesgo y no habían tenido miedo de fracasar.


Siento que esto se conecta enormemente con lo que estamos construyendo aquí en Harvard Junior High. El miércoles por la noche, siento que esto fue ejemplificado perfectamente cuando todos nuestros estudiantes de banda de HJH y HHS, dirigidos por la Sra. Lindsey Boyette, la Sra. Erika Coffer y el Sr. Korey Coffer, nos presentaron nuestro primer concierto de banda virtual. Fue un ejemplo asombroso de lo que hemos estado haciendo durante estas últimas semanas en CUSD 50. Hemos tomado riesgos, nos hemos reído, hemos salido de nuestras zonas de confort y no hemos tenido miedo de fracasar. No puedo esperar a que esto siga creciendo en el futuro. Incluso podemos hacer ‘Faceplant into Rock’ al principio, pero eso solo significa que todos podemos intentarlo de nuevo. Y eso es, IMPRESIONANTE !!!

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Friday, October 23rd: Juggling Anyone?

"The Office" is one of my all-time favorite shows. There was a point in the show when Michael, the Branch Manager, and lead character, left the show and NBC was struggling to replace his character. One of the shorter-lived replacements was that of Will Ferrell. One of his most memorable scenes that I can vividly remember is when he performed his Juggling routine for the staff. This scene not only makes me laugh every time I watch it but is also poignant to our everyday lives. You see, working in a school, no matter the role; teacher, program aide, admin. assistant, custodian, or administrator is very similar to that of being a juggler. We are always trying to keep everything in the air while making sure that nothing drops. Sometimes we have everything under control while other times we have to improvise...which can be both stressful but wildly entertaining as well. As we have transitioned to being back in our buildings and continue to be flexible with the ever-changing times, we want you to know that we are here for you and will help you to keep everything afloat however we can! Have a great weekend!


The Office es uno de mis programas favoritos de todos los tiempos. Hubo un momento en el programa en el que Michael, el gerente de sucursal y personaje principal, abandonó el programa y NBC estaba luchando por reemplazar a su personaje. Uno de los reemplazos de menor duración fue el de Will Ferrell. Una de sus escenas más memorables que puedo recordar vívidamente es cuando realizó su rutina de malabares para el personal. Esta escena no solo me hace reír cada vez que la veo, sino que también es conmovedora para nuestra vida cotidiana. Verá, trabajar en una escuela, no importa el rol; maestro, asistente de programa, administrador. asistente, conserje o administrador es muy similar a ser un malabarista. Siempre intentamos mantener todo en el aire mientras nos aseguramos de que no caiga nada. A veces tenemos todo bajo control mientras que otras veces tenemos que improvisar ... lo que puede ser estresante pero también tremendamente entretenido. A medida que hemos pasado a estar de regreso en nuestros edificios y seguimos siendo flexibles con los tiempos cambiantes, queremos que sepa que estamos aquí para usted y lo ayudaremos a mantener todo a flote como podamos. ¡Ten un excelente fin de semana!




Friday, October 16th: My Backwards Walk

As we close out our First Quarter, one of fully remote learning and instruction, we do so as a welcomed time for both students and staff to restart...specifically as staff transitions back into the building. It is a point in the school year, as always, as we are beginning to look forward. But, before we can look forward, we also need to look back in order to see where we have been and where we want to go as a result. The other morning I heard a song entitled “My Backwards Walk”, originally by a band called Frightened Rabbit, and the following lyrics have been swimming in my head ever since. I also feel they greatly connect to how we have collectively been feeling as an entire school these past couple of weeks.


I'm working on my faults and cracks

Filling in the blanks and gaps

And when I write them out they don't make sense

I need you to pencil in the rest

I'm working on drawing a straight line

And I'll draw until I get one right

It's bold and dark, girl, can't you see

I done drawn a line between you and me


As we all take some time over the weekend, I encourage you all to fill in your blanks and gaps that you may have not had enough time to focus on in your lives this past week or two. And, I promise you that I will continue to work on drawing my straight lines to guide us towards getting it all right.



Mi caminar al revés


Al cerrar nuestro primer trimestre, uno de aprendizaje e instrucción completamente a distancia, lo hacemos como un momento bienvenido para que los estudiantes y el personal reinicien ... específicamente cuando el personal regresa al edificio. Es un punto en el año escolar, como siempre, en el que estamos comenzando a mirar hacia adelante. Pero, antes de que podamos mirar hacia adelante, también debemos mirar hacia atrás para ver dónde hemos estado y hacia dónde queremos ir como resultado. La otra mañana escuché una canción titulada "My Backwards Walk", originalmente de una banda llamada Frightened Rabbit, y la siguiente letra ha estado nadando en mi cabeza desde entonces. También siento que se conectan enormemente con cómo nos hemos estado sintiendo colectivamente como escuela completa durante las últimas dos semanas.


Estoy trabajando en mis fallas y grietas

Llenando los espacios en blanco y los espacios

Y cuando las escribo no tienen sentido

Necesito que escribas con lápiz el resto

Estoy trabajando en dibujar una línea recta

Y dibujaré hasta que consiga uno bien

Es audaz y oscuro, chica, no puedes ver

Terminé de trazar una línea entre tú y yo


Como todos nos tomamos un tiempo durante el fin de semana, los animo a que completen sus espacios en blanco y los vacíos en los que es posible que no hayan tenido suficiente tiempo para concentrarse en sus vidas durante la última semana o dos. Y les prometo que seguiré trabajando en dibujar mis líneas rectas para guiarnos hacia hacerlo bien.

Friday, October 9th: Powerful Words

Good morning Hornets, and happy long weekend! It has been a joy working with our students, staff, and parents as they both prepared for and participated in Parent-Teacher conferences the past couple of days. Doing so in a remote environment has been unfamiliar, but still as powerful as ever. Thank you to all of you for making this an amazing community of learning!


During these conferences, I was reminded of a situation a couple of years ago when someone stated to me that there are times when I can be a bit too wordy. I laughed as did she, but also took those words to heart. Therefore, I will take the advice given by Aaron Burr to Alexander Hamilton in the musical Hamilton. “Talk Less, smile more.”


And that’s what I’m going to do this week.

Enjoy the long weekend, you all deserve it!



¡Buenos días Hornets y feliz fin de semana largo! Ha sido un placer trabajar con nuestros estudiantes, personal y padres mientras se preparaban y participaban en las conferencias de padres y maestros los últimos días. Hacerlo en un entorno remoto ha sido desconocido, pero sigue siendo tan poderoso como siempre. ¡Gracias a todos ustedes por hacer de esta una comunidad de aprendizaje increíble!


Durante estas conferencias, recordé una situación hace un par de años cuando algunos me dijeron que hay momentos en los que puedo ser demasiado verbal. Me reí al igual que ella, pero también tomé esas palabras en serio. Por tanto, seguiré los consejos que Aaron Burr le dio a Alexander Hamilton en el musical Hamilton. "Habla menos, sonríe más".


Y eso es lo que voy a hacer esta semana.

Disfruten del fin de semana largo, ¡se lo merecen!

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Friday, October 2nd: Ch-Ch-Ch-Changes

Good morning Hornets!


When I was 17 years old, my twin brother, Jim, and I were selected to participate in a study through the University of Minnesota entitled the Minnesota Twin Family Study. No, this was of a study about the members of the 1987 or 1991 World Series Champion Minnesota Twins Baseball Teams, but a study that was focused on identical twin males from all around the state of Minnesota. The study consisted of everything from having electrodes strapped to our heads to watching random patterns of flashing lights. Written surveys were conducted, as well as verbal interviews with both my mom and dad as well as with me and Jim. It was two long days of testing to analyze how “identical” we were. When the results were returned, it was shared that we were over 98% identical. Pretty darned cool if you ask me!


13 years later, when we were 30, we were again contacted by the MinnesotaTwin Family Study to participate in a phone interview, this time focusing strictly on something called a Multidimensional Personality Questionnaire. The categories ranged from “Well-Being” to “Imaginative” with no other aspects of measurement to compare how each of us has changed over time. Both Jim and I participated, but at different times and from very different places in our careers and in our lives. We were both married, yet my wife and I had a daughter. He and his wife, at that time, did not have any children. We had lived apart from each other for 12 years and the surveys we took reflected that. We had changed.


Flash forward another 13 years. We were both contacted and participated, again, in the same study. The same set of questions. He and I talked about it, sharing our thoughts and laughter about some of the questions, and ultimately had a chance to think about who we had become over the previous 26 years since we first participated. I then found some data which compared who I was in 1992 to whom I was in 2004, and then again to who I had become in 2017.. It was very interesting to see how the events of a life can change a person.


Why, oh why, do I share this? Well, simply put, it’s time for Parent-Teacher conferences at Harvard Junior High. A GREAT time to celebrate who our students are, and more specifically, how they have already changed and are growing. Our students are not the same as they were when we entered the pandemic last year or even when they entered our virtual classrooms in August. We are not the same. Some of our conversations next week may be challenging, some may be seamless. As our staff meets with parents, and our parents meet with staff next week, I encourage all parties to listen, to smile, and to celebrate change!



¡Buenos días Hornets!


Cuando tenía 17 años, mi hermano gemelo, Jim, y yo fuimos seleccionados para participar en un estudio de la Universidad de Minnesota titulado Estudio de Familias Gemelas de Minnesota. No, este no fue un estudio sobre los miembros del equipo de béisbol, los Campeones de la Serie Mundial en 1987 o 1991, los Minnesota Twins, sino un estudio que se centró en hombres gemelos idénticos de todo el estado de Minnesota. El estudio consistió en todo, desde tener electrodos atados a nuestras cabezas hasta observar patrones aleatorios de luces intermitentes. Se realizaron encuestas escritas, así como entrevistas verbales con mi mamá y mi papá, así como conmigo y con Jim. Fueron dos largos días de pruebas para analizar cuán "idénticos" éramos. Cuando se entregaron los resultados, se compartió que éramos más del 98% idénticos. ¡Bastante genial si me preguntas!


13 años después, cuando teníamos 30, el Estudio de Familias Gemelas de Minnesota nos contactó nuevamente para participar en una entrevista telefónica, esta vez enfocándose estrictamente en algo llamado Cuestionario de Personalidad Multidimensional. Las categorías iban desde "Bienestar" hasta "Imaginativo" sin otros aspectos de medición para comparar cómo cada uno de nosotros ha cambiado con el tiempo. Tanto Jim como yo participamos, pero en momentos diferentes y desde lugares muy diferentes en nuestras carreras y en nuestras vidas. Ambos estábamos casados, pero mi esposa y yo teníamos una hija. Él y su esposa, en ese momento, no tenían hijos. Habíamos vivido separados durante 12 años y las encuestas que hicimos lo reflejaban. Habíamos cambiado.


Adelante otros 13 años. Ambos fuimos contactados y participamos, nuevamente, en el mismo estudio. El mismo conjunto de preguntas. Él y yo hablamos sobre ello, compartimos nuestros pensamientos y risas sobre algunas de las preguntas, y finalmente tuvimos la oportunidad de pensar en quiénes nos habíamos convertido en los 26 años anteriores desde que participamos por primera vez. Luego encontré algunos datos que compararon quién era yo en 1992 con quién era en 2004, y luego nuevamente con quién me había convertido en 2017. Fue muy interesante ver cómo los eventos de una vida pueden cambiar a una persona.


¿Por qué, oh por qué, comparto esto? Bueno, en pocas palabras, es hora de las conferencias de padres y maestros en Harvard Junior High. Un GRAN momento para celebrar quiénes son nuestros estudiantes, y más específicamente, cómo ya han cambiado y están creciendo. Nuestros estudiantes no son los mismos que eran cuando ingresamos a la pandemia el año pasado o incluso cuando ingresaron a nuestras clases virtuales en agosto. No somos los mismos. Algunas de nuestras conversaciones de la próxima semana pueden ser desafiantes, otras pueden ser fluidas. Mientras nuestro personal se reúne con los padres, y nuestros padres se reúnen con el personal la próxima semana, ¡ánimo a todas las partes a escuchar, sonreír y celebrar el cambio!



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Friday, September 25th: Tower Records

When I was in college, Tuesdays were the greatest days of the year! Okay, it was more like Mondays nights at Tower Records at midnight -> Tuesdays. The reason? Simple. New Music Tuesdays! During my time in college, specifically at Boston University, I was lucky enough to have a huge record/cd store within walking distance of my dorm, Tower Records. Almost every Monday night, Tower Records would have an “early-release” for all the new albums that came out on Tuesday...the day new music used to “drop” as the kids say these days.


Like clockwork, my friends and I, along with additional throngs of people depending on which bands were releasing new material, would line up outside of the store, sometimes as early as 9:30 or 10:00, to be as near to the front of the line as possible to get our hands on whichever new gems for our ears that we were so deeply anticipating. Upon finalizing our purchases, our walk back to the Warren Towers (Freshman Dorm) would be just as swift as the walk to the store, hours earlier. Although we all had classes early the next day, we would make sure to get through at least one listening of the new album prior to falling asleep; assessing, analyzing, drawing inferences of what we felt the artists were trying to say, and picking out our initial favorite tracks while supporting our thoughts and beliefs with evidence. This would then be followed by endless hours of listen and repeat, sometimes coming to collaborative decisions with friends regarding what were the best tracks...until we would listen more and opinions and thoughts would change.


Why do I write this, because as I do, I am reflecting on this past Wednesday, when the entire Harvard CUSD50 staff had the incredible opportunity to participate in a day of professional learning and thinking with Mike Mattos. So much of what he stated resonated with me, one topic which I really wanted to focus on is the concept of Foundational Skills for ALL students. Between the grades of Kindergarten through my Senior Year of High School, I learned how to analyze and discuss, how to draw inferences, how to support my thoughts and arguments, and how to analyze...among other things. I was then able to apply those skills as early as being an 18 year old sitting in my dorm room, listening to music. It’s pretty cool that we have this same opportunity and responsibility to do the same thing for all students here in CUSD50. Who knows, Tower Records just may open their doors again one day and begin to have midnight sales. A guy can dream, right?


Cuando estaba en la universidad, ¡los martes eran los mejores días del año! De acuerdo, era más como los lunes por la noche en Tower Records a la medianoche -> los martes. ¿La razón? Sencillo. ¡Martes de música nueva! Durante mi tiempo en la universidad, específicamente en la Universidad de Boston, tuve la suerte de tener una gran tienda de discos / CD a poca distancia de mi dormitorio, Tower Records. Casi todos los lunes por la noche, Tower Records tenía un "lanzamiento anticipado" para todos los álbumes nuevos que salían el martes ... el día en que la música nueva solía "caer" como dicen los jóvenes en estos días.


Como un reloj, mis amigos y yo, junto con una multitud adicional de personas dependiendo de qué bandas estuvieran lanzando nuevo material, formábamos fila fuera de la tienda, a veces a las 9:30 o 10:00, para estar lo más cerca posible del frente de la línea para tener en nuestras manos las nuevas gemas para nuestros oídos que estábamos anticipando. Al finalizar nuestras compras, nuestra caminata de regreso a Warren Towers (dormitorio de primer año) sería tan rápida como la caminata a la tienda horas antes. Aunque todos teníamos clases temprano al día siguiente, nos poniamos escuchar al menos una vez el nuevo álbum antes de quedarnos dormidos; evaluar, analizar, hacer inferencias de lo que sentimos que los artistas estaban tratando de decir y seleccionar nuestras canciones favoritas mientras respaldamos nuestros pensamientos y creencias con evidencia. A esto le seguirán interminables horas de escucha y repetición, a veces llegando a decisiones colaborativas con amigos sobre cuáles eran las mejores canciones ... hasta que escuchábamos más y las opiniones y los pensamientos cambiaban.



Por qué escribo esto, porque mientras lo hago, estoy reflexionando sobre el miércoles pasado, cuando todo el personal de Harvard CUSD 50 tuvo la increíble oportunidad de participar en un día de aprendizaje y pensamiento profesional con Mike Mattos. Mucho de lo que dijo resonó conmigo, un tema en el que realmente quería enfocarme es el concepto de Habilidades Fundamentales para TODOS los estudiantes. Entre los grados de prekinder hasta mi último año de high school, aprendí a analizar y discutir, a hacer inferencias, a apoyar mis pensamientos y argumentos, a analizar ... entre otras cosas. Entonces pude aplicar esas habilidades desde que tenía 18 años sentado en mi dormitorio, escuchando música. Es muy bueno que tengamos la misma oportunidad y responsabilidad de hacer lo mismo por todos los estudiantes aquí en CUSD 50. Quién sabe, Tower Records puede volver a abrir sus puertas algún día y comenzar a tener ventas a medianoche. ¿Uno puede soñar, cierto?

Friday, September 18th: What's Gonna Work?

When my children were first born, there was a popular kid show entitled “The Wonder Pets.” The WonderPets consisted of a duckling (Ming-Ming), a Guinea Pig (Linny), and a turtle (Tuck). Tuck, Ming-Ming, and KLinny were classroom pets who, when difficult situations arose, turned into superheroes who could save the day! And, whenever they were faced with a challenging task that needed to be overcome, this jingle would be sung…”What’s gonna work? TEAMwork!” As soon as the song had ended the WonderPets would work together to solve the problem that faced them and ultimately complete the task at hand. Linny, Ming-Ming, and Tuck always believed in their friends and teammates and knew that when working together and never giving up that anything is possible.


During the course of these first four weeks of the school year, I have had the pleasure of seeing this same mantra and philosophy at HJH in multiple venues. Whether it be in our Breakfast Club, Book Club, teacher’s office hours, staff members choosing their own adventures, and other planning meetings, the support that has been modeled and lived to support our students and colleagues has been inspiring and motivating. I look forward to all of the continued celebrations ahead and am confident that we already have the answer to the question; “What’s gonna work?” Why? Because, throughout this journey, we have exhibited patience, camaraderie, and TEAMWORK!



Cuando mis hijos nacieron, había un programa infantil popular titulado "The Wonder Pets". Los Wonder Pets consistía en un patito (Ming-Ming), un conejillo de indias (Linny) y una tortuga (Tuck). Tuck, Ming-Ming y Linny eran mascotas del salón de clases que, cuando surgían situaciones difíciles, se convertían en superhéroes que podrían salvar el día. Y cada vez que se enfrentaban a una tarea desafiante que debían superar, cantaban este verso ... "¿Qué va a funcionar? ¡Trabajo en EQUIPO!" Al terminar la canción, los Wonder Pets trabajaban juntos para resolver el problema que enfrentaban en ese momento y finalmente completar la tarea en cuestión. Linny, Ming-Ming y Tuck siempre creyeron en sus amigos y compañeros de equipo y sabían que cuando trabajan juntos y nunca se rinden, todo es posible.


Durante el transcurso de estas primeras cuatro semanas del año escolar, he tenido el placer de ver este mismo mantra y filosofía en HJH en múltiples lugares. Ya sea en nuestro club de desayuno, club de lectura, horario de oficina de los maestros, miembros del personal que eligen sus propias aventuras y otras reuniones de planificación, el apoyo que se ha modelado y vivido para apoyar a nuestros estudiantes y colegas ha sido inspirador y motivador. Espero con interés que continúen las celebraciones por delante y estoy seguro de que ya tenemos la respuesta a la pregunta; "¿Qué va a funcionar?" ¿Por qué? ¡Porque, a lo largo de este viaje, hemos demostrado paciencia, camaradería y TRABAJO EN EQUIPO!



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Friday, September 11th: Climb to Safety

Climb to Safety


I’m going to jump right in with two feet, it’s been a weird week. As much as we celebrate holidays and appreciate an extra day of the weekend as we had with Labor Day, I have always felt that four day work weeks are much more challenging than a traditional five day work week. It always seems as if it takes longer to get our footing or to keep our heads above water. It is during these weeks that it’s even that much more important to find that time to balance ourselves and to get ourselves regulated. For me, listening to music seems to typically do the trick.


On Wednesday morning I found myself scrolling through some music on my phone, while getting ready to go out for a run, and stumbled across an album that I had listened to years ago yet hadn’t touched since…”Til the Medicine Takes” by the band Widespread Panic. I put on the album as I prepared for my morning run and was immediately reminded of what a great album it is and why I enjoyed it so much so many years ago. At about the halfway point of my run the song “Climb to Safety” came on and I found myself not only running faster but also really focusing on the chorus.


After all that I've been through, you're the only one that matters

Climb to safety

You never left me in the dark here on my own

Climb to safety

I can feel the water rising, let me be your ladder

Climb to safety

I promise you'll be dry and never be alone


In listening to these words over and over again I found myself fully immersed in thoughts of the pandemic and remote learning, and the fact that more than ever, students, teachers, and parents are feeling like we all could use a ladder to climb out of whatever it is that seems to be holding us down, here and there...even if we are not always good at asking for one.


Harvard, you have been my ladder. To the Harvard Junior High family, I promise we will always do our best to always help to keep you dry while never being alone.


Virtual Book Club:


Our awesome new librarian, Ms. Gallagher, will be running a Virtual Book Club starting on September 23rd. We are encouraging all interested students to participate! For any specific questions, please contact Ms. Gallagher directly at cgallagher@cusd50.org


Just a reminder that Harvard Junior High is hosting a Breakfast Club Zoom from 8:30-8:55 every Monday, Wednesday, and Friday. The Breakfast Club is a virtual place for students to check-in, get connected with staff and other students at the Junior High, and have a positive start to their school day! It will be hosted by staff from Harvard Junior High available to support students; Mrs. Grady, Mrs. Koester, and Mr. Harmer.


Students will access the Breakfast Club virtual office via this link which will also be accessible in their Homeroom Google Classroom. We hope you join us!


Sube a un lugar seguro

Voy a entrarle con los dos pies, ha sido una semana extraña. Por mucho que celebremos las vacaciones y agradezcamos un día extra del fin de semana como lo tuvimos con el día del trabajo, siempre he sentido que las semanas laborales de cuatro días son mucho más desafiantes que una semana laboral tradicional de cinco días. Siempre parece que nos lleva más tiempo ponernos en pie o mantener la cabeza fuera del agua. Es durante estas semanas cuando es mucho más importante encontrar ese tiempo para equilibrarnos y regularizarnos. Para mí, escuchar música parece ser la solución.


El miércoles por la mañana me encontré buscando música en mi teléfono, mientras me preparaba para salir a correr, y me encontré con un álbum que había escuchado hace años y que no había tocado desde entonces ... "Til the Medicine Takes" por el grupo Widespread Panic. Puse el álbum mientras me preparaba para salir a correr e inmediatamente me acordé del gran álbum que es y por qué lo disfruté tanto hace tantos años. Aproximadamente a la mitad de mi camino, sonó la canción "Climb to Safety" y me encontré no solo corriendo más rápido, sino también concentrado en el coro.


Después de todo lo que he pasado, eres el único que importa

Sube a un lugar seguro

Nunca me dejaste en la oscuridad aquí solo

Sube a un lugar seguro

Puedo sentir el agua subiendo, déjame ser tu escalera

Sube a un lugar seguro

Te prometo que estarás seco y nunca estarás solo


Al escuchar estas palabras una y otra vez, me encontré completamente inmerso en pensamientos sobre la pandemia y el aprendizaje virtual, y el hecho de que más que nunca, los estudiantes, maestros y padres sienten que todos podríamos usar una escalera para salir de lo que sea que parezca nos detiene, aquí y allá ... incluso si no siempre somos buenos para pedir una.


Harvard, has sido mi escalera. A la familia de Harvard Junior High, les prometo que siempre haremos todo lo posible para ayudarlos a mantenerse secos sin estar nunca solos.


Club de lectura virtual:


Nuestra nueva y asombrosa bibliotecaria, la Sra. Gallagher, dirigirá un Club de Libros Virtual a partir del 23 de septiembre. ¡Alentamos a todos los estudiantes interesados ​​a participar! Para cualquier pregunta específica, comuníquese con la Sra. Gallagher directamente en cgallagher@cusd50.org


Solo un recordatorio de que Harvard Junior High está organizando un Breakfast Club Zoom de 8: 30-8: 55 todos los lunes, miércoles y viernes. El club de desayuno es un lugar virtual para que los estudiantes se registren, se conecten con el personal y otros estudiantes de la junior high y tengan un comienzo positivo de su día escolar. Es organizado por personal de Harvard Junior High disponible para apoyar a los estudiantes; Sra. Grady, Sra. Koester y Sr. Harmer.


Los estudiantes tendrán acceso a la oficina virtual del Breakfast Club a través de este enlace que también será accesible en sus clases de Google. ¡Esperamos que te unas a nosotros!

Friday, September 4th: Catch Me, I'm Falling

Catch Me, I'm Falling

When my siblings and I were very young my dad taught us to ski. I remember countless Saturday mornings in which we would all wake up early and he would drive us all to Buck Hill, Afton Alps, or Welch Village, the semi-local ski hills in the suburbs of Minneapolis. The hours spent on the slopes with him were exhilarating, exhausting, and full of joy! As we got older, as teenagers do, we spent more time with our junior high and high school friends at Saturday Ski Club, while also heading out for ski trips with Dad to Northern Minnesota and Colorado.


Whenever Dad would pick us up after Ski Club, he would always ask the same question; “How did you do today?” And I, who considered myself the strongest skier of the family, would proudly state; “Great! I didn’t fall at all!” Or, “I only fell once!” As I made these statements, my dad always responded with something in the vein of; “That means you were trying too hard and you weren't really enjoying it.” As a teenager, I didn’t really understand what he meant, specifically that I was trying too hard. I mean, I was finding the most challenging runs and not falling! But, over time as I’ve gotten older, I have not only discovered many more gray hairs but as an educator and now being a parent of two teenagers myself...I get it! The harder I worked at not falling, I was actually failing! I was failing in the fact that I was not enjoying the beauty of being out on my skis, but was hyper-focused on what I defined as perfection.


Now, all these years later, I realize that perfection is achieved through joy, balance in life, and challenging one’s self to not be afraid to fall. Thanks, Dad!


I encourage all of us to continue to think about this as we continue to embrace and fall during remote learning. There will be moguls that trip us up and steep slopes that may be too challenging to overcome at first glance. But, with continued practice and giving ourselves permission to fail and get back up again, we can all do this together. #HarvardRising



Sostenme, me estoy cayendo

Cuando mis hermanos y yo éramos muy pequeños, mi padre nos enseñó a esquiar. Recuerdo innumerables sábados por la mañana en los que todos nos despertábamos temprano y él nos llevaba a todos a Buck Hill, Afton Alps o Welch Village, las colinas de esquí semi-locales en los suburbios de Minneapolis. ¡Las horas que pasó en las pistas con él fueron estimulantes, agotadoras y llenas de alegría! A medida que nos hicimos mayores, como lo hacen los adolescentes, pasamos más tiempo con nuestros amigos de la escuela secundaria y preparatoria en el Saturday Ski Club, mientras también nos dirigíamos a viajes de esquí con papá al norte de Minnesota y Colorado.


Siempre que papá nos recogía después del Ski Club, siempre hacía la misma pregunta; "¿Cómo te fue hoy?" Y yo, que me consideraba el esquiador más fuerte de la familia, diría con orgullo; "¡Excelente! ¡No me caí en absoluto! " O, "¡Solo me caí una vez!" Al hacer estas declaraciones, mi papá siempre respondió con algo en la línea de; "Eso significa que te estabas esforzando demasiado y no lo disfrutabas realmente". Cuando era adolescente, realmente no entendía lo que quería decir, específicamente que me estaba esforzando demasiado. Quiero decir, ¡estaba encontrando las carreras más desafiantes y no me caía! Pero, con el tiempo, a medida que fui creciendo, no solo descubrí muchas más canas, sino que como educadora y ahora soy madre de dos adolescentes ... ¡lo entiendo! Cuanto más trabajaba para no caerme, en realidad estaba fallando. Estaba fallando por el hecho de que no estaba disfrutando de la belleza de estar en mis esquís, pero estaba hiperconcentrado en lo que definí como perfección.


Ahora, todos estos años después, me doy cuenta de que la perfección se logra a través de la alegría, el equilibrio en la vida y el desafío de uno mismo para no tener miedo de caer. ¡Gracias Papa!


Animo a todos a que sigamos pensando en esto mientras seguimos abrazándonos y cayendo durante el aprendizaje remoto. Habrá magnates que nos harán tropezar y pendientes empinadas que pueden ser demasiado difíciles de superar a primera vista. Pero, con la práctica continua y dándonos permiso para fallar y volver a levantarnos, todos podemos hacer esto juntos. #HarvardRising


News and Notes:


Just a reminder that Harvard Junior High is hosting a Breakfast Club Zoom from 8:30-8:55 every Monday, Wednesday, and Friday. The Breakfast Club is a virtual place for students to check-in, get connected with staff and other students at the Junior High, and have a positive start to their school day! It will be hosted by staff from Harvard Junior High available to support students; Mrs. Grady, Mrs. Koester, and Mr. Harmer.

Students will access the Breakfast Club virtual office via this link which will also be accessible in their Homeroom Google Classroom. We hope you join us!


Solo un recordatorio de que Harvard Junior High está organizando un Breakfast Club Zoom de 8: 30-8: 55 todos los lunes, miércoles y viernes. El club de desayuno es un lugar virtual para que los estudiantes se registren, se conecten con el personal y otros estudiantes de la secundaria y tengan un comienzo positivo de la jornada escolar. Será organizado por personal de Harvard Junior High disponible para apoyar a los estudiantes; Sra. Grady, Sra. Koester y Sr. Harmer.

Los estudiantes accederán a la oficina virtual del Breakfast Club a través de este enlace, que también estará accesible en su salón de clases de Google. ¡Esperamos que te unas a nosotros!

Friday, August 28th: My Fifteen Minutes

Happy Friday! I hope the first week of school has been positive for everyone! Over the summer I rediscovered a television show that I used to make a point of watching every week when it originally aired...SCRUBS. The whole premise behind the show centered around a trio of medical interns who start working at a hospital in Season 1, who then evolve and grow to become residents, learning a multitude of lessons throughout their journey. Along the way, there are hiccups, failures, discoveries, musical interludes (usually sung by Colin Hay of “Men at Work/Land Down Under” fame), and daydreams galore. Each episode typically consists of a problem to be learned from and ultimately resolved, all within 30 minutes! A constant within all of these episodes is that the situations presented to the characters of J.D., Turk, and Elliot lead to revelations, reflections, and overall growth.


One of the episodes in Season 1 is entitled “My Fifteen Minutes”. This got me thinking. Over this first week of classes, we have had the opportunity to spend fifteen minutes, every morning in homeroom, with our students to introduce ourselves to one another while also beginning to discuss strengths, opportunities for growth, as well as hopes and fears as we begin this new year.


One thing that has stood out to me as a common theme and what I’ve enjoyed the most, is seeing the enthusiasm and excitement that the students and staff are expressing through our daily SEL check-ins. The thoughts and feedback that have already been shared with us have been poignant and is helping us to learn so much, so quickly, about all of our students. It is clear that our students missed all of our staff as much as we have missed all of them. We look forward to continued growth together over these next few weeks, and I am confident that we will do so to incredible degrees! Thank you for your time, your care, and your fifteen minutes.


We hope you all have a wonderful weekend, and please try to take fifteen minutes for yourself!



¡Feliz viernes! ¡Espero que la primera semana de clases haya sido positiva para todos! Durante el verano redescubrí un programa de televisión que solía ver todas las semanas cuando se emitía originalmente ... SCRUBS. Toda la premisa detrás del programa se centró en un trío de internos médicos que comienzan a trabajar en un hospital en la temporada 1, que luego evolucionan y crecen hasta convertirse en residentes, aprendiendo una multitud de lecciones a lo largo de su viaje. En el camino, hay contratiempos, fracasos, descubrimientos, interludios musicales (por lo general cantados por Colin Hay de la fama de “Men at Work / Land Down Under”) y muchas ensoñaciones. Cada episodio generalmente consiste en un problema del que aprender y finalmente resolver, ¡todo en 30 minutos! Algo constante dentro de todos estos episodios es que las situaciones que se les presentan a los personajes de J.D., Turk y Elliot los llevan a revelaciones, reflexiones y crecimiento general.


Uno de los episodios de la temporada 1 se titula "Mis quince minutos". Esto me hizo pensar. Durante esta primera semana de clases, hemos tenido la oportunidad de pasar quince minutos, todas las mañanas en la clase principal, con nuestros estudiantes para presentarnos unos a otros y al mismo tiempo comenzar a hablar sobre las fortalezas, las oportunidades de crecimiento, así como esperanzas y temores al comenzar este nuevo año..


Una cosa que me resalto como un tema común y lo que más he disfrutado es ver el entusiasmo y la emoción que los estudiantes y el personal están expresando a través de nuestros controles SEL diarios. Los pensamientos y comentarios que ya se han compartido con nosotros han sido conmovedores y nos están ayudando a aprender mucho, tan rápido, sobre todos nuestros estudiantes. Está claro que nuestros estudiantes extrañaron a todo nuestro personal tanto como nosotros los extrañamos a todos. Esperamos seguir creciendo juntos durante las próximas semanas, ¡y estoy seguro de que lo haremos a niveles increíbles! Gracias por su tiempo, su cuidado y sus quince minutos.


Esperamos que todos tengan un fin de semana maravilloso y, por favor, intenten tomarse quince minutos para ustedes.

HJH News and Notes

Starting Monday, August 31st Harvard Junior High will be hosting a Breakfast Club Zoom from 8:30-8:55 every Monday, Wednesday, and Friday. The Breakfast Club is a virtual place for students to check-in, get connected with staff and other students at the Junior High, and have a positive start to their school day! It will be hosted by staff from Harvard Junior High available to support students; Mrs. Grady, Mrs. Koester, and Mr. Harmer.


Students will access the Breakfast Club virtual office via this link which will also be accessible in their Homeroom Google Classroom. We hope you join us!


A partir del lunes 31 de agosto, Harvard Junior High organizará un Breakfast Club Zoom de 8: 30-8: 55 todos los lunes, miércoles y viernes. El club de desayuno es un lugar virtual para que los estudiantes se registren, se conecten con el personal y otros estudiantes de la secundaria y tengan un comienzo positivo de la jornada escolar. Será organizado por personal de Harvard Junior High disponible para apoyar a los estudiantes; Sra. Grady, Sra. Koester y Sr. Harmer.


Los estudiantes accederán a la oficina virtual del Breakfast Club a través de este enlace, que también estará accesible en su salón de clases de Google Homeroom. ¡Esperamos que te unas a nosotros!

Friday, August 21st: Playlist for the First Day of school

The first day of school is like a playlist. For some it’s a Sweet Emotion*, for others it’s One Big Holiday!* Some, though, may feel Lost in a Crowd* while for others it seems as if they have been transformed to a Land Down Under!*


In the song “Jane Says” by Jane’s Addiction, Perry Farrell screams; “I want them if they want me!” I feel that this lyric perfectly sums up how incredibly important and powerful it is to build those relationships with our students from Day one. I have seen this in action, hundreds of times already through the preparation and distribution of school supplies to our students, and look forward to seeing it even more as we truly get to know all of our students as individuals. When our students feel wanted, they reciprocate. And that is an absolutely awesome power and responsibility that we all hold within our hands and within our collective nets. I am looking forward to catching everyone in our nets on Monday, Tuesday, and all year long! I hope you all have a great weekend after an AMAZING first week!


* = Artist's Names (Aerosmith, My Morning Jacket, Rusted Root, Men at Work)


Lista de reproducción para el primer día de classes:


El primer día de clases es como una lista de reproducción. Para algunos es una dulce emoción*, para otros es ¡Una gran fiesta!* Algunos, sin embargo, pueden sentirse perdidos en una multitud, mientras que para otros parece como si se hubieran transformado en una tierra de Australia!*


En la canción "Jane Says" de Jane's Addiction, Perry Farrell grita; "¡Los quiero si ellos me quieren!" Siento que esta letra resume perfectamente lo increíblemente importante y poderoso que es construir esas relaciones con nuestros estudiantes desde el primer día. He visto esto en acción, cientos de veces a través de la preparación y distribución de útiles escolares a nuestros estudiantes, y espero verlo aún más a medida que realmente llegamos a conocer a todos nuestros estudiantes como individuos. Cuando nuestros estudiantes se sienten queridos, son recíprocos. Y ese es un poder y una responsabilidad absolutamente asombrosos que todos tenemos en nuestras manos y dentro de nuestras redes colectivas. ¡Espero atrapar a todos en nuestras redes el lunes, martes y durante todo el año! ¡Espero que tengan un gran fin de semana después de una primera semana INCREÍBLE!


* = Nombres del artista (Aerosmith, My Morning Jacket, Rusted Root, Men at Work)

Thursday, August 13th: Parent Information

Good morning Hornets, and happy August! It’s hard to believe that the school year “begins” in less than one week! We hope you have all had a restful summer! As we prepare to embark on the 2020-21 school year, we do so with the excitement and enthusiasm which is always present at the onset of a new school year, but also with many questions. With that being said, one thing that we do not question but are absolutely certain of is...We Got This! Hornet Pride is strong at Harvard Junior High, and we know that during this school year our students will grow as individuals in ways never imagined before! We are excited to welcome, our students to the Junior High this year, in a remote learning environment, and we are confident that the connections that our staff makes with all of them and all of you as individuals will extend far beyond the physical and virtual walls of HJH.


As we look towards next week, and the start of the school year, I want to make everyone aware of a couple of updates/changes in dates as they relate to your child’s school year.


  • Wednesday, August 19th: Virtual meet and greet with teachers. Student Materials Pick-Up at Harvard Junior High School (More information to follow)

  • Thursday, August 20th: Staff Professional Development Day

  • Friday, August 21st: Staff Professional Development Day

  • Monday, August 24th: First Day of Remote Learning Classes for all students.


Schedule Notes:


  • All students will begin the day with a 15-minute Homeroom Period.

  • Students will have a Five hour “school day” with 4.5 class periods per day. (Monday, Tuesday, Thursday, Friday).

  • Wednesdays will be asynchronous learning, meaning students will be doing school work, teachers will be available for office hours and/or small group instruction/check-ins, etc...

  • HJH Staff members will also be available from 7:45 - 8:45 and 2:15 - 3:15 to connect with students as needed/requested.

  • Students will have a designated “lunch period” per day.

Big picture

Attendance/Student Engagement:


  • All students will check in every day at 9:00 am. This will be done via an Emotional Well-Being google form and will be utilized to both record daily attendance and to inform building administration how our students are feeling, socially and emotionally, each day regarding remote learning.

  • Students are expected to attend all scheduled Zoom meetings for class. If a student is unable to participate in the meeting, he or she should alert the teacher. If a student has indicated via the Google form in the morning that they are present for the school day, but do not attend Zoom meetings or communicate with teachers about a conflict, the student’s attendance may be changed from “present” to absent” for the purposes of the school attendance record.

  • Unlike the Spring, where the Governor’s “do no harm” mandate froze grades as of March 2020, grades will be assessed in the Fall.

  • Teachers will be assessing students’ work and entering grades into PowerSchool.

  • Parents can monitor student academic progress by checking the PowerSchool portal.


Parental Engagement/Communication:


At Harvard Junior High School we are very fortunate to be able to work with Mrs. Rachel Garcia who serves as our Parent Community Liaison. Mrs. Garcia is an excellent resource and partner for our HJH families and can be reached at rgarcia@cusd50.org, and at 815-943-6466 Ext. 2356.


As we move towards the start of the school year, we are also transitioning to Power School. All families should have received information from CUSD50 regarding how to both create and login to the PowerSchool Student Information System upon registering for the 2020-21 school year. Additionally, this website address (https://drive.google.com/file/d/1FyEkLDFlX6QXWA1fPnaEMLCZGd5cYSnw/view)

will bring you to a video/tutorial for parents regarding PowerSchool and overall setup.



Additionally, each week I will be sending a newsletter, "The Harvard Herald" which will include Tech Tips, remote learning updates, as well as general information regarding what is happening at HJH. I encourage you to look for and read these weekly updates.



Please Welcome our New Staff Members:



Zulma Figueroa: Learning Behavior Specialist

Jamie Frederick: Learning Behavior Specialist

Catherine Gallagher: Librarian

Tom Majchrowitz: 7th/8th Grade Science

Glenda Nieves: 8th Grade Science

Tammy Verdino: Learning Behavior Specialist

Vanessa Villanueva: 6th Grade Language Arts

Jessica Wolf: Learning Behavior Specialist



What inspires us the most about the start of a new school year is knowing that each day we will think, we will be challenged, we will laugh, and most importantly, we will get to work with all of our students and amazing staff members. We are looking forward to another phenomenal year and cannot wait to catch up with all of you in person to hear about your summers and plans for the upcoming year. As always, thank you for all of the amazing things you do daily to make HJH such a supportive, safe, and engaging place for our students. Please know that we are always here to support you however best we can. Here’s to a phenomenal year!



Sincerely,



Tom Cardamone


¡Buenos días Hornets y feliz agosto! ¡Es difícil creer que el año escolar "comienza" en menos de una semana! ¡Esperamos que hayan tenido un verano reparador! Mientras nos preparamos para embarcarnos en el año escolar 2020-21, lo hacemos con la emoción y el entusiasmo que siempre está presente al comienzo de un nuevo año escolar, pero también con muchas preguntas. Dicho esto, una cosa que no cuestionamos pero de la que estamos absolutamente seguros es ... ¡Tenemos esto! Hornet Pride es fuerte en Harvard Junior High, ¡y sabemos que durante este año escolar nuestros estudiantes crecerán como individuos de formas nunca antes imaginadas! Estamos emocionados de dar la bienvenida a nuestros estudiantes a la secundaria este año, en un entorno de aprendizaje remoto, y estamos seguros de que las conexiones que nuestro personal hace con todos ellos y con todos ustedes como individuos se extenderán mucho más allá de lo físico y virtual. paredes de HJH.


Mientras miramos hacia la próxima semana y el comienzo del año escolar, quiero que todos estén al tanto de un par de actualizaciones / cambios en las fechas relacionadas con el año escolar de su hijo.


Miércoles 19 de agosto: Encuentro virtual y saludo con los profesores. Recogida de materiales para los estudiantes en la escuela secundaria de Harvard (más información a continuación)

Jueves, 20 de agosto: Día de desarrollo profesional del personal

Viernes, 21 de agosto: Día de desarrollo profesional del personal

Lunes 24 de agosto: Primer día de clases de aprendizaje remoto para todos los estudiantes.


Notas de programación:


Todos los estudiantes comenzarán el día con un período de salón de clases de 15 minutos.

Los estudiantes tendrán un “día escolar” de cinco horas con 4.5 períodos de clase por día. (Lunes, martes, jueves, viernes).


Los miércoles serán de aprendizaje asincrónico, lo que significa que los estudiantes estarán haciendo el trabajo escolar, los maestros estarán disponibles para el horario de oficina y / o la instrucción / registro en grupos pequeños, etc.


Los miembros del personal de HJH también estarán disponibles de 7:45 a 8:45 y de 2:15 a 3:15 para conectarse con los estudiantes según sea necesario / solicitado.

Los estudiantes tendrán un "período de almuerzo" designado por día.

Big picture

Asistencia / Participación del estudiante:

Todos los estudiantes se registrarán todos los días a las 9:00 am. Esto se hará a través de un formulario de Google de Bienestar Emocional y se utilizará tanto para registrar la asistencia diaria como para informar a la administración del edificio cómo se sienten nuestros estudiantes, social y emocionalmente, cada día con respecto al aprendizaje remoto.


Se espera que los estudiantes asistan a todas las reuniones de Zoom programadas para la clase. Si un estudiante no puede participar en la reunión, debe alertar al maestro. Si un estudiante ha indicado a través del formulario de Google en la mañana que está presente durante el día escolar, pero no asiste a las reuniones de Zoom ni se comunica con los maestros sobre un conflicto, la asistencia del estudiante puede cambiarse de "presente" a ausente "para el propósitos del registro de asistencia escolar.


A diferencia de la primavera, donde el mandato del gobernador de "no hacer daño" congeló las calificaciones a partir de marzo de 2020, las calificaciones se evaluarán en el otoño.


Los maestros evaluarán el trabajo de los estudiantes e ingresarán calificaciones en PowerSchool.

Los padres pueden monitorear el progreso académico de los estudiantes consultando el portal de PowerSchool.


Compromiso de los padres:


En Harvard Junior High School somos muy afortunados de poder trabajar con la Sra. Rachel García, quien sirve como nuestro enlace de padres y comunidades. La Sra. García es un excelente recurso y socio para nuestras familias de HJH y puede ser contactada en rgarcia@cusd50.org, y al 815-943-6466 Ext. 2356.


A medida que avanzamos hacia el inicio del año escolar, también estamos en transición a Power School. Todas las familias deberían haber recibido información de CUSD50 sobre cómo crear e iniciar sesión en el Sistema de información estudiantil de PowerSchool al registrarse para el año escolar 2020-21. Además, la dirección de este sitio web (https://drive.google.com/file/d/1FyEkLDFlX6QXWA1fPnaEMLCZGd5cYSnw/view) lo llevará a un video / tutorial para padres sobre PowerSchool y la configuración general.



Lo que más nos inspira sobre el comienzo de un nuevo año escolar es saber que cada día pensaremos, seremos desafiados, nos reiremos y, lo más importante, nos pondremos a trabajar con todos nuestros estudiantes y con los increíbles miembros del personal. Esperamos otro año fenomenal y estamos ansiosos por ponernos al día con todos ustedes en persona para conocer sus veranos y planes para el próximo año. Como siempre, gracias por todas las cosas maravillosas que hacen a diario para hacer de HJH un lugar tan solidario, seguro y atractivo para nuestros estudiantes. Tenga en cuenta que siempre estamos aquí para ayudarlo de la mejor manera posible. ¡Por un año fenomenal!


Sinceramente,


Tom Cardamone


Director