Holyoke Update

2-4-21 HPS News from Dr. Vázquez Matos

Holyoke Public Schools logo - A pathway for every student
student making a snow man with a mask

Spanish translation is below. La traducción al español está abajo.

Dear Families, Partners, Colleagues,

We would like to share information with you about the following topics in this week’s Holyoke Update:

  • Dr. V’s Top 3: COVID-19 Diagnostic Tests
    1) Are there different types of COVID-19 diagnostic tests?
    2) What should I know about the Rapid Antigen and Molecular tests?
    3) What’s the best way to get a COVID-19 test?

  • City of Holyoke Invited into Massachusetts School Building Authority (MSBA)
    Accelerated Repair Program

  • Return to School Corner

    • What Research Supports Students Returning to School?

    • PreK and K Students who Selected Hybrid Begin February 22nd

    • Target Start Dates for Other Grade Levels that Selected Hybrid

    • What are Campus Learning Centers?

    • Data Review Process to Confirm Target Entry Dates

    • Questions about Returning to School?

  • Social Media Celebrations

  • Health and Wellness - Vaccine Update for HPS Staff and National Children’s Dental Health Month

  • High School News - Dean Ambassador Program, John and Abigail Adams Award Recipients, Hail Holyoke High School with the Madrigal Singers, Squad Olympics - Minute to Win It

  • Upcoming Event

  • Reminders: Vaccine Rollout Timeline, COVID-19 Daily Screening Tool, Notify Us if Your Contact Info. Changes, Stop the Spread Sites, How to Contact us if you Need Support, Complete Your Return to School Packet

I would like to send a special thank you shout out to our facilities team for their hard work clearing the snow at our schools, to ensure our parking lots and sidewalks are safe for all.

I hope you have a wonderful weekend.


Dr. Alberto Vázquez Matos, Superintendent/Receiver

Dr. V’s Top 3 Video Message - COVID-19 Diagnostic Tests

Watch this short video message for answers to the following questions:

  1. Are there different types of COVID-19 diagnostic tests?

  2. What should I know about the Rapid Antigen and Molecular tests?

  3. What’s the best way to get a COVID-19 test?

Dr V's Top 3 (1-21-21)

City of Holyoke Invited into Massachusetts School Building Authority (MSBA) Accelerated Repair Program

The City of Holyoke and Holyoke Public Schools have been invited into the Accelerated Repair Program to collaborate with the MSBA in conducting a Schematic Design Study at the E.N. White. Sullivan, and Donahue schools for potential roof replacement projects. The MSBA will provide up to eighty percent (80%) reimbursement for the cost of these efforts based on Holyoke’s per capita income.

“Roof replacement at these three school buildings is essential, and we are beyond delighted that the MSBA has invited our City to participate in its Accelerated Repair Program and reimburse the City of Holyoke for eighty percent (80%) of the costs,” stated Mayor Alex B. Morse. “The roofs are over thirty years old, are at the end of their useful lives, and numerous repairs continue to be made. I want to thank the MSBA for their commitment and belief in our great community.”

We are grateful to the MSBA, Mayor’s Office, and City Council for their support, and we look forward to their collaboration in conducting the Schematic Design Study for these roof replacement projects. This is a valuable opportunity for the City to obtain the maximum reimbursement for these much-needed restorations of our school buildings. Read more in the February 3rd press release.
Drone flights over school buildings


What Research Supports Students Returning to School?

It is not easy being a parent/guardian or school system leader navigating the decisions that have been brought forth by this pandemic. I recently read a January 31st Masslive Op Ed article, ‘Our children are not OK’: Students should be back in school, despite COVID, written by three pediatric leaders from Baystate Children’s Hospital here in Western Massachusetts that states, “It is imperative for the well being of our children and families that students be brought back into the classroom.” Joeli Hettler, MD (Chief, Pediatric Emergency Medicine,), Mary-Alice Abbott, MD PhD (Vice-Chair, Pediatric Specialties) and Christine McKiernan MD FAAP (Chief, Pediatric Intensive Care) inform readers about the “overwhelming evidence that in-person education with simple measures such as masking, physical distancing, and frequent hand washing does not increase risk of COVID-19 infection for students, for teachers or for the community.” They shared that:

  • Opening schools does not increase community COVID rates or hospitalizations,

  • Closed schools are not keeping children and staff ‘safe,’ and

  • Children are suffering physically and emotionally due to social isolation.

I encourage you to read the article in full, linked here, to learn more about the research and data that not only supports, but urges for returning to in-person learning.

Providing all our students with the best learning model possible while prioritizing the health, safety, and well-being of all students and staff is our top priority. Visit the HPS School Safety webpage to learn about the safety measures and protocols that are in place in our buildings. We appreciate your patience and partnership.

PreK and K Students who Selected Hybrid Begin February 22nd

We are excited to begin phasing into our hybrid mode starting with our youngest students! Students in preschool and Kindergarten who have selected to participate in the hybrid model will attend school in-person four days a week: Monday-Tuesday and Thursday-Friday beginning February 22nd.

As a reminder, we are using a staggered schedule, prioritizing the youngest students to enter the in-person hybrid cohorts first. The start dates for all other grade levels can be found below.

Target Start Dates for Other Grade Levels that Selected Hybrid

Target start date table

Please keep in mind that this continues to be an evolving situation, we acknowledge the potential to make quick decisions that are responsive to circumstances at any given time to help keep our HPS community safe and healthy.

What are Campus Learning Centers?

Campus Learning Centers (CLCs) offer full-day, in-person support from HPS staff, in an HPS school site, where students can join their remotely-taught classes with consistent wi-fi and in-person support. Teachers will continue to teach their remote schedule while the students in CLCs will be supported by additional/ support staff.

  • Grades 6-8 CLCs will be run as a district-wide program at one location across the district. The location for Gr. 6-8 CLCs is being finalized and we will share more information once planning is finalized.

  • North Campus will run additional CLCs as their hybrid model. Currently, a few CLCs are successfully running at both Dean and North Campus. The additional High School CLCs will be housed at North Campus. Dean Campus will continue to run its current schedule of 1 day/week in person by grade level “Vocational Learning Day” as well as continue to run a CLC.

Data Review Process to Confirm Target Entry Dates

Data from all locations serving in-person learning will continue to be reviewed weekly in collaboration with the Holyoke Board of Health, to inform whether the target reentry dates need to be postponed. In the event that target reentry dates are postponed for any grade levels/programs, the new target entry date will be pushed back two weeks. (For example: grades 1-2 target date is March 8th. If data review indicates a postponement is needed, then grades 1-2 target entry is postponed to March 22. All the subsequent grade level reentry dates will also be pushed back by two weeks.)

Questions about Returning to School?

February is National Black History Month. Join us in our celebration on social media!

We will also be celebrating National Random Act of Kindness week from February 14-20. Help us celebrate the unique kindness we often uncover in our school district. Please share a story of when you were on the receiving end of random acts of kindness – or when you yourself went out of your way to spread kindness. Email messages to social@hps.holyoke.ma.us for us to share with our greater HPS community.

Read more about how we are celebrating - and more importantly, how you can join! And follow us on Facebook, Twitter and Instagram.
snow day fun

Health and Wellness

Vaccine Update for HPS Staff

Holyoke Health Center will be offering HPS teachers and staff the COVID-19 vaccine during Phase Two of the Vaccine Roll-out. They anticipate receiving more COVID-19 vaccines in about two weeks or so and will set up the clinics as soon as the vaccine is available. The vaccine clinics will be prioritized by the phasing set forth by the State. See the chart below for phasing guidance. HHC will be reaching out directly to HPS staff members via email with more specific information concerning the COVID vaccination in the coming weeks.

Phase 2 of vaccination started on February 1 with group 1 which includes anyone age 75+. See who else is included in Phase 2 in the graphic below:

Vaccine timeline

National Children’s Dental Health Month

February is National Children’s Dental Health Month. Holyoke Public Schools' Health Services wants to remind families that good dental health is important to you and your family's overall well-being and it's as easy as 1-2-3!

Bulletin board at Peck

Caption: Bulletin Board Display, Peck/Veritas Health Services office compliments of Nurses Mary, Amber & Laureen

Good dental health habits are the keys to a lifetime of healthy teeth and gums! For more information visit the HPS website or contact your child's school nurse who has additional information about oral health.
School Safety

We are committed to regularly sharing information and best practice resources about health and safety measures that prevent the spread of COVID-19, Visit our School Safety webpage for COVID 19 Health & Safety Measures, Resources, & Protocols.

City of Holyoke’s COVID-19 web page

Visit the City of Holyoke’s COVID-19 web page to learn about COVID-19 updates as they pertain to Holyoke.

High School News Briefs

Dean Ambassador Program

Check out this video about one of the very special programs that we have at the HHS Dean Campus:

Ambassador Program Alumni - Dean Campus

John and Abigail Adams Award Recipients

We are excited to share our virtual celebration of our 78 John and Abigail Adams Scholarship recipients:

John and Abigail Adams Scholarship Ceremony 2021

Hail Holyoke High School with the Madrigal Singers

Here is a sweet throwback to 2016 when the Holyoke High School Class of 1949 is celebrating their 67th reunion at the Yankee Pedlar, singing Hail Holyoke High School along with the HHS North prized Madrigal Singers and Mr. Todd:

Hail Holyoke High School 1949 #TBT

Squad Olympics - Minute to Win It

HHS North staff and students challenge each other in this edition of Squad Olympics - Minute to Win It- a fun way to keep remote learning interesting! Even Principal Lori McKenna competes:

Squad Olympics - Minute to Win it

Mark your calendars for school year 20-21 events.

  • February 8, 6:00-7:00 pm, Holyoke School Committee Meeting*

  • February 10, 6:00 pm-7:00 pm, SEPAC meeting, Town Hall*

  • February 11, 5:00-6:00 English Learner Parent Advisory Council (ELPAC)*

  • February 12, Grades 6-12 Report Cards

  • February 15-19, February Recess - Schools Closed

  • February 16, 6:00-7:00 pm, District Parent Advisory Meeting (DPAC)*

  • February 24, 5:00-6:00 Dual Language Information Session I - details to be announced

*Visit https://www.hps.holyoke.ma.us/families/calendars/ for more information about these events including meeting access details.


Back to school form

About us

At the Holyoke Public Schools, we strive to be Holyoke families’ first choice for their children’s education. Our vision is for our students to graduate with an additional credential that provides for college and career options; think critically and communicate with purpose; value themselves, value others and value being part of the Holyoke community; and lead with Growth Mindset and Self-Management.

Big picture

La Actualización de Holyoke

snow day fun

Estimadas Familias, Socios y Colegas,

Quisiéramos compartir información con usted sobre los siguientes temas en la Actualización de Holyoke esta semana:

  • La ciudad de Holyoke ha sido invitada a participar en el Programa de Reparación Acelerada de la Autoridad de Construcción de Escuelas de Massachusetts (MSBA)

  • Rincón del regreso a la escuela

    • ¿Qué investigaciones apoyan el regreso de los estudiantes a la escuela?

    • Los estudiantes de PreK y K que seleccionaron el híbrido comienzan el 22 de febrero

    • Fechas de inicio objetivo para otros grados que seleccionaron el sistema híbrido

    • ¿Qué son los Centros de Aprendizaje del Plantel?

    • Proceso de revisión de datos para confirmar las fechas de entrada objetivo

    • ¿Preguntas sobre el regreso a la escuela?

  • Celebraciones en las redes sociales

  • Salud y bienestar - Actualización de vacunas para el personal de HPS y el Mes Nacional de la Salud Dental Infantil

  • Noticias de la Escuela Superior - Programa de embajadores Dean, galardonados con los premios John y Abigail Adams, Saludo a la escuela superior de Holyoke con los cantantes de Madrigal, Olimpiadas de escuadrones - Un minuto para ganarlo

  • Próximos eventos

  • Recordatorios: Fechas de reingreso previstas, Herramienta de detección diaria COVID-19, Notifíquenos si su información de contacto cambios, Sitios para detener la propagación, Complete su paquete de regreso a la escuela, Cómo ponerse en contacto con nosotros si necesita ayuda

Me gustaría enviar un grito de agradecimiento especial a nuestro equipo de instalaciones por su duro trabajo de limpieza de la nieve en nuestras escuelas, para asegurar que nuestros estacionamientos y aceras estén seguros para todos.

Espero que tengan un maravilloso fin de semana.


Dr. Alberto Vázquez Matos, Superintendente/Receptor

Los Top 3 de Dr. V: Pruebas de diagnóstico de COVID-19

Vea este breve mensaje en vídeo para obtener respuestas a las siguientes preguntas:

1) ¿Hay diferentes tipos de pruebas de diagnóstico de COVID-19?

2) ¿Qué debo saber sobre las pruebas de Antígeno Rápido y Molecular?

3) ¿Cuál es la mejor manera de obtener una prueba de COVID-19?

Dr. V's Top 3 - COVID-19 Diagnostic Tests (Spanish)

La ciudad de Holyoke ha sido invitada a participar en el Programa de Reparación Acelerada de la Autoridad de Construcción de Escuelas de Massachusetts (MSBA)

La Ciudad de Holyoke y las Escuelas Públicas de Holyoke han sido invitadas al Programa de Reparación Acelerada para colaborar con la MSBA en la realización de un Estudio de Diseño Esquemático en las escuelas E.N. White. Sullivan y Donahue para posibles proyectos de sustitución de tejados. La MSBA proporcionará hasta un ochenta por ciento (80%) de reembolso por el costo de estos esfuerzos basados en el ingreso per cápita de Holyoke.

"La sustitución del tejado de estos tres edificios escolares es esencial, y estamos más que encantados de que la MSBA haya invitado a nuestra ciudad a participar en su Programa de Reparación Acelerada y a reembolsar a la ciudad de Holyoke el ochenta por ciento (80%) de los costos", declaró el alcalde Alex B. Morse. "Los tejados tienen más de treinta años, están al final de su vida útil y se siguen realizando numerosas reparaciones. Quiero agradecer a la MSBA su compromiso y su confianza en nuestra gran comunidad."

Estamos agradecidos a la MSBA, a la Oficina del Alcalde y al Consejo de la Ciudad por su apoyo, y esperamos su colaboración en la realización del Estudio de Diseño Esquemático para estos proyectos de reemplazo de techos. Esta es una valiosa oportunidad para que la Ciudad obtenga el máximo reembolso para estas restauraciones tan necesarias de nuestros edificios escolares. Lea más en el comunicado de prensa del 3 de febrero.

MSBA drone flying at HPS schools


¿Qué investigaciones apoyan el regreso de los estudiantes a la escuela?

No es fácil ser un padre/madre/encargado o líder del sistema escolar que navega por las decisiones que ha traído esta pandemia. Recientemente leí un artículo de opinión de Masslive del 31 de enero, "Nuestros niños no están bien": Los estudiantes deben volver a la escuela, a pesar del COVID, escrito por tres líderes pediátricos del Hospital Infantil de Baystate aquí en el oeste de Massachusetts que afirma: "Es imperativo para el bienestar de nuestros niños y familias que los estudiantes vuelvan a los salones." Joeli Hettler, MD ( Director de Medicina de Emergencia Pediátrica,), Mary-Alice Abbott, MD PhD (Vicepresidente de Especialidades Pediátricas) y Christine McKiernan MD FAAP ( Directora de Cuidados Intensivos Pediátricos) informan a los lectores sobre la "abrumadora evidencia de que la educación en persona con medidas simples como el uso de la mascarilla, el distanciamiento físico y el lavado frecuente de las manos no aumenta el riesgo de infección por COVID-19 para los estudiantes, para los maestros o para la comunidad". Compartieron que:

  • La apertura de escuelas no aumenta las tasas de COVID en la comunidad ni las hospitalizaciones,

  • Las escuelas cerradas no mantienen a los niños y al personal "seguros", y

  • Los niños sufren física y emocionalmente debido al aislamiento social.

Te animo a leer el artículo completo, enlazado aquí, para saber más sobre la investigación y los datos que no sólo apoyan, sino que instan a volver al aprendizaje en persona.

Proporcionar a todos nuestros estudiantes el mejor modelo de aprendizaje posible, a la vez que priorizamos la salud, la seguridad y el bienestar de todos los estudiantes y el personal es nuestra principal prioridad. Visite la página web de Seguridad Escolar de HPS para conocer las medidas y protocolos de seguridad que se aplican en nuestros edificios. Agradecemos su paciencia y colaboración.

Los estudiantes de PreK y K que seleccionaron el híbrido comienzan el 22 de febrero

Estamos muy contentos de comenzar a introducir nuestra modalidad híbrida, empezando por nuestros estudiantes más jóvenes. Los estudiantes de preescolar y Kindergarten que han seleccionado participar en el modelo híbrido asistirán a la escuela en persona cuatro días a la semana: Lunes-martes y jueves-viernes a partir del 22 de febrero.

Como recordatorio, estamos utilizando un calendario escalonado, dando prioridad a los estudiantes más jóvenes para entrar en las cohortes híbridas en persona primero. Las fechas de inicio para todos los demás niveles de grado se pueden encontrar a continuación.

Fechas de inicio objetivo para otros niveles de grado que seleccionaron el sistema híbrido

table of target dates

Por favor, tenga en cuenta que esto sigue siendo una situación en evolución, reconocemos la posibilidad de tomar decisiones rápidas que respondan a las circunstancias en cualquier momento para ayudar a mantener nuestra comunidad HPS segura y saludable.

¿Qué son los Centros de Aprendizaje del Plantel?

Los Centros de Aprendizaje del Plantel (CLCs) ofrecen apoyo presencial durante todo el día por parte del personal de HPS, en un plantel escolar de HPS, donde los estudiantes pueden unirse a sus clases impartidas a distancia con wi-fi constante y apoyo presencial. Los maestros seguirán impartiendo su horario a distancia, mientras que los estudiantes en los CLCs contarán con el apoyo de personal adicional/de apoyo.

  • Los CLC de 6º a 8º grado se llevarán a cabo como un programa de todo el distrito en una ubicación en todo el distrito. La ubicación de los CLCs de 6º a 8º grado se está finalizando y compartiremos más información una vez que la planificación esté finalizada.

  • El plantel Norte llevará a cabo CLCs adicionales como su modelo híbrido. Actualmente, algunos CLCs están funcionando con éxito tanto en el plantel Dean como en el Norte. Los CLCs adicionales de la Escuela Superior se ubicarán en el Plantel Norte. El plantel Dean continuará con su programa actual de 1 día/semana en persona por nivel de grado "Día de Aprendizaje Vocacional" así como también continuará con un CLC.

Proceso de revisión de datos para confirmar las fechas de inicio objetivo

Los datos de todos los lugares que sirven para el aprendizaje en persona continuarán siendo revisados semanalmente en colaboración con la Junta de Salud de Holyoke, para informar si las fechas objetivo de reingreso necesitan ser pospuestas. En el caso de que las fechas de reingreso objetivo se pospongan para cualquier nivel de grado/programa, la nueva fecha de inicio objetivo se retrasará dos semanas. (Por ejemplo: la fecha objetivo para los grados 1-2 es el 8 de marzo. Si la revisión de los datos indica que es necesario un aplazamiento, entonces la fecha de entrada prevista para los grados 1-2 se pospone al 22 de marzo. Todas las fechas de reingreso de los niveles de grado subsiguientes también se retrasarán dos semanas).

¿Preguntas sobre el regreso a la escuela?

Envíenos un correo electrónico a returntoschool@hps.holyoke.ma.us.

Febrero es el Mes Nacional de la Historia Afroamericana.¡Únase a nuestra celebración en las redes sociales!

También celebraremos la Semana Nacional del Acto Aleatorio de Bondad del 14 al 20 de febrero. Ayúdanos a celebrar la bondad única que a menudo descubrimos en nuestro distrito escolar. Por favor, comparta una historia de cuando usted estaba en el extremo receptor de los actos de bondad al azar - o cuando usted mismo salió de su camino para difundir la bondad.

Lea más sobre cómo lo celebramos y, lo que es más importante, cómo puede participar. Y síganos en Facebook, Twitter e Instagram.

Salud y bienestar

Actualización de vacunas para el personal de HPS

El Centro de Salud de Holyoke ofrecerá a los maestros y al personal de HPS la vacuna COVID-19 durante la segunda fase del despliegue de la vacuna. Anticipan que recibirán más vacunas COVID-19 en aproximadamente dos semanas y establecerán las clínicas tan pronto como la vacuna esté disponible. Las clínicas de vacunación serán priorizadas por la fase establecida por el Estado. Consulte el cuadro que aparece a continuación para obtener orientación sobre las fases. HHC se pondrá en contacto directamente con los miembros del personal de HPS a través de correo electrónico con información más específica sobre la vacunación COVID en las próximas semanas.

La fase 2 de vacunación comenzó el 1 de febrero con el grupo 1, que incluye a los mayores de 75 años. Lea más.

Mes Nacional de la Salud Dental Infantil

Febrero es el Mes Nacional de la Salud Dental de los Niños. ¡Los Servicios de Salud de las Escuelas Públicas de Holyoke quieren recordar a las familias que una buena salud dental es importante para usted y el bienestar general de su familia y que es tan fácil como 1-2-3!

1) Todos, niños y adultos, deben cepillarse los dientes por la mañana y por la noche con una pasta dentífrica con flúor y utilizar hilo dental para limpiar entre los dientes;

2) Seguir una dieta saludable que limite las bebidas y los aperitivos azucarados y que incluya beber mucha agua; y

3) Visitar al dentista con regularidad para la prevención y el tratamiento de las enfermedades bucodentales.

Los buenos hábitos de salud dental son la clave para una vida de dientes y encías sanos. Para obtener más información, visite el sitio web de HPS o póngase en contacto con la enfermera de la escuela de su hijo/a, que tiene información adicional sobre la salud dental.
Seguridad en la escuela

Nos comprometemos a compartir regularmente información y recursos de mejores prácticas sobre medidas de salud y seguridad que eviten la propagación de COVID-19 - visite nuestra página web de seguridad escolar.

Página web de COVID-19 de la ciudad de Holyoke

Visite la página web de COVID-19 de la ciudad de Holyoke para conocer las actualizaciones de COVID-19 en lo que respecta a Holyoke.

HHS staff on their snow day

Noticias de la Escuela Superior de Holyoke

Programa de embajadores Dean

Mira este video sobre uno de los programas muy especiales que tenemos en el Plantel Dean de HHS: https://youtu.be/zJB6yjMqhcE

Galardonados con los premios John y Abigail Adams

Estamos encantados de compartir nuestra celebración virtual de nuestros 78 beneficiarios de las becas John y Abigail Adams: https://youtu.be/mUPBVglSFeU

Saludo a la escuela superior de Holyoke con los cantantes de Madrigal

Aquí hay un dulce retroceso a 2016 cuando la clase de 1949 de la escuela superior de Holyoke estaban celebrando su 67ª reunión en el Yankee Pedlar, cantando el Hail Holyoke High School junto con los preciados cantantes de Madrigal de HHS Norte y el Sr. Todd: https://youtu.be/G4jtJwe4GW8

Olimpiadas de escuadrones - Un minuto para ganar

El personal y los estudiantes de la escuela HHS Norte se desafían unos a otros en esta edición de las Olimpiadas de Escuadrones -Minuto para Ganar- ¡una forma divertida de mantener el aprendizaje a distancia interesante! Incluso la directora Lori McKenna compite: https://youtu.be/iGGFK_SrQq8

Marquen en sus calendarios los eventos del año escolar 20-21.

  • 8 de febrero, 6:00-7:00 pm, Reunión del Comité Escolar de Holyoke*

  • 11 de febrero, 5:00-6:00 Consejo Asesor de Padres de Estudiantes Aprendices de Inglés (ELPAC)*

  • Febrero 12, Grados 6-12 Reportes de Notas

  • Del 15 al 19 de febrero, receso de febrero - Escuelas cerradas

  • 16 de febrero, 6:00-7:00 pm, Reunión Consultiva de Padres del Distrito (DPAC)*

  • 24 de febrero, 5:00-6:00 Sesión informativa sobre el programa de dos idiomas I - los detalles se anunciarán

*Visite https://www.hps.holyoke.ma.us/families/calendars/ para más información sobre estos eventos, incluyendo detalles de acceso a las reuniones.


registration packet info

Sobre Nosotros

En las Escuelas Públicas de Holyoke, nos esforzamos por ser la primera opción de las familias de Holyoke para la educación de sus hijos. Nuestra visión es que nuestros estudiantes se gradúen con una credencial adicional que ofrezca opciones universitarias y profesionales; pensar críticamente y comunicarse con un propósito; valorarse a sí mismos, valorar a los demás y valorar ser parte de la Comunidad de Holyoke; y liderar con Mentalidad de Crecimiento y Autogestión.