LIQUIDAMBAR

Árboles del Parque Juan Carlos I de Madrid.

SENDA BOTÁNICA DE OTOÑO

Taller "Clasificando árboles"

Colegio Nuestra Señora de la Merced. Alfonso XIII Madrid.

Alumnos de 5º de Educación Primaria.

Realizado por: Patricia.

Liquidambar

Es un género de fanerógamas perteneciente a la familia Altingiaceae,

Son árboles grandes, caducifolios, de 25 a 40 m de altura, aromáticos y resinosos, glabros o con pelos simples. La corteza es gris-pardo, profundamente asurcada, ocasionalmente con crestas longitudinales corchosas. Las hojas, largamente pecioladas y dispuestas espiralmente en las ramas, son palmeadas con 3-7 lóbulos acuminados, fragantes cuando se estrujen y con margen serrado y glandular. Las inflorescencias son terminales en racimos pedunculados de numerosas cabezuelas de floresunisexuales de color verdoso, sin sépalos ni pétalos: por una parte las masculinas en densos grupos erectos cónicos y, por otra parte, las femeninas al final de un largo pedúnculo colgante y organizadas en una densa inflorescencia globular de unos 1-2cm de diámetro, acrescente en la fructificación. La infrutescencia, de 2-4cm de diámetro, verde en un principio y parda óscura en la madurez, es multicapsular, con cápsulas fusionadas, de estilos y anteras persistentes, de dehiscencia septicidas y con 1-2 semillas viables y numerosas abortadas en cada uno de los 2 lóculos.

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Distribución y usos.

El género estaba mucho más extendido en el Terciario, pero desapareció de Europa debido a la extensa e intensa glaciación en el norte y en los Alpes, que sirvió como pared contra la migración del sur. Ha desaparecido del oeste norteamericano debido a variaciones climáticas, y por actuales demasiado fríos (pero no glaciares) en la estepa rusa. Hay numerosas especies fósiles de Liquidambar que muestran ese estatus de reliquia actual.


Es un popular árbol ornamental, particularmente en áreas templadas con veranos calurosos, logrando los más bellos colores en el otoño.

Los árboles producen una goma conocida como storax, usada en la medicina tradicional. Esta goma contiene una pequeña cantidad de un hidrocarburo aromático el estireno; el estudio del estireno extraído de la goma del Liquidambar orientalis dio por resultado la síntesis en 1925 del primer polímero poliestireno, por parte de la industria petroquímica alemana.

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