מולך קוצני

מגישים: גלעד, הראל, איתי סומך, יונתן גורביץ ורועי ניר

מולך קוצני

מוֹלֶךְ קוצני הוא המין היחיד בסוגו "מולך", השייך לתת-סדרת הלטאות. הוא חי במדבריות מרכז אוסטליה. הוא ידוע גם בשם דרקון קוצני, לטאה קוצנית, שטן קוצני ושטן ההר.

אורכו מגיע עד כ-20 ס"מ, ומופעו בגוני החום עוזר לו להסתוות בנוף המדברי. קוצים מכסים את כל חלקו העליון, ומשמשים כאמצעי הגנה נגד טורפים. הוא מסוגל לשנות את צבעו בהתאם לטמפרטורה בו הוא נמצא: צבעו חום בהיר כשחם, וזה הופך כהה ככל שהטמפרטורות יורדות. כאמצעי הגנה, נושא המולך על צווארו ראש מדומה, אשר בעת סכנה הוא מרכינו ומציגו כאילו היה ראשו אמיתי. עורו מחורר בתעלות קטנות היכולות לספוג מים, ולהובילם אל פיו. נקבת המולך גדולה מהזכר.

הוא אוכל בעיקר נמלים, ומסוגל לאכול עד כ-1500 ביום. להרווית צמאונו הוא שותה מים המצטברים על עלי צמחים מדבריים במשך הלילה.

גודל התטולה (הטלת ביצים) הוא בדרך כלל בין שלוש לעשר ביצים, אשר מוטלות בין ספטמבר ודצמבר (אביב עד קיץ). הן נקברות מתחת לאדמה, ובוקעות לאחר שלושה חודשים.