Portfolio Assignment

Amy Zhang / Italian 113

La Casa Ideale

La mia casa ideale non è grande o grandiosa. Spero che sarà una villeta semplice e tradizionale, con pareti gialle ed un cortile grande. Vorrei un cane nel futuro, così un cortile sarà molto importante. Il cane avrà bisogno di molto spazio per correre e giocare, e vorrei darglielo. Anche, pianterò un giardino fuori la casa con molti fiori e cipressi. L’esterno della mia casa avrà un ambiente tranquillo.

Nella casa, ci saranno due piani. Il primo piano avrà una sala, una cucina, una sala da pranzo, ed il primo bagno. Nel secondo piano, ci saranno due camere da letto ed il secondo bagno. Tutte le stanze avranno finestre grande e saranno luminose e spaziose. Anche, arrederò le stanze con i mobili antichi. Entrambe le camere da letto avranno balconi dove mi potrò leggere, rilassare, ed ammirare la vista.


Ho molte idee per la mia casa ideale, ma per me, uno dei fattori più importante sarà dove viverò. Nel futuro, vorrei vivere in Toscana e penso che preferirò una città più piccola di Firenze. Vorrei stare nella campagna, ma anche vicino del mare e delle città più grande. Penso che Liucca sarà una buona scelta, perché ci vogliono trenta o quarante minuti per andare al mare, e ci vuole un’ora per andare a Firenze. Anche, è un luogo affascinante e storico. Doppo completerò la mia casa ideal, farò le chiavi per i miei genetori e ve le darò.

Una Notte a Napoli

Pink Martini - Una Notte a Napoli
"Una Notte a Napoli," or "One Night in Naples," is a song by Pink Martini. While the group is not Italian, they write and perform songs in a wide variety of languages, from English to Russian to Japanese to Italian. What I like most about the song is that it is a story -- the singer meets an angel "who could no longer fly" and we get to hear about their journey together. One thing that really stands out to me is how poetic the lyrics sound, which is something that I have found is consistent in Italian songs, mostly thanks to the way the language flows.


  • "Quanto tempo può durare?" -- How long can it last?
  • "Tutto deve finire." -- Everything must end.
  • "Quando il cuore mi ha spezzato." -- When my heart broke.
  • "Il tempo passa, l'amore scompare." -- Time passes, love disappears.
  • "Ma guardo su!" -- But watch out!

Meno Male Che Ci Sei

Meno male che ci sei - Trailer
"Meno Male Che Ci Sei" is an Italian film that follows the story of a girl named Allegra. It is a coming of age story that deals with her family life (specifically her father's affairs and her parents' rocky relationship) as well as her own experiences with love. As far as the storyline goes, it is not unlike many American films that I've watched, although it is certainly interesting to see similar experiences through the eyes of a different culture -- even with day-to-day activities such as Allegra going to school.


I will admit that picking up words and phrases was quite difficult -- even if my vocabulary was at a high enough level, I'd still struggle with the speed at which the actors speak! But here are a few that I was able to pick out:


  • "Meno male che ci sei." -- Good thing you're there. (Important since it's the name of the film!
  • "Lo sai." -- You know.
  • "Giusto?" -- Right? (Used when seeking confirmation.)
  • "Sto bene, sto bene." -- I'm fine, I'm fine.
  • "Solo con te." -- Only with you.

"gn"

The "gn" combination in Italian is a hard one for me -- in theory, I know how it should be pronounced, but I can never quite get my mouth to cooperate properly! I think that is is a difficult combination because the "g" affects the "n" sound so subtly that it is almost undetectable (at least for someone like me who is not extremely familiar with the language in general). I suppose the only thing I can do is keep practicing and paying special attention to words that contain "gn." A couple of websites I've looked at (here and here) describe the sound as similar to the "ny" in "canyon" or the "ñ" in "señor," although I think this is perhaps less accurate for words where the following vowel is an "i" (i.e. with "sogni").


  1. agnello -- lamb
  2. bagno -- bathroom
  3. bisogno -- need
  4. Bologna -- an Italian city
  5. gnocchi -- potato dumplings
  6. montagna -- mountain
  7. ogni -- every
  8. sdegno -- disdain
  9. signora -- lady
  10. sogni -- dreams