La conquista

La organización de América (II)

4.1 La exploración económica de las Indias

La minería fue la actividad económica principal desarrollada por los castellanos en América. Se basó en la explotación de los yacimientos de oro y, sobre yodo, de las ricas minas de plata de México y Perú.
>Las actividades agrarias se practicaron en grandes propiedades agrícolas, las aciéndas, y ganaderas.
>El comercio con las Indias era monopolio de Castilla. De él se encargó la casa de contratación, fundada en 1503.

4.2 Los imtercambios de productos

Los españoles introdujeron en América cultivos europeos (trigo, cebada, avena, vid y olivo) y asiáticos (café y azúcar).
Las colonias americanas proporcionaron a los países nuevas plantas (maíz, patata, tomate, judía…) productos alimenticios (cacao) y algunos animales (pavo).

4.3 Las consecuencias de la conquista

Para los pueblos americanos fueron, en general, negativas: desaparecieron sus imperios, sufrieron un fuerte descenso demográfico y el contagio de enfermedades para las que no estaban inmunizados (viruela, sarampión, gripe).
Para Castilla, la conquista financió la hegemonía europea en el siglo XVI, supuso una elevada emigración, cifra entre 2000 y 3000 salidas anuales.